Matthew Shenoda spricht über Kunst und soziale Gerechtigkeit

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Der Autor und RISD-Professor Matthew Shenoda sprach am Donnerstagabend bei einer Veranstaltung mit Lesungen seiner Gedichte, seinen Gedanken zu sozialer Gerechtigkeit und Inklusion bei RISD und allem dazwischen.

Die Lesung war der erste Teil einer neuen fünfteiligen virtuellen Veranstaltungsreihe, die von der Abteilung für Literarische Kunst veranstaltet wird. Diese Veranstaltungen werden „ausgezeichnete Künstler (und) Schriftsteller“ präsentieren und „jeder Besucher wird ein Künstlergespräch mit Lesungen, Präsentationen und/oder Aufführungsausschnitten präsentieren“, zusätzlich zur Diskussion ihres Feldes und ihrer Vision für die Zukunft „interdisziplinärer und integrativer Künste“. “, schrieb Gale Nelson, Direktor des Academic Literary Arts Program und Organisator der Reihe, in einer E-Mail an den Herald.

Shenoda ist derzeit Professor für Literarische Kunst am RISD, wo er auch Vizepräsident und Associate Provost for Social Equity and Inclusion ist. Shenoda wurde von dem Dichter und Assistenzprofessor für literarische Kunst Sawako Nakayasu vorgestellt, der seine Liste seiner Errungenschaften und Auszeichnungen notierte: zweimaliger Gewinn des American Book Award, Autor einer Reihe anderer Gedichtbände und bekleidete mehrere redaktionelle Positionen, darunter als Gründungsherausgeber von der African Poetry Book Fund.

Der in Amerika geborene Sohn koptischer Christen, Shenodas schriftliches Werk konzentriert sich auf diasporische Identität und Panarabismus. Er brachte Elemente seiner Arbeit als Autor und Aktivist für soziale Gleichheit und Gerechtigkeit zusammen und begann seine Lektüre mit einem Zitat des südafrikanischen Anti-Apartheid-Aktivisten Steve Biko, der den Rest des Vortrags umrahmte: „Vielleicht lohnt es sich, darüber nachzudenken, warum Es ist notwendig, dass wir gemeinsam über ein Problem nachdenken, das wir nie geschaffen haben.

Shenoda sagte, er beabsichtige, seine Stimme zu nutzen, um das kollektive Gespräch über den Kampf für soziale Gerechtigkeit in einer postkolonialen Welt voranzutreiben.

Er sagte dem Publikum, dass eines der größten Übel des Kolonialismus „die Schaffung und Verbreitung vereinfachender Binärdateien zur Beschreibung der menschlichen Erfahrung ist. Dominante und oft totalisierende Repräsentationen in ihren unzähligen Formen fungieren eher als Werkzeuge des Imperialismus und der Kolonialisierung als als ein Werkzeug der Humanisierung und Bildung“, sagte er. In seiner Arbeit für soziale Gerechtigkeit und Inklusion bei RISD sagte er, er arbeite daran, diese Trends umzukehren.

Als Dichterin betrachtet Shenoda ihre Kunst als einen wichtigen Teil der Bewegung für soziale Gerechtigkeit auf dem RISD-Campus und darüber hinaus. „Ich sehe, dass eine der Aufgaben der Poesie darin besteht, diese Erzählungen herauszufordern, die allzu oft verunglimpfende und geisttötende Darstellungen sind“, sagte Shenoda. „Betrachten Sie Poesie als eine Form der Repräsentation, als eine Art alternative Medien. Es sind die einfachen alltäglichen Ereignisse, die uns als Menschen in den Mittelpunkt stellen und die die Erzählungen erschaffen und unsere Identität und unser Selbstverständnis prägen.

Shenoda argumentiert, dass alle Kunst, nicht nur Poesie, die Arbeit verkörpert, „eine andere und radikale Gegenethik“ um gegenseitiges Verständnis und die Menschheit als Ganzes zu schaffen.

„Die Rolle aller guten Kunst in Bezug auf die Menschheit sollte darin bestehen, das Verständnis der menschlichen Erfahrung zu komplex zu machen“, sagte Shenoda. „Künstler, Designer und Kunstwissenschaftler spielen eine der wichtigsten Rollen beim Vorantreiben dieser Arbeit … sie verstehen am tiefsten die notwendigen Texturen und ätherischen Komplexitäten des menschlichen Daseins, denn wir müssen die Dinge so oft aus mehreren Blickwinkeln sehen um unsere eigene Arbeit zu erledigen.

Dennoch fügte Shenoda ein Wort der Warnung hinzu. Als Künstler und Kunstwissenschaftler sagte er: „Wir nehmen uns nicht die Zeit, unsere Position in einem größeren Kontext zu verstehen, sondern betreten Räume oft mit einem Sinn für Expertise, der so viel um uns herum auslöscht und unsere Arbeit verringert, künstlerische Praktiken und Forschungsfähigkeiten.

Shenoda kam zu dem Schluss, dass die Lösung dieses Problems darin besteht, immer wieder Fragen zu stellen. Künstler, Kunstwissenschaftler und Menschen auf der ganzen Welt „müssen sich ständig fragen … wie wir das Beziehungsengagement im Alltag kultivieren und vertiefen können, … welche Macht Erfahrung bei der Gestaltung der Gesellschaft spielt … (und) wie einnehmend die Praxis, oft mit dem Scheitern verbunden, macht uns besser.

„Das Ziel“, sagte Shenoda, „ist es, diese Themen in die Tat umzusetzen, sie von unseren lokalisierten Räumen in breitere Räume zu verlagern und größere Fürsprecher und Botschafter für das zu werden, was wir wissen. Jedes ist für die Verbesserung der Menschheit von wesentlicher Bedeutung.