Immer vorsichtig, schränken viele ältere Bewohner in Zeiten von COVID ihren Lebensstil ein

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Fast zwei Jahre nach einer Gesundheitskrise, die die Hoffnungen auf Schritt und Tritt zunichte gemacht hat, deuten Umfragen von Morning Consult, einem Marktforschungsunternehmen, darauf hin, dass ältere Befragte weniger wahrscheinlich als Erwachsene in Restaurants, auf Reisen oder an großen Versammlungen sind. In diesem Monat gaben beispielsweise nur 34 % der Babyboomer, der ältesten in den Ergebnissen aufgeführten Generation, an, dass sie gerne ins Kino gehen, verglichen mit 46 % aller Erwachsenen.

Die Risiken sind klar. Amerikaner über 75 Jahre haben mit 444.819 Todesfällen am 26. Januar die höchste Zahl an Todesopfern durch das Virus erlitten, gefolgt von den 55- bis 74-Jährigen, hauptsächlich Babyboomer, mit 324.485 Todesfällen. Zusammen machen diese Gruppen nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention mehr als 89 % der COVID-19-Todesfälle aus.

Mehr als drei Viertel der Einwohner von Massachusetts sind jetzt vollständig immunisiert, und die Mehrheit der älteren Einwohner hat auch Auffrischungsimpfungen erhalten, wodurch ihr Risiko einer schweren Erkrankung stark verringert wird, obwohl viele unsicher sind, wie lange ihr Schutz anhält. Andere befürchten Durchbruchsfälle, neue virulente Stämme oder schwerwiegende Nebenwirkungen, die als „Long COVID“ bekannt sind und nach dem Virus anhalten, was ihre Berechnung des täglichen Risikos erschwert.

Innerhalb der älteren Bevölkerung hat sich ein beträchtlicher Teil der Menschen mit einer grundlegend anderen Lebensweise abgefunden, als sie bis Anfang 2020 kannte. Es ist eine Lebensweise, die von Ängsten und Vorsichtsmaßnahmen, FaceTiming mit geliebten Menschen, Hausmannskost und Bulimie bestimmt wird . Netflix. Einige machten sich mit CDC-Richtlinien und Fallzahlen aus Massachusetts, Überspannungsverfolgung, Varianten und Abwassertestniveaus vertraut.

Viele sind einfach dankbar für ihre COVID-Pandemie-Begleiter.

„Dieses Jahr feiern wir 50 Jahre Ehe“, sagte Kathy Macdonald, 72, aus Wellesley, die sagte, sie und ihr Ehemann Kevin hätten ihre Enkelkinder auf Zoom besucht und einen Airedale-Terrier gekauft, um während der Pandemie spazieren zu gehen. „Ich kann mir niemanden vorstellen, mit dem ich lieber beschlagnahmt wäre.“

Der pensionierte Lehrer Chris Garwood (69) und seine Frau Mary Sue (65) zogen 2017 in das ländliche Brimfield von New Mexico, um näher bei ihrem Sohn und ihrer Frau zu sein, die in Cambridge leben. Aber der Ausbruch des Virus hat viele ihrer Pläne durchkreuzt. Ihr Sohn und ihre Schwiegertochter kamen zu Weihnachten, aber erst, nachdem sie COVID-Schnelltests gemacht hatten. Und sie beschlossen, Mary Sues Schwestern diesen Winter nicht in Florida zu besuchen.

Stattdessen verbringen die Garwoods einen Großteil ihrer Zeit damit, am zugefrorenen Sherman Lake zu wandern, sich mit wehrlosen Nachbarn auszutauschen und herauszufinden, welche Risiken sie eingehen und welche sie vermeiden sollten.

„Wir tragen die Masken und haben weitere bestellt“, sagte Mary Sue Garwood. „Wir schauen uns die Daten an. Wir machen kurze Ausflüge in die Läden. Wir holen unsere Lebensmittel, sie legen sie in den Kofferraum.

Wie in jeder demografischen Gruppe variieren die Verhaltensweisen und Einstellungen älterer Menschen gegenüber dem unerbittlichen Virus stark, von vorsichtig bis trotzig, und können sich von Tag zu Tag ändern. „Manche Menschen werden Einsiedler, andere wollen alles durchziehen“, sagt Christie Chung, Psychologieprofessorin am Mills College in Oakland, Kalifornien. „Das hat viel mit Persönlichkeit und Kultur zu tun.

Eine dringende Herausforderung für diejenigen, die während der Pandemie in der Nähe ihres Zuhauses bleiben, besteht darin, in Verbindung zu bleiben. Elaine Maddox steht früh im Hyde Park auf und schickt ihren Kindern, Enkelkindern und anderen Gemeindemitgliedern der Morning Star Baptist Church in Mattapan Bibelverse – sie nennt sie „tägliche Andachten“. „Ich mache ungefähr 100 pro Tag“, sagte sie. „Ich mache es morgens, nur um sie wissen zu lassen, dass ich an sie denke.“

Wie die Macdonalds sind Maddox und ihr Ehemann John, 77, ein pensionierter Umweltingenieur, der Einkäufe erledigt und kocht, seit 50 Jahren verheiratet. Letzten Sommer haben ihre Kinder ein Zelt in ihrem Hinterhof aufgebaut, damit sie ihr goldenes Jubiläum draußen feiern konnten.

