Louisville trennte sich von Chris Mack: Cardinals verließen den Basketballtrainer Mitte der vierten Staffel

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Chris Mack beendete das Amt als Basketballtrainer der Männer in Louisville, nachdem er weniger als vier Jahre lang das Cardinals-Programm geleitet hatte. Mack bestätigte Reportern seine Abreise außerhalb der Basketballanlage am Mittwoch nach einem Treffen mit Schulbeamten. Zum Zeitpunkt seiner Einstellung im Jahr 2018 galt er während des diesjährigen Einstellungszyklus als der größte Trainer auf dem College-Basketballmarkt.

Die ausgehandelte Einigung zwischen Mack, dem Kuratorium der Universität und der Louisville Athletic Association beträgt 4,8 Millionen US-Dollar, teilte eine Quelle CBS Sports mit. Diese Zahl steht noch unter dem Vorbehalt des endgültigen Zustimmungsvotums von Vorstand und Sportverband am Mittwoch.

Der 52-jährige Mack wurde 2018 von den Cardinals eingestellt und erzielte 68-37, einschließlich eines 11-9-Rekords in dieser Saison. Er verließ Xavier, seine Alma Mater, nach einem erfolgreichen neunjährigen Lauf, in dem er 69 % seiner Spiele gewann, acht Mal am NCAA-Turnier teilnahm und geschickt die Musketiere im großen Osten navigierte, nachdem er den Atlantik 10 verlassen hatte. Seine Amtszeit als Xavier gipfelte darin die ersten Nr.-Skandale des Programms unter Rick Pitino (der jetzt Ionas Trainer ist).

Macks Zeit in Louisville begann gut, ist aber seit Beginn der Pandemie schwierig geworden. Die Cardinals waren beim NCAA-Turnier 2019 in Macks Freshman-Saison einzigartig, hatten dann einen 24-7-Rekord und steuerten 2020 auf einen Qualitätssamen zu, bevor COVID-19 March Madness tötete. In den Jahren 2020-21 ging Louisville aufgrund mehrerer Terminabsagen und COVID-Unterbrechungen 13-7 und war letztendlich ein überraschender Stupser des NCAA-Turniers 2021. Dies führte dazu, dass Mack personelle Änderungen vornahm, die einige überraschend fanden, insbesondere der ehemalige Assistent Dino Gaudio, der drohte, Mack zu erpressen, wenn er Gaudio nicht helfen würde, das Geld zu bekommen, das er seiner Meinung nach verdient hatte.

Mack hat dieses Gespräch heimlich aufgezeichnet. Gaudio wurde wegen versuchter Erpressung angeklagt, kam jedoch glimpflich davon und vermied es, eine Gefängnisstrafe zu verbüßen. Die Universität sagte, Macks Entscheidung, Gaudio zu feuern, verstoße gegen das ordnungsgemäße Verfahren der Universität und sperrte ihn für die ersten sechs Spiele dieser Saison. Jüngste Probleme jenseits des Dramas der letzten Nebensaison haben Macks Sturz beschleunigt.

Macks Vertrag besagte, dass er mehr als 12 Millionen US-Dollar schuldete, wenn er gefeuert wurde, obwohl es eine Klausel gab, die seine Auszahlung auf 0 US-Dollar reduzierte, wenn ein Verstoß der Stufe I oder II unter seiner Aufsicht stattfand.

Im Herbst aktualisierte die NCAA eine bereits bestehende Mitteilung über Anschuldigungen gegen Louisville, um angebliche/verbotene Handlungen wie illegale Aktivitäten auf dem Platz und Rekrutierungsvideos aufzunehmen. Aufgrund dieser Vorwürfe, die Gaudio in der von Mack gemachten Aufzeichnung enthüllte, könnte Mack auch als Cheftrainer zur Verantwortung gezogen werden. Dies ist relevanter, da Louisville seit den Übertretungen unter Pitino bereits auf Bewährung war. Wenn dies zutrifft, wären dies Verstöße der Stufe II und könnten die Bedingungen von Macks Übernahme ungültig machen. Die NCAA sagt, Mack habe es versäumt, die Einhaltung der Vorschriften innerhalb seines Programms angemessen zu fördern.

Der Fall wurde nicht gelöst und wird voraussichtlich nicht mehrere Monate dauern, teilten Quellen CBS Sports mit.

Louisville hat fünf seiner letzten sechs Spiele verloren, der einzige Sieg in dieser Serie zu Hause gegen ein Boston College unter 0,500. Nach der 12-Punkte-Niederlage des Teams in Pittsburgh am 15. Januar sagte Mack: „Ich übernehme die volle Verantwortung dafür, dass unser Team einfach nicht antritt. Es ist zu diesem Zeitpunkt extrem frustrierend, aber es stößt auf taube Ohren. Bis ich verstehen kann, was motiviert unserer Gruppe sehe ich nicht viel Veränderung. Es ist frustrierend.

Mack sagte auch: „Wir machen den Job einfach nicht. Es geht direkt auf mich und ich muss mir etwas anderes einfallen lassen.“

Louisvilles Trennung von Mack kommt zu einer Zeit, in der die Universität keinen amtierenden Präsidenten oder Sportdirektor hat. Der Job der Cardinals – weithin als einer der besten im College-Basketball der Männer angesehen – wird der zweite große Job auf dem Markt, nachdem Maryland Anfang Dezember eröffnet wurde, als Mark Turgeon zurücktrat.