New York Fashion Sustainability and Social Responsibility Act

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ESG und Mode liegen 2022 sicherlich im Trend, zumindest bei Aufsichtsbehörden und Gesetzgebern. Gestern haben wir über die Pläne des Vereinigten Königreichs geschrieben, die Modebranche im Jahr 2022 wegen angeblichem Greenwashing von Bekleidungs- und Schuhverbrauchern ins Visier zu nehmen. Marketing-Schlagworte wie „nachhaltig“, „umweltfreundlich“ und „verantwortungsvolle Beschaffung“ werden unter die Lupe genommen. In den Vereinigten Staaten schickte New York diesen Monat einen Gesetzentwurf an den Ausschuss, der alle Modehändler und -hersteller, die in New York geschäftlich tätig sind, verpflichtet, die ökologischen und sozialen Auswirkungen von Unternehmenspraktiken offiziell offenzulegen. Mehr denn je müssen globale Unternehmen aller Art, die ESG-Erklärungen bewerben, vermarkten, verfassen oder Informationen offenlegen, wie von Aufsichtsbehörden gefordert, genau auf die in all diesen Dokumenten verwendete Sprache achten, da sie sonst das Risiko von Zwangsmaßnahmen eingehen oder rechtliche Schritte.

ESG und Mode: New Yorker Gesetzgebung

Im Oktober 2021 führte der New Yorker Gesetzgeber das ein Fashion Sustainability and Social Responsibility Act (S7428/A8352), die im Januar 2022 an die Verbraucherschutzkommission übermittelt wurde. Die Gesetzgebung würde Modeeinzelhändler und -hersteller, die in New York geschäftlich tätig sind und deren weltweite Einnahmen 100 Millionen US-Dollar übersteigen, verpflichten, detaillierte Informationen über ihre Umwelt- und Sozial-Due-Diligence-Richtlinien offenzulegen. Der Gesetzentwurf würde von der Modeindustrie verlangen, detaillierte Informationen über Rohstoffe und andere Materialien für ihr fertiges Produkt zu verfolgen und bereitzustellen, mit der zusätzlichen Anforderung für die Industrie, Informationen über die Beschaffung aus Gebieten der Welt offenzulegen, die Zwangsarbeit und Kinderarbeit gemeldet haben , oder „heimliche“ Arbeitsbedingungen. Außerdem würde es nach dem Gesetzentwurf für Modeunternehmen nicht mehr ausreichen, ihre Due-Diligence-Bemühungen offenzulegen, um die ökologischen und sozialen Auswirkungen ihrer Praktiken zu mindern. Stattdessen sollten Unternehmen offenlegen, wie sie ihre Due Diligence in Bezug auf beide durchgeführt haben, sowie die Überlegungen und Risikobereiche, die sie im Rahmen ihrer Due-Diligence-Praktiken berücksichtigt haben. Die Due-Diligence-Informationen würden in einem sozialen und ökologischen Nachhaltigkeitsbericht präsentiert.

Schließlich müssten Unternehmen die Menge ihrer Rohstoffe aus wiederverwertbaren Quellen, Ziele zur Reduzierung von Treibhausgasen, Reduzierung des Wasserverbrauchs und Chemikalienmanagementprogramme offenlegen. Die mittleren Löhne von Arbeitern bei Lieferanten, bei denen ein Risiko für ökologische oder soziale Grundsätze festgestellt wurde, sollten ermittelt und mit den lokalen Mindestlöhnen verglichen werden. Alle Ziele für all diese Faktoren sollten jährlich offengelegt werden.

Für die Durchsetzung des Gesetzentwurfs wäre das Büro des Generalstaatsanwalts von New York zuständig, und das Büro wäre befugt, Strafen zu verhängen, einstweilige Verfügungen oder andere Rechtsbehelfe zu beantragen, die es für notwendig erachtet. Der Gesetzentwurf würde verlangen, dass der Generalstaatsanwalt eine Liste nicht konformer Unternehmen veröffentlicht, die dann nicht konformen Unternehmen drei Monate Zeit geben würde, um die Vorschriften einzuhalten, oder mit Geldstrafen von bis zu 2 % ihres Jahresumsatzes rechnen müssen. Auch Verbraucherklagen nach dem Gesetz wären nach dem Gesetzentwurf zulässig.

Geschäftsvorbereitung ist unerlässlich

Das Jahr 2022 ist nur noch drei Wochen entfernt, und die SEC, die CMA (in Großbritannien) und der Staat New York haben bereits erhebliches Interesse daran gezeigt, Unternehmen strafrechtlich zu verfolgen, von denen sie glauben, dass sie sich an Praktiken beteiligen, die dem Greenwashing von Verbrauchern gleichkommen. Wir gehen davon aus, dass es 2022 zu einer Reihe von regulatorischen und gesetzlichen Durchsetzungsmaßnahmen kommen wird, die darauf abzielen, übereifrige Marketingsprache oder Behauptungen einzudämmen, die als Greenwashing angesehen werden könnten. ESG und Modeinteressen waren bisher eine Branche von Interesse, aber das gilt auch für die Kosmetikindustrie.

Während es viele Möglichkeiten gibt, sicherzustellen, dass ESG-Grundsätze eingehalten und der Öffentlichkeit ordnungsgemäß kommuniziert werden, ist das zugrunde liegende Compliance-Programm zur Minimierung des Risikos von Greenwashing-Ansprüchen für alle Akteure, die ESG-bezogene Aussagen machen, absolut unerlässlich. Diese Konformitätsprüfungen sollten nicht nur einmalige Pre-Grant-Programme sein; im Gegenteil, sie müssen kontinuierlich und konstant sein, um sicherzustellen, dass angesichts der sich ständig ändernden Unternehmenspraktiken, des Interesses der Aufsichtsbehörden an ESG und der zunehmenden Aufmerksamkeit der Rechtswelt für Greenwashing-Vorwürfe alle abgegebenen Erklärungen wirklich „ESG-freundlich“ und in Ordnung sind keinesfalls irreführend.

©2022 CMBG3 Law, LLC. Alle Rechte vorbehalten.National Law Review, Band XII, Nummer 24