Nach Bidens erstem Jahr ist die US-Wirtschaft überraschend gesund. Seine Aussichten sind nicht | Adam Tooze

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EINNach 12 Monaten werden Nachrufe auf die Biden-Administration geschrieben. Die Umfragen sind schrecklich. Bidens wegweisende Gesetzgebung ist ins Stocken geraten. In den letzten Wochen konnten selbst die Plädoyers des Präsidenten für das geheiligte Erbe der Bürgerrechte die Anhänger der Demokratischen Partei im Senat – Joe Manchin und Kyrsten Sinema – nicht aufrütteln, wodurch die Verabschiedung von Gesetzen zum Wahlrecht verzögert wurde. Als der Präsident sich auf Abraham Lincoln und Martin Luther King berief, konterte Manchin mit der Notwendigkeit, die 232-jährige Tradition der konservativen Stabilität im Senat zu bewahren. Nicht umsonst beginnt das Jahr 2022 damit, über Bürgerkrieg zu sprechen.

Es ist ein deprimierendes Bild. Es lohnt sich jedoch, sich daran zu erinnern, wo die Nation vor 12 Monaten stand. Anfang 2021 war die Frage offen, ob die Vereinigten Staaten noch über eine funktionierende Regierung verfügten. Es gab keinen geordneten Übergang. Die Trump-Administration hat Covid einfach aufgegeben. Wie wir heute wissen, waren hochrangige amerikanische Beamte zutiefst besorgt über die nukleare Befehlskette. Dann, am 6. Januar, gab es den Aufstand im Kapitol – der zu einer morbiden Besessenheit der Demokraten geworden ist – und Nachrichten aus Georgia über den Doppelsieg der Demokraten in der Stichwahl im Senat. Auf diesem schmalen Fundament versucht die Biden-Administration seither zu regieren.

Die Rückkehr zur Normalität, die im Frühjahr 2021 folgte, war zweifellos eine Erleichterung, die durch den raschen Einsatz von Impfstoffen bestätigt wurde. Außenpolitisch kündigte Biden an, die USA seien zurück. Amerika ist dem Pariser Klimaabkommen beigetreten. Biden bekräftigte die Kontrolle des Präsidenten über die militärische Befehlskette und beharrte auf seiner Politik des Rückzugs aus Afghanistan, koste es, was es wolle. Es sollte keine Ablenkungen geben. Alle amerikanischen Ressourcen sollten auf den Wettbewerb mit China ausgerichtet werden. Er war sogar offen für ein Abkommen mit Russland.

Im März 2021 war die Verabschiedung des Rettungspakets in Höhe von 1,9 Milliarden US-Dollar ein großer Gewinn. Zusätzlich zu den beiden anderen Konjunkturpaketen, die 2020 von der demokratischen Mehrheit getragen wurden, hat das Rettungspaket die Vereinigten Staaten an die Spitze katapultiert schnelle wirtschaftliche Erholung eingecheckt. Die Erholung ist so groß, dass sie die globalen Lieferketten gedehnt und Ängste vor einer Lohn-Preis-Spirale geschürt hat. Die Inflationsrhetorik ist mittlerweile so ohrenbetäubend, dass es sich lohnt, sich daran zu erinnern, dass das Ziel darin bestand, einen angespannten Arbeitsmarkt zu erreichen. Wie Biden betonte, als sich Arbeitgeber darüber beschwerten, keine Arbeitnehmer zu finden: „Zahlen Sie ihnen mehr.“ Das Problem für Biden, falls es eines gibt, ist nicht, dass die Gehälter steigen, sondern dass sie nicht schnell genug steigen. Es ist die Erosion der realen Kaufkraft der Haushalte, die die Inflation unbeliebt macht und bedeutet, dass Biden nicht die Anerkennung erhält, die man angesichts der überraschend gesunden Wirtschaftslage erwarten könnte.

Trotz des Triumphs der Einführung des Impfstoffs hat Biden auch bei Covid nicht viel Lob gewonnen. Im Sommer Sterblichkeit stieg unter den Ungeimpften im amerikanischen Süden und Westen. Jetzt hat Omicron die Tatsache aufgedeckt, dass seine Verwaltung nicht schnell genug ein angemessenes System für Massentests implementiert hat. Die in Europa selbstverständlichen Schnelltests sind rar. Im ganzen Land liegen Schulöffnungen und Gesundheitssysteme in Trümmern. Unter den Entmutigten und Gestressten sind Ärzte, Krankenschwestern und Lehrer, wichtige Mitglieder der Demokratischen Partei.

