Neue Bewässerungstechnologie könnte Wasser für Farmen in Arizona sparen | Staatlich und regional

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DIANA QUINTERO Cronkite-Nachrichten

TONOPAH – Das Central Arizona Project, das mehr als 80 % der wachsenden Bevölkerung Arizonas mit Wasser aus dem Colorado River versorgt, verfolgt einen dreigleisigen Ansatz für die Mega-Dürre, die zu den ersten Wasserausfällen für die Landwirte in Arizona führte.

Ein solcher Ansatz ist N-Drip, das bewässerte Felder in ein Tropfsystem umwandelt, das die Schwerkraft nutzt, ohne jegliche Form von externer Energie. Das von einem israelischen Unternehmen entwickelte System wird derzeit für den Anbau von Sorghum in Australien, Zuckerrohr in Thailand und jetzt Baumwolle und Luzerne in Arizona getestet.

Chuck Cullom, Colorado River-Programmmanager für CAP, sagte, die Beamten konzentrierten sich auf Wasserschutz, Entsalzung und Recycling sowie Bewässerungseffizienz.

„Wir sind optimistisch, dass wir in den nächsten fünf bis zehn Jahren über ein neues Instrumentarium verfügen werden, um die Wasserversorgung in Arizona zu verbessern“, sagte er.

Dies ist angesichts der aktuellen Mega-Dürre eine rechtzeitige Vorhersage. Im August erklärte das Bureau of Reclamation die erste Wasserknappheit in Colorado, was zu obligatorischen Reduzierungen im nächsten Jahr führte, wobei weitere Reduzierungen für 2022 erwartet werden.

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Es hat Landwirte im ganzen Bundesstaat gezwungen, sich der Realität unserer Wasseraussichten zu stellen, sagte Cullom.

„Im Jahr 2022 werden die landwirtschaftlichen Wassernutzer der GAP eine Verringerung ihrer GAP-Wasserversorgung um etwa zwei Drittel erfahren“, sagte er.

CAP, das die Landkreise Maricopa, Pinal und Pima mit Wasser aus dem Colorado River versorgt, konzentriert sich auf Wasserschutz, Entsalzung und Recycling sowie Bewässerungseffizienz.

„Wir sind optimistisch, dass wir in den nächsten fünf bis zehn Jahren über ein neues Instrumentarium verfügen werden, um die Wasserversorgung in Arizona zu verbessern“, sagte Collum.

Seth Siegel, Direktor für Nachhaltigkeit bei N-Drip, sagte, die Flutbewässerung, die in Arizona weit verbreitet ist, sei „bei weitem die wasserintensivste, verschwenderischste, am wenigsten nachhaltige Nutzung und die schlechteste für die mögliche Welt der Bewässerung“. Durch die Umstellung auf N-Drip könnten 50 % des Wasserverbrauchs eingespart und die Ernteerträge gesteigert werden, sagte er und fügte hinzu, dass N-Drip in Israels heißem, trockenem Klima bereits erfolgreich sei.

Bill Perry Jr., der N-Drip auf seinen Tonopah-Baumwollfeldern testet, sagte, das System habe 30 % des beim Baumwollanbau verwendeten Wassers eingespart und den Ertrag leicht gesteigert. Für die Alfalfa-Ernte der Farm wurden dadurch nur 10–15 % Wasser eingespart, aber die Erträge um 40–50 % gesteigert.

„Ich war sehr angenehm überrascht, wie gut es funktionierte“, sagte Perry. „Ich hatte sehr geringe Erwartungen. Ich denke, die Ernte ist besser, wir haben Wasser und andere Inputs gespart.

Siegel stellte fest, dass ein weiterer Vorteil darin besteht, dass N-Drip zu einem geringeren Düngemitteleinsatz führt und die CO2-Emissionen des Betriebs um 60 % bis 70 % reduziert.

„Auch wenn wir morgen für den Rest unseres Lebens Regen haben, würde ich sagen, dass Sie auf ein System wie N-Drip umsteigen wollen“, sagte Siegel.

Cullom seinerseits sagte, er und sein Team seien optimistisch, dass N-Drip eine langfristige Lösung für das Wasserproblem in Arizona bieten könnte.