Neue Kunstgalerie lädt Besucher ein, zu hören, zu berühren und „sich Ihre Gemeinschaft vorzustellen“

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Der Kansas Reflector begrüßt Meinungsbeiträge von Autoren, die unser Ziel teilen, das Gespräch darüber zu erweitern, wie sich die öffentliche Ordnung auf das tägliche Leben der Menschen in unserem Bundesstaat auswirkt. Whitni Carlson ist eine freiberufliche Autorin aus Wichita.

Das Wetter war rau für „Envision Your Community“ am vergangenen Samstag, das Debüt der neuen Show Stellen Sie sich Kunstgalerie vor Platz neben dem historischen Gebäude der Union Station in der Altstadt von Wichita. Böige Winde und 10 Grad Temperaturen könnten selbst den hartgesottensten Kunstkenner abschrecken, aber laut Sarah Kephart, Galerie- und Kunstprogrammmanagerin von Envision, waren die geschätzten 288 Gäste ein Zeichen dafür, dass Kansas bereit ist, blinde oder sehbehinderte und behinderte Künstler willkommen zu heißen.

„Auf jeden Fall war der Tag ein großer Erfolg“, sagte Kephart, „wir hatten Zeiten, in denen es schwierig war, all die Leute hier durchzudringen, um diese erstaunlichen Stücke zu sehen und sich unter die Künstler zu mischen. Es hat Spaß gemacht, die engagierte Community zu sehen, denn das war der springende Punkt der Show.

Eine greifbare Gelegenheit ergibt sich aus den hellen Wänden der Galerie, die mit Porträts der 18 vorgestellten Künstler gesäumt sind, jedes neben einem Beispiel der Arbeit der Künstler in dem gewählten Medium. Holly Herring, Marketingmanagerin von Envision, begleitete mich durch den Raum und wies mich auf Besonderheiten hin, wie erhabene Klebebandlinien auf dem Boden, die blinde oder sehbehinderte Gäste mit ihren Stöcken nachzeichnen können, um Codes zu identifizieren.Informative QRs unter jedem Porträt und Kunstwerk.

„Wir haben darauf geachtet, Details wie Geräusche und greifbare Skulpturen einzubeziehen, um den Raum für ein breites Spektrum von Gästen – sowohl Künstlerkollegen als auch flanierende Gemeindemitglieder – zum Leben zu erwecken“, sagte Herring.

Das spielerische Eröffnungssetup umfasste eine Fotokabine im vorderen Fenster, einen Hinterraum für Snacks und eine Wet Bar.

Taktile „Braille“-Kreise heben die interaktive Botschaft hervor: „Envision____? Platz in der Wichita Gallery. (Whitni Carlson für Kansas Reflector)

Am frühen Nachmittag habe ich mich mit der Künstlerin Cindi Lopez zusammengesetzt, als sie ihre Collage fertiggestellt hat. Lopez, die bei einem Unfall ihr Augenlicht verlor, saß zwischen ihren Eltern an einem Tisch, an dem Besucher Mini-„Braille“-Kreise hinterlassen konnten, die mit unseren eigenen Fototexturen, Glitzer oder Aufklebern geschmückt waren, um „die Lücke zu füllen“, von der sich die Community vorstellt Die Zukunft der Galerie.

Lopez‘ Biografie auf der Stellen Sie sich die Website mit Künstlerprofilen vor Er nennt sie „einen echten Lichtstrahl“, und das war sie – sie machte Witze, nannte ihre Mutter „einen Unruhestifter“ und neckte ihren Vater, dass sie noch nicht einmal mit all ihren Farben fertig sei, auch wenn Sie klebte den letzten Flitter.

„Oh, ich liebe es, an meiner Kunst zu arbeiten“, sagte Lopez, „Bilder aus Zeitschriften auszuschneiden und etwas Neues zu erfinden!“

Lopez‘ 10-jähriges Engagement bei Envision hat Türen geöffnet, mit ihren Collagen, die kürzlich sowohl bei WAVE (einem lokalen Musikveranstaltungsort) als auch bei Douglas and Market als Teil des öffentlichen Kunstprojekts „Ein Fenster zur Wichita-Kunst.“

Oh, ich liebe es, an meiner Kunst zu arbeiten. Ich habe Bilder aus Zeitschriften ausgeschnitten und etwas Neues gefunden!

