Jim Drake, der Joe Namath am Broadway fotografierte, stirbt im Alter von 89 Jahren

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Jim Drake, einer der Top-Fotografen von Sports Illustrated, dessen Fotos von Muhammad Ali, Joe Namath, Arnold Palmer und anderen, sowohl in Aktion als auch abseits ihrer Spielfelder, von den 1960er bis in die 80er Jahre zu den unauslöschlichsten Bildern in der Zeitschrift gehörten, starb 10. Januar in seinem Haus in Philadelphia. Er wurde 89 Jahre alt.

Sein Sohn Chris sagte, die Ursache sei Lungenkrebs.

Mr. Drake kam zu Sports Illustrated in der Zeit vor dem Internet und vor dem Kabel, als die wöchentlichen Artikel des Magazins eine willkommene Quelle der Erleuchtung für Fans waren, die mehr wollten als ihre lokalen Zeitungen und seine Fotografie Teil einer Tradition der Exzellenz war gefördert von der Muttergesellschaft Time Inc.

„Jim war der beste Golffotograf, den ich je gesehen habe – er hatte einfach eine Vorstellung von dem Sport – aber er war einfach ein großartiger Fotograf.“ Neil Leifer, der neben Mr. Drake und Mr. Drake als Fotograf bei Sports Illustrated zu arbeiten begann Walter Iooss jr. in den frühen 1960er Jahren, sagte in einem Telefoninterview. „Jim war der beste Fotograf von uns dreien, aber er hatte kein Interesse an Eigenwerbung.“

Bei den Masters 1964 eroberte Mr. Drake Palmer, nachdem er seinen Schwung beendet hatte, und ein Lächeln verzog sein Gesicht, als eine große Galerie von Fans aufstieg, um ihn anzufeuern, einige mit ausgestreckten Armen, als er seinem Sieg entgegenging. Er fotografierte Wilt Chamberlain in verschiedenen Posen: Bongo spielen, Seil springen und ein hemdloses Foto während des Trainings machen.

Sein Tor fing Transcendent-Stürmer Julius Erving ein, der auf einen Korb zuschwebte; Johnny Bench, Fänger der Cincinnati Reds, jagt eine Pop-Fliege mit herausgestreckter Zunge; Jack Nicklaus, der abseits des Golfplatzes in Lafayette, Louisiana, einen Teller mit vier Dutzend Austern isst; und Spieler der National Hockey League, von denen keiner Helme trug, sahen aus wie surreale Krieger auf dem Eis in den schwach beleuchteten Arenen der 1960er Jahre.

Das berühmteste Foto von Mr. Drake wurde nicht in einem Stadion oder einer Arena aufgenommen, sondern im Juni 1965 auf dem Times Square.

„Es fühlte sich wie eine natürliche Sache an: Stellen wir es mitten ins Nachtleben, ins Herz des Broadway, das perfekte Match“, sagte Mr. Drake Mark Kriegel 2002 in einem Interview für „Namath: A Biography“ (2004).

Die Dreharbeiten an diesem Tag sollten in der Abenddämmerung stattfinden, wobei der Himmel und die Silhouetten der Gebäude noch sichtbar sein sollten. Aber Namath kam zu spät, in einer Limousine, also fotografierte Mr. Drake ihn im Licht von Neonlichtern und Stroboskoplichtern.

Eines der Bilder wurde im folgenden Monat als Cover von Sports Illustrated mit dem Titel „Football Goes Show Biz“ verwendet.

„Er hatte wirklich gute Laune“, sagte Mr. Drake zu Mr. Kriegel, „also war es einfach zu schießen.“

Kurz nachdem das Problem Namaths Teamkollegen im Jets-Trainingslager erreicht hatte, gab Sherman Plunkett, ein Offensiv-Tackle, Namath den Spitznamen, der lange nach seiner Spielerkarriere Bestand haben würde.

