Körpergeruch mag Ihnen schlimmer vorkommen als Ihren Vorfahren

Home » Körpergeruch mag Ihnen schlimmer vorkommen als Ihren Vorfahren

(Trilobiten)

Wenn du etwas atmest, Geruchsmoleküle Navigieren Sie in Ihre Nase, wo sie an Proteine ​​– sogenannte Geruchsrezeptoren – auf den Zellen binden, die Ihre Nasenhöhle auskleiden. Diese Rezeptoren lösen Signale aus, die Ihr Gehirn als einen oder mehrere Gerüche interpretiert.

Ein Team von Wissenschaftlern hat die Geruchsrezeptoren für zwei gängige Geruchsmoleküle identifiziert: einen Moschus, der in Seifen und Parfüms vorkommt, und eine vorherrschende Verbindung in riechende Achselhöhlen Schweiß. Das Forschungsteam fand auch heraus, dass jüngere evolutionäre Veränderungen an diesen Geruchsrezeptoren die Empfindlichkeit der Menschen gegenüber diesen Gerüchen verändern. Die Arbeit wurde am Donnerstag in PLOS Genetics veröffentlicht.

Geruchsrezeptoren sind Hunderte Millionen Jahre alt und vermutlich in allen Wirbeltieren vorhanden. Der Mensch hat etwa 800 Geruchsrezeptor Gene, aber nur etwa die Hälfte von ihnen ist funktionsfähig, das heißt, sie werden in Proteine ​​übersetzt, die in der Nase herumhängen und Geruchsmoleküle erkennen. Aber innerhalb eines funktionellen Gens können geringfügige Variationen Veränderungen in seinem entsprechenden Rezeptorprotein verursachen, und diese Veränderungen können die Wahrnehmung eines Geruchs erheblich beeinflussen.

„Es gibt ein Molekül namens Androstenon“, sagte Joel Mainland, Neurowissenschaftler am Monell Chemical Senses Center in Philadelphia und Autor der neuen Studie. „Und wir wissen, dass manche Leute dieses Molekül so riechen UrinManche Leute riechen dieses Molekül Sandelholz und manche Leute fühlen es überhaupt nicht.

Allerdings sind genetische Veränderungen nicht das Einzige, was der Duftinterpretation zugrunde liegt. „Das eine ist die Genetik und das andere die Erfahrung, die Dinge wie die Kultur, in der man aufgewachsen ist, beinhaltet“, sagte Hiroaki Matsunami, ein Molekularbiologe an der Duke University, der nicht an der Forschung beteiligt war, dessen Arbeit sich aber auf den Geruchssinn konzentriert.

Die Studie von Mainland und seinen Kollegen war eine Gemeinschaftsarbeit von Wissenschaftlern in den Vereinigten Staaten und China. Sie sequenzierten die Genome von 1.000 Menschen in Tangshan, China, die Angehörige der ethnischen Gruppe der Han sind. Sie taten dasselbe mit einer ethnisch vielfältigen Kohorte von 364 Personen in New York. Die Teilnehmer wurden gebeten, auf einer 100-Punkte-Skala die Intensität und Freude an einer Reihe gemeinsamer Aktivitäten zu bewerten. riecht. Die Forscher suchten dann nach Zusammenhängen zwischen olfaktorischen Rezeptorgenen und Gerüchen sowie nach Variationen innerhalb dieser Gene und deren möglichen Auswirkungen auf die Geruchswahrnehmung.

Durch die Probennahme einer großen und vielfältigen Bevölkerungsgruppe konnten sich die Forscher auf Gerüche konzentrieren, deren Wahrnehmung auf genetischen Unterschieden zwischen Menschen und nicht auf kulturellen oder erfahrungsbedingten Faktoren beruhte. Dies führte sie zu Molekülen wie trans-3-Methyl-2-Hexensäure und Galaxolid.

Trans-3-Methyl-2-Hexensäure gilt als eine der schärfsten Verbindungen in Achselschweiß. Galaxolide ist ein synthetischer Moschus, der oft mit einem beschrieben wird Blumen-, holziger Geruch, der in Parfums und Kosmetika verwendet wird, aber auch Dinge wie Katzenstreu. Das Forschungsteam konnte unterschiedliche Geruchsrezeptoren für diese Gerüche identifizieren. Im Falle des Achselgeruchs fanden die meisten Menschen mit der evolutionär jüngsten genetischen Variante diesen intensiver. Für Galaxolid galt das Umgekehrte.

Die Galaxolid-Befunde waren besonders auffällig, da einige Teilnehmer überhaupt keinen Moschus riechen konnten. „Es ist wirklich selten, einen so großen Effekt wie den, den wir für diesen Rezeptor auf die Wahrnehmung von Moschusgeruch gesehen haben, zu finden“, sagte Marissa Kamarck, Neurowissenschaftlerin an der University of Pennsylvania und Autorin der Studie.

Matsunami betrachtet diese Arbeit als ein weiteres Beispiel dafür, dass der menschliche Geruchssinn komplexer ist als ursprünglich angenommen. Er sagte dies, obwohl die Hauptergebnisse der Studie nur zwei betrafen DüfteSie tragen zum Beweis bei, dass „Geruchsrezeptoren als Gruppe eine außergewöhnliche Vielfalt aufweisen“.

Die Autoren glauben, dass ihre Ergebnisse eine kritisierte Hypothese stützen, dass das olfaktorische System von Primaten im Laufe der Evolution degeneriert ist. Kara Hoover, eine Anthropologin an der University of Alaska Fairbanks, die an dieser Forschung nicht beteiligt war, aber die Evolution des menschlichen Geruchssinns untersucht, ist von dieser Hypothese zunächst nicht überzeugt.

„Warum soll eine reduzierte Intensität eine Verschlechterung sein? “ Sie fragte. „Vielleicht werden andere Dinge intensiver oder die Unterscheidung von Gerüchen wird besser. Wir wissen zu wenig, um diese Schlussfolgerungen zu ziehen.

Für Hoover warfen diese Entdeckungen weitere evolutionäre Fragen auf. „Unsere Spezies ist wirklich jung“, sagte sie. „Warum so viele Variationen in so kurzer Zeit? Gibt es adaptive Bedeutung? »

(Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.)

📣 Folgen Sie uns für weitere Lifestyle-News instagram | Twitter | Facebook und verpassen Sie nicht die neuesten Updates!