Internes Wettbewerbsgesetz zielt darauf ab, Minderheiten in Wissenschaft und Technologie zu stärken

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Laborwissenschaftler von Mirimus, Inc. arbeiten an der Validierung von IgM/IgG-Antikörper-Schnelltests von COVID-19-Proben von Patienten, die am 10. April 2020 im Stadtteil Brooklyn in New York City geheilt wurden.

Misha Friedman, Getty Images

Der Kongress zielt darauf ab, die amerikanischen Arbeitskräfte durch neue Gesetze umzugestalten, die mehr als 1 Milliarde US-Dollar für die wachsende Vielfalt von Wissenschaftlern, Forschern und Technologen bereitstellen würden, die die Innovationswirtschaft vorantreiben.

Die Maßnahme umfasst 900 Millionen US-Dollar für Stipendien und Partnerschaften mit historisch schwarzen Colleges und Universitäten, 164 Millionen US-Dollar für die Untersuchung von Barrieren für Farbige in diesem Bereich und 17,5 Millionen US-Dollar für die Bekämpfung sexueller Belästigung. Sie sind Teil eines umfassenden Gesetzespakets, das als America COMPETES Act bekannt ist und von dem der Gesetzgeber hofft, dass es den Vereinigten Staaten ermöglichen wird, die Weltwirtschaft weiterhin zu dominieren.

„Wir können international nicht konkurrieren, ohne über die verfügbaren Talente zu verfügen“, sagte der Vorsitzende des House Science Committee, Eddie Bernice Johnson, D-Texas, gegenüber CNBC. „Wir müssen sicherstellen, dass wir in den Mechanismus passen … um dieses Talent zu bekommen.“

Es wird erwartet, dass das Repräsentantenhaus am Freitag über das umfassendere Paket abstimmen wird, mit wichtigen Punkten wie der Finanzierung der heimischen Halbleiterindustrie und Bemühungen zur Behebung von Engpässen in der Lieferkette. Sprecherin Nancy Pelosi sagte, sie habe genug Unterstützung, um das Gesetz trotz des Widerstands der Republikaner des Repräsentantenhauses zu verabschieden, die eine härtere Haltung gegenüber China einnehmen wollen.

Eine Version des Gesetzentwurfs wurde im vergangenen Sommer mit starker parteiübergreifender Unterstützung vom Senat verabschiedet. Unter der Annahme, dass das Repräsentantenhaus seiner Version zustimmt, müssen die beiden Repräsentantenhäuser eine Kompromissversion des Gesetzes aushandeln. Das Weiße Haus hat es zu einer obersten Verwaltungspriorität gemacht, den Gesetzentwurf auf den Schreibtisch des Präsidenten zu bringen, da sein Sozialausgabenplan und andere Gesetzesinitiativen dahinsiechen.

„Die Technologien, auf die wir uns heute verlassen, und die Technologien der Zukunft müssen hier in Amerika hergestellt werden“, sagte Pelosi am Donnerstag gegenüber Reportern. „Das passiert mit der Biden-Administration, um uns mit Arbeitern autarker zu machen.“

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Ein Bericht der National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine schätzt, dass die Vereinigten Staaten in den nächsten zehn Jahren eine Million mehr Menschen in diesen Sektoren benötigen werden, als sie heute produzieren. Die Gruppe sagte, das Land werde dieses Ziel nicht erreichen, ohne die Vielfalt der Belegschaft erheblich zu erhöhen.

„Aus dem prognostizierten demografischen Profil der Nation geht hervor, dass die akademischen Leistungen und die MINT-Bereitschaft farbiger Studenten direkte Auswirkungen auf Amerikas Wirtschaftswachstum, die nationale Sicherheit und den globalen Wohlstand haben werden“, heißt es in dem Bericht.

Der Gesetzentwurf würde auch neue Investitionen für Hochschulen und Universitäten genehmigen, die in erster Linie farbigen Studenten durch Forschungsfinanzierung und verstärktes Engagement dienen. Laut der National Science Foundation kommen etwa 18 % der schwarzen Hochschulabsolventen in Naturwissenschaften und Technik von historisch schwarzen Colleges und Universitäten.

„Wir müssen die Gelegenheit schaffen“, sagte Johnson. „Wir müssen in die Entwicklung von Talenten ab dieser Ebene investieren, was bedeutet, dass wir in die HCBUs investieren müssen, wenn sie in den HBCUs sind.“

Am Spelman College in Atlanta haben mehr schwarze Frauen promoviert als an jeder anderen Hochschule des Landes. Das historisch schwarze College plant, in den nächsten zwei Jahren mit einem Geschenk von 10 Millionen US-Dollar von der nach Home Depot-Mitbegründer Arthur Blank benannten Stiftung ein neues Innovationslabor zu errichten.

Schulpräsidentin Mary Smith Campbell sagte gegenüber CNBC, dass Washington auch eine wichtige Rolle bei der Festlegung der nationalen Agenda spiele. Sie sagte, die neue Gesetzgebung könne Innovationen „demokratisieren“ und letztendlich den Geschäftsergebnissen zugute kommen.

„Es gibt natürlich die selbstlose Mission, sicherzustellen, dass alle einbezogen werden“, sagte sie. „Aber es gibt einen eigennützigen Grund, warum Unternehmen sich um Diversität kümmern sollten: Weil sie dadurch zu besseren Unternehmen werden.“