John Warren Ramsey, fast 30 Jahre lang Professor für Politikwissenschaft an der ODU, stirbt im Alter von 91 Jahren « News @ ODU

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Von Joe Garvey



John Warren Ramsey war bekannt für sein Engagement im Unterrichten, seine Bereitschaft, seine Meinung zu sagen, seinen Haarschnitt (dazu später mehr) und sein Beharren darauf, trotz seines Doktortitels „Mr. Ramsey“ genannt zu werden.

Was ist, wenn Sie ihn „Dr.“ nennen? ?

„Er würde Sie darin korrigieren“, sagte Don Zeigler, emeritierter Professor für Geographie und Vorsitzender der Abteilung für Politikwissenschaft und Geographie an der Old Dominion University.

„Das ist Teil seiner Orientierung am einfachen Menschen“, fügte Charles Jones hinzu, ein ehemaliger Professor für Politikwissenschaft an der ODU, der auch als Direktor des Instituts für das Studium von Minderheitenfragen fungierte. „Er hat nie eine Air gemacht.“

Ramsey, fast 30 Jahre lang Professor für Politikwissenschaft an der ODU, starb am 11. Januar. Er wurde 91 Jahre alt.

Ramsey erwarb seinen Bachelor-Abschluss am Monticello Agricultural and Mechanical College (heute University of Arkansas at Monticello), einen Master-Abschluss an der University of Arkansas at Fayetteville und einen Ph.D. in Politikwissenschaft von der University of Missouri. Er kam 1964 zu ODU und schied 1992 von der Universität aus.

Er wurde während der Weltwirtschaftskrise geboren und wuchs in Arkansas auf, Erfahrungen, die den Rest seines Lebens prägten.

EIN Online-Nachrufe stellte fest, dass seine „Bemühungen, Armut und Rassismus anzugehen, die er zum ersten Mal im getrennten Süden erlebt hatte, persönlicher Natur waren“.

Jones konnte das bestätigen.

Jones, der schwarz ist, lernte Ramsey 1983 kennen, als er ihn vom Norfolk International Airport abholte, als Jones zu seinem Vorstellungsgespräch zu ODU kam. Damals gab es relativ wenige afroamerikanische Professoren. Sie unterrichteten als Team einen Einführungskurs in die US-Regierung, und Ramsey fungierte als Mentor.

„Er hat mir immer kleine Ratschläge gegeben“, sagte Jones. „Wie man ein effektiverer Lehrer ist. Wie man sich im Universitätssystem zurechtfindet. Er war immer mit großer Unterstützung und Ermutigung da. Er war sehr wichtig, um mir zu helfen, der Lehrer zu werden, der ich geworden bin, und den Erfolg zu haben, den ich gemacht habe.“

Ihre persönliche Bindung war ebenso stark.

„Von außen würde man nicht glauben, dass wir etwas gemeinsam haben“, sagte Jones und bemerkte ihre Unterschiede in Rasse, Alter und Hintergrund. „Wir waren sehr gute Freunde.

„Unsere Beziehung ist ein Hinweis darauf, was Amerika sein könnte, aber oft nicht ist.“

Akademisch konzentrierte sich Ramsey viel mehr auf das Lehren als auf Forschung und Schreiben. Zeigler sagte, Ramsey habe viel Zeit mit den Schülern verbracht. „Darauf war er sehr stolz“, sagte Zeigler, der 2016 bei ODU in den Ruhestand getreten ist.

„Er war ein Ältester, wenn es darum ging, im Klassenzimmer zu unterrichten“, fügte er hinzu. „Er hat dir gesagt, was zu tun ist, und du hast es zu seinen Bedingungen getan. Und viele Studenten haben das geschätzt, aber es gab einige, die es nicht getan haben für Sie.“

Joe Mishkofski ’84 sagte, Ramseys „Begeisterung für sein Thema sei ansteckend“.

