Meinung: Beim chinesischen Neujahr dreht sich alles um Essen, Bräuche und Familie

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Lim ist eine pensionierte Englischprofessorin am San Diego City College und Co-Präsidentin der Chinese Women’s Association of San Diego. Sie lebt in Karlsbad.

Als wir in den 1960er Jahren in Tucson, Arizona, aufwuchsen, hatten wir keine geschäftige chinesische Gemeinde, aber wir hatten ein Netzwerk chinesischer Lebensmittelhändler, die Kinder im gleichen Alter hatten. Wir kamen zusammen, um das chinesische Neujahr mit einem großen Potluck in unserem Garten zu feiern. Das Festessen würde hausgemachte Knödel (Repräsentanten des Reichtums), ganzes gedämpftes Hähnchen, gebratenes Schwein, gebratene Ente, Nudeln (für ein langes Leben) und ganzen gedämpften Fisch (Repräsentant des Wohlstands) beinhalten – zubereitet mit Frühlingszwiebeln, Ingwer und einem Hauch brutzelnder Sojasauce und Öl.

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Mein Bruder war begeistert, die Fischaugäpfel zu essen, ihre harten weißen Kerne zu sammeln und sie in eine Plastikbox zu legen; es war so wertvoll wie seine Steinsammlung. Wir hatten auch eine Auswahl an chinesischem Gemüse mit schwarzen Pilzen, klebrigem Reis und Buddhas Köstlichkeiten: Algennudeln, die wie „schwarze Haare“ aussahen, Ginkgo-Nüsse, schwarze Pilze, rote Datteln, Lotussamen, Tofu-Sticks („Foo Jook“) und vieles mehr andere chinesische Zutaten.

Zu den traditionellen Desserts gehörten „Niangao“ (Klebreiskuchen), die ein höheres Einkommen oder eine Beförderung bedeuteten. Andere Desserts waren süße Bohnensuppe mit süßen Reisbällchen und Glücksfrüchten (Mandarinen). Süße Reisbällchen repräsentieren „die Einheit der Familie“. Meine Mutter bettelte: „Komm, hilf mir, die Reisbällchen zu machen. Ich kann selbst keine Hunderte machen! Den Kindern war die süße Bohnensuppe zu fremd für ihren Geschmack, aber wir genossen es, die kleinen Reisbällchen zuzubereiten, indem wir sie mit den Handflächen rollten. Es hat Spaß gemacht, die matschigen Reisbällchen zu zerkleinern, als würde man mit Play-Doh spielen. Nach dem Abendessen spielten die Kinder Tischtennis oder Brettspiele, und die Erwachsenen unterhielten sich die ganze Nacht und spielten Mahjong (wie Rommé, aber mit Steinen).

Neben dem Essen gibt es abergläubische Bräuche, die das neue Jahr begleiten.

Wir mussten Rot für Glück und Glück tragen. Neue Klamotten wären eine Wohltat gewesen, aber da wir arm waren, hatten wir nur saubere alte Klamotten. Meine Mutter hat uns immer gesagt: „Wascht euch nicht die Haare, das bringt Unglück. Anderer Aberglaube, der Glück bringen würde, war das Verbot, zu fegen, Kleidung zu waschen oder irgendetwas zu zerbrechen. Meine rebellische Schwester hat nie auf meine Mutter gehört und sie hat sich am Neujahrstag immer die Haare gewaschen (Hat meine Schwester deshalb nie geheiratet oder Kinder bekommen?) Mutter hat sie immer mit „Sui nui“ (störrisches Mädchen) beschimpft. Der beliebteste Brauch der Kinder war es natürlich, aufgehängte Bao oder rote Umschläge mit verschiedenen Geldsummen zu erhalten. Wohlhabende Verwandte in der Bay Area schickten uns früher 20 Dollar – früher konnten wir während des chinesischen Neujahrs 200 Dollar nach Hause bringen.

Schneller Vorlauf bis heute, und die Zeiten haben sich geändert.

Die einzigen Erinnerungen meiner Tochter an das chinesische Neujahr sind die Arbeit am Stand der Chinesischen Frauenvereinigung von San Diego, wo sie während der zweitägigen chinesischen Neujahrsmesse Biskuitkuchen und Schmetterlinge verkauft. Die Damen des Vereins frittierten und verpackten die Schmetterlinge (Won-Tan-Haut, in der Mitte gespalten, mit einer Schleife gebunden und frittiert, dann mit Puderzucker überzogen). Meine Tochter liebte es, den Puderzucker zu bestäuben und verwandelte sich am späten Nachmittag in Feenstaub. Als das Geschäft nachließ, ließen wir die Mädchen unsere Backwaren während der gesamten Messe durch die Straßen feilbieten. Hier lernte meine Tochter ihren Marketing-Sinn, ihre Menschenkenntnis und den Umgang mit Geld. Sie folgte den Löwentänzern mit ihren dröhnenden Gongs und dröhnenden Trommeln, war Zeuge chinesischer Zauber- und Kampfkunstvorführungen und schwelgte in den traditionellen chinesischen Tänzern mit ihren fließenden Kleidern und wogenden Ärmeln.

Die Chinesische Frauenvereinigung von San Diego (sdcwa.net) läuft immer noch gut, da wir dieses Jahr unser 40-jähriges Jubiläum feiern. Aber sie hat aufgehört, ihre süßen Konfekte herzustellen und nimmt nicht mehr an der chinesischen Neujahrsmesse teil. Die Großeltern meiner Tochter starben, als meine Tochter 2 Jahre alt war, und entfernte Verwandte halten die Tradition des „Hung Bao“ nicht mehr ein. Und sobald Sie 21 Jahre alt sind oder heiraten, erhalten Sie kein Geld mehr. Heutzutage, mit Kindern, die während der COVID-19-Pandemie und nach zwei Jahren ohne große Versammlungen so isoliert sind, scheint es, als hätten mehr kulturelle Traditionen an Schwung verloren. Aufgezehrt von Technologie, Videospielen und Mobiltelefonen sind Kinder egozentrischer geworden und haben kein Bewusstsein mehr für ihr kulturelles Erbe. Immer mehr junge Erwachsene, die von ihren Familien wegziehen, legen keinen Wert auf altmodische Traditionen und ziehen es vor, mit ihren Freunden zusammen zu sein, anstatt nach Hause zu kommen, um das neue Jahr mit der Familie zu feiern.

Dieses Jahr des Tigers 4740 (nach dem chinesischen Mondkalender) beginnt offiziell am 1. Februar.

Tiger sind mutig, selbstbewusst, konkurrenzfähig und charmant. Das Jahr des Tigers steht für Stärke, Vitalität und Wachstum. Es ist mein tiefster Wunsch, dass sich diese Vorhersagen bewahrheiten und dass Einzelpersonen und Gemeinschaften bei der Bewältigung der Herausforderungen, denen wir in diesem Jahr gegenüberstehen, weiterhin Erfolg haben.