Das Ehepaar trat kürzlich als Trauerbegleiter in seiner Kirche zurück und half bei der Organisation von Beerdigungen für Gläubige, die an COVID gestorben waren. neben anderen Ursachen. Elaine, die kurz vor dem Ausbruch des Virus am Knie operiert wurde, befindet sich noch immer in Physiotherapie. Sie ist noch nicht persönlich in die Kirche zurückgekehrt, sieht sich aber jede Woche Gottesdienste auf ihrem Tablet an.

„Wenn ich dieses Problem mit meinem Bein nicht hätte, würde ich mich höchstwahrscheinlich freiwillig in der Kirche melden“, sagte sie trotz des Virus. „Aber ich gehe jetzt nicht mehr viel aus. Ich kann Ihnen nicht sagen, wann ich das letzte Mal in einem Geschäft war. Es ist ungefähr drei Jahre her.

Die Bezirksstaatsanwältin von Middlesex, Marian Ryan, die 2019 einen Anstieg der Selbstmorde unter älteren Einwohnern bemerkte, beschloss, Stadtbeamte und Strafverfolgungsbehörden in ihrem Bezirk, dem größten des Bundesstaates, auf die Gefahren der Einsamkeit und Isolation aufmerksam zu machen. Seit Beginn der Pandemie hat sich die Situation verschlechtert, sagte sie, ältere Bewohner verbringen mehr Zeit allein und einige werden Opfer von Online- und Telefonbetrug.

„Viele der Schwierigkeiten, mit denen die Menschen konfrontiert sind, wurden durch die Pandemie offengelegt“, sagte Ryan. „Viele Menschen wollen ihre Häuser nicht verlassen, weil sie sich Sorgen um COVID machen. … Wir suchen definitiv nach Diensten rund um psychische Gesundheit und Sucht, auf die Menschen online zugreifen können.

Für diejenigen, die sich in das Zeitalter von COVID wagen, kann es zwischen den wachsameren Menschen und denen mit entspannteren Einstellungen steinig werden.

Die Gesundheitsberaterin Ellen Bender, die von ihrem Haus in Newton aus arbeitet, bekommt ihre Lebensmittel geliefert, hat einige routinemäßige Arzttermine verschoben und beginnt oft kurz nach ihrem Erwachen mit der Planung, was sie zum Abendessen kochen wird. Sie hat kürzlich eine Tischdecke aus einer Reinigung geholt, wo sie sagte: „Ich hatte meine erste COVID-Streitigkeit.“

Als sie die Glastür öffnete, sagte Bender, der Mann hinter der Theke trage keine Maske. Sie bat ihn, einen anzuziehen, erinnert sie sich, aber er sagte, er habe keinen und habe gerade eine COVID-Auffrischungsimpfung bekommen. „Er verdrehte die Augen und schnitt Grimassen und sagte: ‚Was macht dich so nervös? „, Sie sagte.

Schließlich bat sie den Mann, ihr die Tischdecke zu bringen, als sie an der Tür stand. Dann gab sie ihm 25 Dollar und eilte davon, ohne nach Wechselgeld zu fragen. „Ich werde nie wieder dorthin zurückkehren“, sagte Bender.

Selbst die vorsichtigsten älteren Menschen verzichten nur ungern auf die Gesellschaft von Familienmitgliedern, insbesondere für Feiertage und andere wichtige Ereignisse.

Nachdem Bender und ihr Ehemann Michael Thanksgiving im Jahr 2020 übersprungen hatten, bevor die Impfstoffe eingeführt wurden, hießen sie ihren Sohn und ihre Schwiegertochter und ihre Enkelkinder letztes Jahr zu den Feiertagen willkommen, obwohl alle zuvor getestet wurden. Ebenso stiegen Kathy und Kevin Macdonald, die Pandemiereisen vermieden hatten, kurz vor Weihnachten in ein Flugzeug, um ihren Sohn, ihre Frau und ihre Enkelkinder in Bloomington, Indiana, zu besuchen.

Für sie und viele andere scheinen geliebte Menschen und festliche Momente zu kostbar zu sein, um sie loszulassen, auch wenn sie ein wenig riskant sind.

„Wenn wir älter werden, schrumpft unser sozialer Kreis“, sagte Chung am Mills College. „Wir wollen Zeit mit den Menschen verbringen, die uns wichtig sind.“


Robert Weisman kann unter [email protected] kontaktiert werden. Folgen Sie ihm auf Twitter @GlobeRobW.