Um das Problem anzugehen, vollzog die Verwaltung eine Kehrtwende schneller Heimtest. Die Bekämpfung der Pandemie an der Quelle würde ein globales Impfprogramm erfordern. In Bezug auf globale Impfstoffe hat die Biden-Regierung die Spenden erhöht und über die Liberalisierung von Impfstoffpatenten gesprochen. Was es nicht brachte, war eine gut finanzierte globale Hochdruckkampagne.

Wenn es um die Weltpolitik geht, möchte die Biden-Administration eindeutig als ernsthafte Klimaführerin angesehen werden – ihr Klimabotschafter John Kerry spielte auf der COP26 eine höfliche Rolle. Aber was können die Vereinigten Staaten wirklich bieten? Die sorgfältig kalibrierte Build Back Better-Gesetzgebung in Höhe von 1,75 Milliarden US-Dollar, die Amerikas Energiewende vorantreiben sollte, wird durch den Widerstand von Joe Manchin ins Stocken geraten.

Es geht auch nicht einfach um die eigensinnige Persönlichkeit eines Senators. Tatsache ist, dass Amerika tief gespalten ist. Es gibt eine liberale Mehrheit, aber die US-Verfassung erfordert eine erfolgreiche Strategie in allen Bundesstaaten, einschließlich West Virginia, vertreten durch Manchin. Er vertritt eine Wählerschaft, die kaum größer ist als die des New Yorker Stadtteils Brooklyn. Die West Virginians stimmten für Trump mit einer Mehrheit von zwei gegen einen und sie haben zwei Senatoren, die sie auf dem Capitol Hill vertreten, genau wie Kalifornien oder New York. Manchin hat unterdessen nicht auch nur im Entferntesten etwas wie eine alternative politische Vision artikuliert; Er kann nicht einmal behaupten, die Bergleute in West Virginia zu vertreten, die das Aussehen von Bidens Energiewendepolitik lieben. Er sieht sein Ticket zum Überleben darin, dass er nicht für Minenarbeiter, sondern für Minenbesitzer spricht. Das Ergebnis ist, die Widersprüche der Koalition aufzudecken, die die Demokratische Partei bildet.

Hillary Clintons Niederlage 2016 und Trumps konventioneller Ausstieg öffneten der Linken innerhalb der Demokratischen Partei Tür und Tor. Der Green New Deal hatte seinen entscheidenden Moment. Als Biden Sanders in den Vorwahlen besiegte, absorbierte er viel von der linken Agenda und der damit verbundenen Energie. Aber während Biden die Präsidentschaft gewann, schnitten die Kongressdemokraten schlecht ab. Ob die Demokraten auch nur die knappsten Mehrheiten erhalten würden, musste bei der Stichwahl in Georgia im Januar 2021 entschieden werden. Das Ergebnis ist der Stillstand in Washington, der die Biden-Regierung lahmgelegt hat. Es gibt ein ehrgeiziges Programm mit Unterstützung der Linken, aber um Gesetze zu erlassen, sind sie auf die Stimmen der gesamten Partei angewiesen, einschließlich ihrer Zentristen. Die Rechte greift eifrig die radikale Agenda auf, um Angstkampagnen zu starten, und überlässt es Manchin, sich als Hüter der wahren amerikanischen Werte gegen Radikale auf beiden Seiten auszugeben.

Es ist noch früh, Vorhersagen zu treffen, aber da Umfragen einen enormen Rückgang der demokratischen Unterstützung zeigen, sehen die Aussichten des Präsidenten bei den Zwischenwahlen nicht gut aus. Wie Clinton und Obama vor ihm sieht er sich der Aussicht gegenüber, mit einem feindseligen Kongress zu regieren. Beide Vorgänger wurden ins Weiße Haus wiedergewählt, und Biden könnte eine Chance haben, aber wenn man über 2024 spricht, wirft die knifflige Frage nach seinem Alter auf. Im Falle einer Wiederwahl würde er seine zweite Amtszeit im Alter von 82 Jahren antreten: Das ist selbst nach den geriatrischen Maßstäben der modernen amerikanischen Politik alt. Was ist die Alternative? Ursprünglich war die Idee vielleicht, dass Biden den Staffelstab an seine Vizepräsidentin Kamala Harris weitergibt. Aber nichts im vergangenen Jahr deutet darauf hin, dass sie eine solide Kandidatin abgeben würde.

Wenn dies wie eine Sackgasse aussieht, die vom Gespenst von Trumps Rückkehr heimgesucht wird, sollte das keine Überraschung sein. Biden-Harris war ein Notfallticket. Im November 2020 fällte die Wählerschaft trotz aller Empörung Trumps ein tief gespaltenes Urteil. Wir leben mit den Folgen davon.

Adam Tooze ist Geschichtsprofessor an der Columbia University.