Irische Reise nach Louisville auf der Suche nach dem entscheidenden Straßensieg

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(Foto: Matt Cashore, 247Sports)

„Dritter im ACC.“

Klingt seltsam, oder? Besonders für alle von uns, die gesehen haben, wie Notre Dame sich durch seine Nicht-Konferenzliste gekämpft hat. Mais Mike BreyDie Iren stehen mit 4:2 in der Liga – punktgleich mit Duke, North Carolina und Wake Forest auf dem dritten Gesamtrang – und sind gut positioniert, um die Top 5 der Athletic Coast Conference zu knacken, die derzeit konkurrenzfähig, aber alles andere als exzellent sind.

Der Schlüssel dazu ist, ein paar (oder zumindest ein paar?) andere Straßensteigungen zu verdienen, und die Gelegenheit Nr. 1 bietet sich heute bei KFC YUM! Zentrum von Louisville. Die Cardinals werden von einem Eimer begünstigt und stehen trotz eines Trios von Niederlagen in Folge Anfang dieses Monats mit 5: 3 in der Liga.

Die Mannschaft von Cheftrainer Chris Mack könnte ihren Offensivplan heute leicht ändern, zumindest wenn sie am Montag eine Wiederholung des 71:68-Sieges von Notre Dame gegen Howard sehen könnten.

„Ich denke, viele Leute werden nach uns kommen“, sagte Brey in Bezug auf das Versagen seines Teams, mit der Presse auf Howards Platz fertig zu werden. „Zweifellos waren wir in dieser Atmosphäre nicht besonders gut, besonders auf der Straße. Louisville hat die Fähigkeit, gegen 10 Spieler zu spielen, obwohl das nicht wirklich ihre Philosophie ist.

„Aber wenn wir den Ball in die Hand nehmen, müssen wir bereit sein.“

Notre Dame erlitt 15 Turnovers gegen die Bison, darunter acht von ihrem Startgarde-Tandem Prentiss Hubb (5) und Blake Wesley (3).

„Ich dachte, Trey (Wertz) dabei zu haben, hat uns ein bisschen geholfen“, sagte Brey über seinen Senior-Sub, der 30 Minuten spielte. „Handhabe den Ball, sei ruhig mit ihm.“

Wie üblich sind die Iren normalerweise nicht anfällig für Umsätze innerhalb von 40 Minuten und rangieren landesweit auf Platz 25 in Bezug auf die Umsatzspanne, trotz der Slop-Fest am Montag. Aber der Bison und der ehemalige Texas A&M im November beunruhigten die Iren mit Drucktaktiken.

Aber Mack’s Cardinals sind nicht das alte Louisville – diese „Schwiegermutter“-Verteidigungssportler, die während der 94-Fuß-Attacke angriffen Rick Pitino Era, aber sie haben die Iren immer sechs Spiele in Folge besessen, darunter drei beim YUM! Center.

Der letzte irische Sieg in Louisville geht wenig überraschend auf März 2015 zurück, angeheizt von Jerian Grant, Pat Connaughton, und die Elite 8 für die Iren.

„Es ist eine Weile her“, sagte Brey über den Sieg. „Es ist einfach eine großartige College-Basketball-Stimmung. Ich habe gesehen, dass wir auf ESPN gestellt wurden. Wir sind auf das Mutterschiff umgezogen. Es ist einfach erstaunlich, was Sie in dieser Liga täglich kratzen und kratzen.

HARTE LINIE ZU HO

Heute ist das erste von vier Spielen in neun Tagen und fünf von elf für Brey’s Irish. Der Bundesstaat North Carolina reist am Mittwoch zum gefürchteten Whistleblowing um 21:00 Uhr nach South Bend, während Virginia nächsten Samstag zum Purcell Pavilion geht, gefolgt von Duke am Montag in einem COVID-Make-up-Spiel.

Die Iren nahmen sich den Tag frei nach Howard, einem Wettbewerb, der auf eine 79:73-Niederlage bei Virginia Tech folgte, ein Spiel, in dem die Iren mehr als 33 Minuten führten.

„Es hat uns geholfen. Wir haben zwei Tage gebraucht“, sagte Brey. „Wir mussten nach den NCAA-Regeln tatsächlich zwei rausnehmen, weil wir (nächste Woche) keinen rausnehmen können, wenn wir eine Vier-Spiele-Woche haben. Sie müssen den Pfeifer bezahlen, um diese kommende Woche zu überspringen. Es war eine gute Sache. Ich denke, die Körper haben sich etwas ausgeruht. Es war eine lange Reise für uns und wir hingen ein bisschen herum.

„Ich denke, unsere Energie ist gut genug, um dorthin zu gehen.“

Das Spiel gegen Duke am 31. Januar war nicht der ideale Zeitpunkt für die Iren. Auch das ursprüngliche Datum war es nicht: 1. Januar nachmittags … nachdem Notre Dame den Fiesta Bowl im Football verloren hatte … ohne Studenten auf dem Campus.

COVID hat es abgesagt und die Iren könnten davon profitieren. Zumindest in dieser Nacht.

„Nr. 1, es ist großartig, dieses Spiel zurück zu haben, und es ist noch besser, es mit unseren Schülern hier zu haben“, bemerkte Brey. Miami und spiele gegen das heißeste Team der Liga (6: 1) und gehe dann zu Raleigh (a Rückkampf mit NC State) Es ist hart, aber ich verstehe die Philosophie, dass wir die Spiele integrieren und spielen müssen.

„Wir werden sie nicht viel üben“, fügte er zum Plan der nächsten Woche hinzu. „Wir werden uns viele Filme ansehen und uns ausruhen.“

ZU HAUSE KOCHEN?
Schauen Sie jetzt nicht hin, aber die Iren sind in dieser Saison in South Bend mit Kentucky (#4 kenpom.com) und North Carolina (#37) an der Spitze der Verliererliste.

„Den Rest wird unsere Studentensektion da sein“, prognostizierte Brey. „Sie hatten eine tolle Zeit in Kentucky. Sie hatten Spaß bei Clemson (ein 72-56-Sieg am Mittwoch, den 12. Januar), und ich werde sie bis zum Ende holen. Was haben wir noch, (acht)? Das ist eine Menge Tischspringen im Esszimmer! Bis Ende des Jahres werde ich sicher in beiden Mensen auf Probe sein.

Die verbleibende Home-Liste von Notre Dame lässt die Iren gegen Folgendes antreten:

  • NC-Status (#106 kenpom.com): Programme werden 10 Tage später in Raleigh wieder aufgenommen
  • Virginia (#85): Beachten Sie, dass die Iren in einem unglaublichen 2-16 gegen die Cavaliers aller Zeiten stehen. ZWEI UND Sechzehn!?!
  • Herzog (#11): Die Blue Devils haben die 8. beste Offensive im Land und die 27. beste Defensive von kenpom.com
  • Louisville (#100): Die Teams treffen am 9. Februar in South Bend aufeinander
  • Boston College (Nr. 147): Notre Dame wurde Anfang Dezember 73-57 Kopf an Kopf geschlagen – vom schlechtesten Team im ACC – um seine ACC-Liste zu eröffnen.
  • Syrakus (#73): Jim Boeheims Orange hat sein übliches Szenario umgekehrt: defensiv auf Platz 226, offensiv auf Platz 16.
  • Georgia Tech (#136): Eine Neuauflage des 72:68-OT-Sieges von Notre Dame in Atlanta Anfang des Monats.
  • Pittsburgh (#172): Ein Rückkampf von Prentiss Hubbs Matchwinner im The Pete, 68-67, am 28. Dezember.