MLB-Sperre: Eigentümer und Spieler diskutieren über Universal DH, erweiterte Playoffs, nachdem die Wirtschaftsgespräche ins Stocken geraten sind, heißt es in dem Bericht

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Am Dienstag hielten Vertreter der Players‘ Association und der Major League Baseball ein weiteres persönliches Treffen ab, um die anhaltende Zwangsvollstreckung der Eigentümer zu beenden, die den Sport zum Erliegen gebracht hat. Das Treffen war das zweite Mal in den vergangenen acht Tagen, dass die beiden Seiten über die sogenannten „grundlegenden wirtschaftlichen Probleme“ des Baseballs diskutierten.

So charakterisierte Evan Drellich von The Athletic das Treffen am Dienstag, das in der MLB-Zentrale in New York stattfand und etwa 90 Minuten dauerte:

Die Masse an Geld, die an noch nicht berechtigte Spieler verteilt werden soll Gehaltsschiedsgericht – was in den meisten Fällen diejenigen mit weniger als drei Jahren MLB-Dienst bedeutet – ist etwas, das sich jede Seite ausgedacht hat. Allerdings sind die beiden Seiten in Bezug auf die Größe des Bonuspools nicht besonders nah beieinander. Wenn es um Spielzeitmanipulation geht, also wenn ein Klub bei den Minderjährigen einen eindeutig spielbereiten Interessenten gerade lange genug hält, um sein Schiedsrichterwesen und seine Zulassung zur freien Hand zu verzögern, zeigen die Spieler auch hier Bewegung. Die Gewerkschaft hatte zuvor vorgeschlagen, Rekruten ein volles Dienstjahr zuzuerkennen, wenn sie in Bezug auf den Gewinn über dem Ersatz (WAR) auf einer bestimmten Ebene stehen.

Jetzt, von Drellich, schlägt die Gewerkschaft vor, dass weniger Spieler Anspruch auf eine solche Verlängerung der Dienstzeit haben. Die Gewerkschaft hat auch den breiten Rahmen für einen MLB-Vorschlag unterzeichnet, um Teams zu „belohnen“, die die Dienstzeit nicht mit zusätzlichen Draft-Picks manipulieren.

Dies ist die zweite Handelssitzung in Folge, in der die MLBPA ihre Positionen geändert hat. Bei Verhandlungssitzungen am 25. Januar wich die Gewerkschaft von der Forderung zurück, dass die freie Hand in irgendeiner Weise an das Alter eines Spielers gebunden sein sollte, und reduzierte den Betrag, den sie aus dem Pool streichen wollte, drastisch.

Die Parteien trafen sich am Mittwoch erneut, sprachen aber Berichten zufolge nicht über wirtschaftliche Fragen. Stattdessen gehörten zu den Themen dieses Treffens der Universal Designated Hitter und die Expanded Playoffs. Mehr von Jon Heyman von MLB Network:

Die Eigentümer wollen ein Playoff mit 14 Teams, und das sollte am Ende die Struktur sein, die sich vorwärts bewegt. Die Spieler werden jedoch kein Playoff mit 14 Teams ohne irgendeine Art von Feedback an anderer Stelle akzeptieren. (MLB hat in den letzten zehn Jahren ein Playoff-Format mit 10 Teams verwendet, mit Ausnahme der verkürzten Saison 2020.) Was den Universal DH betrifft, so ist es fast sicher, dass er in Zukunft dauerhaft in der MLB präsent sein wird.

Nichts davon bedeutet, dass die beiden Seiten einer Einigung besonders nahe sind, aber die Menge an theoretischer Gemeinsamkeit wächst, wenn auch stückchenweise. Noch immer will die Gewerkschaft den Mindestlohn weit stärker als die Eigentümer anheben und die Schlichtungsfrist von drei Jahren auf zwei Jahre verkürzen, wie es seit vielen Jahren der Fall ist. Darüber hinaus gehen Spieler und Eigentümer weit auseinander, was die Obergrenze für die Luxussteuer sein sollte.

Da die durchschnittlichen Spielergehälter angesichts explodierender Ligaeinnahmen und Franchise-Bewertungen gesunken sind, will die Gewerkschaft die wirtschaftliche Struktur des Spiels ändern, indem sie jüngeren Spielern mehr und früher in Rechnung stellt. Diese jungen Spieler sind im zeitgenössischen Spiel zu einer stärkeren Präsenz geworden, hauptsächlich weil sie in ihren Jahren vor dem Schiedsverfahren und vor der freien Agentur so unterbezahlt sind. Die Eigentümer sind jedoch weitgehend mit dem Status quo zufrieden, weshalb sie wenig Bereitschaft zeigen, sich mit diesen grundsätzlichen Fragen auseinanderzusetzen.

Unabhängig von der nahen Zukunft dreht sich die Uhr weiter, da die Frühjahrstrainingsspiele für den 26. Februar angesetzt sind. Wie unser Mike Axisa kürzlich schrieb, de facto Die Fristen für das normale Frühjahrstraining 2022 und eine reguläre Saison nähern sich schnell. Zum jetzigen Zeitpunkt scheint ein verspäteter Start ins Frühjahrstraining sehr wahrscheinlich.

Es wird erwartet, dass sich beide Seiten später in dieser Woche oder Anfang nächster Woche erneut mit wichtigen wirtschaftlichen Fragen befassen.