Beim Abendempfang sprach ich mit drei anderen Stardarstellern der Show. Als ich Roshunda Holt traf, hing sie mit einem lokalen BVI-Musiker ab Charlie Will, versucht ihn zu überreden, sein komplettes halbstündiges Akustikgitarren-Set zu proben. Ich fragte Holt, ob sie auch Musikerin sei, und sie lachte.

„Ich mache von allem ein bisschen“, sagte Holt. „Ich habe nie versucht, mit Mosaiken zu arbeiten, bis Sarah (Kephart) es vorgeschlagen hat, und jetzt mache ich alle Arten von Sportmosaiken zum Verkauf – hauptsächlich (KC) Chiefs, aber ich mache auch Baseball und d ‚andere Fußballmannschaften – was immer die Leute wollen.‘

Holt ist seit 2015 bei Envision, ungefähr zum Zeitpunkt seiner Diagnose von Retinitis pigmentosa, eine genetische Erkrankung, die die Reaktion der Netzhaut auf Licht einschränkt. Holts Biografie auf der Envision-Website hebt eine Reihe ihrer jüngsten Errungenschaften hervor, aber das, wovon sie schwärmt, hatte genauso viel mit Führung und der Stärkung anderer zu tun wie mit ihrer eigenen Kunst im Studio.

„Ich habe in meiner Kirche (St. Mark’s United Methodist) und die Leute liebten es! Sie sagte. „Es hieß Building Bridges One Nail at a Time, weil sie die Fäden auf die Nägel gelegt haben und alle Freunde gefunden haben.“

Die Künstlerin Roshunda Holt stellt sowohl ihr Porträt als auch ihre Kunstwerke in der Galerie aus. (Whitni Carlson für Kansas Reflector)

Holt hat dann ein „Selfie“ mit mir gemacht, „weil ich gerne Freunde finde – das mache ich einfach gerne.“ Dann drehte sie sich um, um mich zwei anderen Künstlern vorzustellen, die im Raum umhergingen: Lauren Bush und Tomiyo Tajiri.

von Busch Die Videoinstallation kanalisiert die Frustration des Künstlers als blinder junger Erwachsener, der sich durch das Leben und die Berufsausbildung navigiert. Als ich Bush sagte, dass ich ihre Keramikmasken mochte, lächelte sie und sagte ironisch: „Danke, es war cool, die Maske vor der Kamera zu zerbrechen – und die Muffins auch. Ich denke, das hat geholfen, meinen Standpunkt klar zu machen. Manchmal fühle ich mich glücklich (die gelbe Maske ist ein glückliches Gesicht), und manchmal bin ich auch wütend – wirklich.

Die Emotionen, die durch die Overhead-Kameraperspektive vermittelt werden, die zeigt, wie seine Hände eine traurige schwarz-weiße Maske durchbrechen und Muffins einen nach dem anderen zerbröckeln, sind roh und persönlich.

Bush erlernte wichtige Fähigkeiten durch die Dienste von Envision: Erlernen von Braille und Navigieren mit öffentlichen Verkehrsmitteln zu einem Tech-Camp und sogar zu einer Golfklinik. Aber ihr Leben außerhalb ihrer Heimatstadt Wichita (einschließlich Ausstellungen in Louisville, Kentucky, und jetzt den Besuch der Culinary Arts School am Butler Community College) hat sowohl Türen geöffnet als auch Hindernisse aufgedeckt. Ihre Skulptur und das dazugehörige Video wurden erstmals in der ShiftSpace Gallery der Wichita State University als Teil ihres „„Stellen Sie sich Ihre Geschichte vor“ Workshop und Ausstellung für Ausdruckskunst letzten Sommer.

Ich erschaffe gerne Dinge, die mich an meine Kultur erinnern und es mir ermöglichen, die zarten Dinge der Natur, wie Blumen, zu berühren. Während sich mein Augenlicht verdunkelt, benutze ich immer noch meine Hände, und bald werde ich hier alle meine Arbeiten zeigen.

