Leerverkäufer behaupten, dass die Standard-Lithium-Technologie nicht funktioniert

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3. Februar (Reuters) – Der Leerverkäufer Hindenburg Research behauptete am Donnerstag, dass der Plan von Standard Lithium Inc, Lithium für Batterien von Elektrofahrzeugen in Arkansas zu produzieren, auf einer Technologie basiert, die nicht funktioniert, was die Aktien des Unternehmens um 15 % einbrechen ließ.

Hindenburg, der die Größe seiner Short-Position nicht offenlegte, behauptete, dass die Technologie von Standard „durcheinander“ sei und auf Patenten basiere, die von US-Beamten abgelehnt worden seien.

Vertreter der in Vancouver ansässigen Standard standen nicht sofort für eine Stellungnahme zur Verfügung.

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Leerverkäufer verkaufen geliehene Aktien in der Hoffnung, sie zu einem niedrigeren Preis zurückzukaufen und die Differenz einzustreichen.

Standard ist Teil einer wachsenden Welle von Unternehmen, die versuchen, es zu verwenden direkte Gewinnung von Lithium(DLE), Weißmetall im kommerziellen Maßstab herzustellen. Die Technologien unterscheiden sich von Unternehmen zu Unternehmen, haben aber das gemeinsame Ziel, weniger Land und Grundwasser zu verbrauchen als der Abbau von Hartgestein und Verdunstungsteiche, die traditionellen Methoden der Lithiumverarbeitung.

Standard sagte, dass seine proprietäre DLE-Technologie einen Adsorptionsprozess verwendet, um Lithium aus Sole zu filtern, die es aus einer Bromanlage von Lanxess (LXSG.DE) in Arkansas bezieht. Das Unternehmen betreibt eine Demonstrations-Pilotanlage, hat jedoch keine kommerziellen Lithiummengen produziert oder verkauft.

Tatsächlich verspricht Standard, Lithium aus Abwasser auf eine Weise zu extrahieren, die einen sehr geringen ökologischen Fußabdruck hätte, eine verlockende Aussicht für Investoren und Autohersteller.

Lanxess glaubt jedoch, dass Standard noch einen „Proof of Concept“ für das Projekt nachweisen muss, sagte Hindenburg unter Berufung auf ungenannte Lanxess-Beamte. Ein Lanxess-Sprecher war für eine Stellungnahme zunächst nicht erreichbar.

Koch Industries Inc wurde im vergangenen Herbst mit einer Investition von 100 Millionen US-Dollar zum größten Anteilseigner von Standard. Hindenburg sagte: „Koch hat rote Fahnen verpasst und ist in seiner Sorgfaltspflicht in seiner Eile, Kapital einzusetzen, gescheitert.“

Ein Sprecher Kochs war zunächst nicht für eine Stellungnahme erreichbar.

Hindenburg behauptete auch, dass Standard Teil eines langjährigen Programms zur Verkaufsförderung von Aktien durch den Vorstandsvorsitzenden Robert Mintak war. Mintak war nicht sofort für eine Stellungnahme erreichbar.

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Berichterstattung von Ernest Scheyder; Redaktion von Bernard Orr

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