„Ich sehe ihn an, er sieht mich an und ein breites Lächeln breitet sich auf seinem Gesicht aus“, Namath sagte Jets Wire, eine Website von USA Today, im Jahr 2017. „Da steht: ‚Old Broadway Joe, Broadway Joe.'“

James Alexander Drake Jr. wurde am 6. April 1932 in Philadelphia geboren. Sein Vater war Bauingenieur; seine Mutter, Jane (Fagan) Drake, war Hausfrau. Er war ein Leichtathletikstar in der High School und fing dort an zu fotografieren, nachdem ihm seine Eltern eine Leica geschenkt hatten. Er studierte Anglistik und Journalismus an der University of Pennsylvania und schloss 1955 mit einem Bachelor ab.

Nachdem er zwei Jahre beim Militär gedient hatte, arbeitete er beim Trentonian in New Jersey und beim Magazin Bucks County Traveler in Pennsylvania. 1959 erhielt er seinen ersten Auftrag für Sports Illustrated – das Squash-Team des Merion Cricket Club in der Nähe von Philadelphia – und weitere folgten, bis er 1960 Vollzeit-Freiberufler wurde.

„Es war mein Traum, Sports Illustrated oder Life, das eine oder andere“, sagte er den Patriot-News aus Harrisburg, Pennsylvania, im vergangenen Jahr.

Sein Wunsch, für LIFE zu arbeiten, kam ihm im Jahr 1963, als er eine Woche in Louisville, Kentucky, mit Muhammad Ali, immer noch bekannt als Cassius Clay, verbrachte, als er sich auf den Kampf gegen Charlie Powell vorbereitete. Ali war der Traum eines jeden Fotografen und gab Mr. Drake etwas von seinem Feenstaub, der ihn in unzähligen Szenen abseits des Rings zeigte: wie er sich glücklich im Fernsehen ansah; posiert mit drei lächelnden Nonnen; Schattenboxen im Schnee; Simulation eines Porträts des Schwergewichts-Champions Sonny Liston.

In dem Patriot-News-Interview erinnerte Herr Drake daran, dass Ali es leid war, von ihm und einem Life-Autor verfolgt zu werden, also „parkte er das Auto am Straßenrand und sagte zu uns: ‚Das war’s. Du bringst mich um. Es ist zu viel. Ich halte es nicht mehr aus.‘

„Und er hat uns mitten in der Innenstadt von Louisville rausgelassen, damit wir ein Taxi nehmen können.“

Fünfzehn Jahre später, nachdem Ali seinen Titel im Schwergewicht verloren hatte, zierte sein Gewinner, der wenig bekannte Leon Spinks, das Cover von Sports Illustrated. Mr. Drakes denkwürdiges Foto von Spinks zeigte ihn hinter einer Reihe von Mikrofonen, sein Kopf war mit einer blauen Sturmhaube bedeckt, und sein Lächeln verriet, dass seine beiden Vorderzähne fehlten.

Herr Drake verließ Sports Illustrated im Jahr 1980, arbeitete einige Jahre für das Inside Sports Magazin und kehrte dann kurz zu Sports Illustrated zurück, bevor er eine Stelle bei ABC Sports annahm. Er ging Anfang der 1990er Jahre in den Ruhestand.

Er war auch der Fotograf für das Buch „Philadelphia: The Intimate City“ (1968), geschrieben von Gloria Braggiotti Etting, und drehte Kurzfilme über Touristenattraktionen.

Neben seinem Sohn Chris hinterlässt Mr. Drake einen weiteren Sohn, Patrick, und drei Enkelkinder. Seine Frau Jean (Casten) Drake starb 2016.

Palmer war eines von Mr. Drakes Lieblingsthemen. Er hat die berühmte Trainingswut eingefangen – ein Foto, das er davon bei den US Open 1964 gemacht hat, wurde 2020 von der verwendet Postdienst der Vereinigten Staaten auf einer Briefmarke – und der kleine Tanz, den er machte, als er einen Putt versenkte.

Aber bei den US Open 1966 hielt Mr. Drake auch einen Tiefpunkt für Palmer fest: Er wurde auf dem Platz von getröstet Billy Casper, der ihn gerade in den Playoffs geschlagen hatte. Palmers Kopf ist gesenkt, seine Schultern hängen, als Casper seinen rechten Arm um ihn schwingt.