Ich konnte nicht anders, als die von Tajiri entworfenen Blumen auszustrecken und zu berühren. Sie griff in ihre Kimonotasche und zog einen Origami-Kranich heraus, ein traditionelles japanisches Friedenssymbol. Sie gab es mir und sagte, ich solle die Flügel öffnen und schließen und dabei an meine persönlichen Wünsche denken, die zu gegebener Zeit erfüllt werden.

„Ich mag es, Dinge zu erschaffen, die mich an meine Kultur erinnern und es mir ermöglichen, die zarten Dinge in der Natur zu berühren, wie Blumen“, sagte mir Tajiri. „Auch wenn sich mein Augenlicht verdunkelt, benutze ich immer noch meine Hände, und bald werde ich hier alle meine Arbeiten zeigen.“

In der Tat wird die nächste Einzelausstellung, die für die Galerie von Envision geplant ist, den erfahrenen Künstler für öffentliche Installationen zeigen, der es getan hat eine permanente Installation in der Gallery Alley in der Innenstadt von Wichita. „Maitreya“ wird durch ein Stipendium in Höhe von 5.000 $ von der Knight Foundation finanziert. Obwohl sie ursprünglich nicht aus Wichita stammt (sie wuchs auf Okino-Erabu-Shima auf, einer kleinen Insel nördlich von Okinawa), ist Tajiri stolz darauf, die Ebenen von Kansas ihr Zuhause zu nennen. Ihr greifbares und zugängliches Stück fühlt sich so willkommen in diesem Raum, in dem Form und Farbe nicht „Hände weg“ bleiben müssen, sondern vom ganzen Menschen gefühlt werden können.

Die Ergebnisse einer Fotokabine in der Envision Arts Gallery wurden für alle sichtbar aufgestellt. (Whitni Carlson für Kansas Reflector)

Die Galerie bleibt nicht auf Kansas-Künstler beschränkt. Das Ausstellungsprogramm umfasst national renommierte Künstler wie z John Bramblitt. Aber was die Mission von Envision antreibt, ist der Motor der lokalen und persönlichen Wirkung. Galeriedirektor Kephart engagiert sich persönlich für die BVI-Künstlergemeinschaft, der die Envision Arts Gallery dient und die sie präsentiert. Kephart war stolz darauf, die harte Arbeit der Künstler zu zeigen, und ich sah auch Beweise für ihre eigenen langfristigen Bemühungen.

„Die Eröffnung der neuen Envision Arts Gallery und des Community Engagement Centers war ein lang gehegter Traum von Sarah“, sagte Michael Monteferrante, Präsident und CEO von Envision. „Envision ist begeistert, diese nationale Initiative und das, wofür sie steht, zum Leben zu erwecken: Inklusion und Zugänglichkeit für alle.

Die gesammelte Eröffnungsausstellung lokale Partnerschaften die Kunstfans und Spender aus Kansas zusammenbrachte und ein neues Licht auf die Arbeit warf, die Envision für die Bewohner der Britischen Jungferninseln geleistet hat hier in Wichita seit 89 Jahren.

In Zukunft, sagt Kephart, könnte die Galerie ein Leuchtfeuer in Kansas für ausländische Künstler und Kunstliebhaber wie sie sein. Das Artist-in-Residence-Programm soll die BVI-Community mit anderen Künstlern verbinden, die in Wichitas kreativer Community arbeiten.

Alle Erlöse aus Kunstwerke und Waren, die auf der Ausstellung gekauft wurden unterstützt direkt Künstler und hilft bei der Finanzierung der künstlerischen Bemühungen des Envision Arts-Programms. Sie können mehr über die Envision Arts Gallery und das Community Engagement Center erfahren, indem Sie die Website besuchen, envisionartsgallery.com oder telefonisch unter 316-440-1699.

Durch seinen Meinungsbereich arbeitet der Kansas Reflector daran, die Stimmen von Menschen zu verstärken, die von der öffentlichen Politik betroffen oder von der öffentlichen Debatte ausgeschlossen sind. Hier finden Sie Informationen, einschließlich dazu, wie Sie Ihre eigene Bewertung abgeben können.