„Er war hart, aber fair“, schrieb Mishkofski in einer Gedenkbotschaft. „Er war NIEMALS langweilig und er hat in mir eine lebenslange Liebe zur Politikwissenschaft geweckt.“

Cynthia Walker Cork nannte Ramsey „einen der besten Lehrer, die ich je hatte“, und fügte hinzu, dass „seine organisierte, pragmatische, aber faire Herangehensweise an den Unterricht so hervorragend war, dass es schwer zu beschreiben ist“.

Lewis Winston schrieb, dass Ramseys Kurs „so gut war, dass ich immer noch das Kursheft habe“.

Ramseys wissenschaftlicher Schwerpunkt lag auf der Regierungsbürokratie, insbesondere auf Bundes- und Landesebene.

„Er war ein Experte für Bürokratie und dafür, wie Bürokratie die Regierung wirklich zum Funktionieren bringt“, sagte Zeigler. „Politiker, gewählte Beamte, sie kommen, sie gehen. Aber hinter den Kulissen gibt es die Bürokraten. Sie sind diejenigen, auf die es ankommt.“

Zeigler sagte, Ramsey, der viele Jahre im Vorstand der ODU Credit Union tätig war, sei während seiner Amtszeit als Vorsitzender immer mit Rat und Tat zur Verfügung gestanden. „Vielleicht manchmal ein bisschen zu viel“, lacht Zeigler. „Er würde dich wissen lassen, wenn die Dinge nicht so liefen, wie er es geplant hatte.“

Jones, der jetzt Professor an der University of Cincinnati ist, sagte, Ramsey könne „wie ein Kieselstein im Schuh sein. Ich bin sicher, er hat der Verwaltung manchmal Anfälle bereitet.“

Sein Online-Nachruf hob auch sein Engagement hervor, den weniger Glücklichen zu helfen. Er verbrachte viele Jahre damit, in Suppenküchen und Obdachlosenunterkünften auszuhelfen, ans Haus gefesselte ältere Menschen mit Mahlzeiten zu versorgen und zahlreiche Wohltätigkeitsorganisationen und die First Presbyterian Church of Norfolk zu unterstützen.

„Er hatte ein großes Herz für den kleinen Mann, für den normalen Mann“, sagte Jones. „Er war sehr daran interessiert, jemanden zu erreichen, um ihm zu helfen.“

Nun zu diesem Haarschnitt. Es war ein Flattop im Military-Stil, den er hatte, seit er 20 war. Es ließ ihn konservativer erscheinen, als er war, sagte Zeigler, und „verlieh ihm eine Autorität, die die meisten Menschen nicht beherrschen können“.

Oder, wie Mishkofski es ausdrückte: „Seien wir ehrlich, Leute. NIEMAND hat den Crew-Cut so gerockt wie John Ramsey!“

Ramsey wurde von seinen Eltern, Eva Marie und Warren Arthur Ramsey, verstorben; seine Frau Donna Ramsey; sein Sohn Mark McSaen Ramsey; seine Schwester Carmen Leonard; seine Nichte Donna Bratz; und seine langjährige Partnerin Katherine Mays. Er wird von seiner Tochter Laurie Anne Ramsey aus Sewanee, Tennessee, und ihrem Begleiter Claude Gerling aus Straßburg, Frankreich, überlebt; Johns Nichten und Neffen in Arkansas: Carol Ellen Thompson, Butch Selig (Judy), Eleanor Lynn O’Neal, James Arthur Leonard, Julie Fitzwater, Phyllis Jolley (Tim) und Sarah Leonard; mehrere Ur-Ur-Ur-Ur-Nichten und Neffen; und in Virginia Katherines Kinder: Linda Mays, Rob Mays (Sybil) und Kathy Coleman (Sam).

Seine Asche wird nach einem Gedenkgottesdienst in Norfolk zu einem späteren Zeitpunkt in Virginia und Arkansas verstreut. Arrangements und Ehrungen werden aktualisiert https://www.moorecortner.com/ vom Moore-Cortner Bestattungsunternehmen in Winchester, Tennessee. Anstelle von Blumen lädt die Familie zur Unterstützung ein Kinderkrankenhaus der Königstöchter, Appalachisches christliches Projekt, Füttere Amerika, Southern Poverty Law Center oder eins Wohltätigkeitsorganisation Ihrer Wahl.





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