Olympia-Bob-Analyst John Morgan spricht über den Sport und die bevorstehenden Olympischen Spiele

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Wenn Sie an die Olympischen Winterspiele denken, ist Bobfahren eine der Sportarten, die Ihnen in den Sinn kommt. Bei den bevorstehenden Spielen in Peking weist die kilometerlange Rutschbahn 16 Kurven auf und ist laut dem Internationalen Olympischen Komitee „weltweit die erste ihrer Art … eine 360-Grad-Drehung“. Der aus Saranac Lake stammende John Morgan wird die Schieberegler beobachten und jede Bewegung prüfen. Seit fast 40 Jahren liefert er Live-Analysen und Farbkommentare für internationale Sportübertragungen und wird auch bei den Spielen in Peking wieder am Mikrofon stehen. Morgan sagt, dass er dieses Jahr aufgrund der Pandemie die Spiele aus der Ferne verfolgen wird, während er seine Analyse liefert.

Normalerweise dauert der Analyst ein oder zwei Olympiaden und ein anderer Athlet kommt hinzu, den sie in das Kommentarfeld eintragen. Und ich hatte das Glück, bis zu meinen 11. Olympischen Winterspielen hier zu sein. Plötzlich wird mir klar, dass das eine ziemliche Leistung ist.

Was fasziniert Sie am Bobfahren, insbesondere auf olympischem Niveau?

Ich bin im Sport geboren und aufgewachsen, wissen Sie, mein Vater war ein Athlet, nationaler Meister und meine Brüder und ich waren alle Wettkämpfer. Das macht man in Lake Placid und Saranac Lake, New York, wo ich geboren wurde, man betreibt Wintersport. Und mein Bruder Jim schaffte es 1976 zu den Olympischen Spielen. Ich schaffte es 80 nicht. Aber dann bekam ich die Chance, einige Kommentare bei ABC Sports abzugeben. Und hier bin ich 40 Jahre später immer noch dabei und habe die Chance, alle Rennen der letzten 25 Jahre mit dem Internationalen Bobfahren abzudecken. Weißt du, ich war TV-Koordinator, Produzent, also bin ich da, außer in den letzten zwei Jahren wegen COVID. Sie wissen, dass ich die Chance hatte, meiner Leidenschaft nachzugehen.

John Morgan, Bobfahren ist offensichtlich ein extrem schneller Sport. Also, worauf konzentrierst du dich, während du das Feedback gibst, und wie schaffst du es, damit Schritt zu halten, während es die Strecke entlang gleitet?

Nun, das erste, was Sie sich ansehen, ist die Startzeit. Die ersten 50 Meter sind der Start. Bei diesen Dingen gibt es kein Gaspedal. Es ist ein Schwerkraftsport. Das erste, was Sie sich ansehen möchten, ist der Start. Dann möchten Sie sich die Geschwindigkeiten ansehen, die Geschwindigkeiten, die sie auf dem Bildschirm anzeigen. Die Geschwindigkeit wird Ihnen viel sagen. Sie wissen, dass Sie möglicherweise nicht die beste Startzeit haben. Aber wenn dein Team wirklich gut in den Schlitten lädt und du um die erste Kurve fährst und auf die Geschwindigkeit achtest, hast du vielleicht die beste Geschwindigkeit. Natürlich können Sie den Winkel des Schlittens in und aus Kurven oft visuell sehen. Aber ich denke, die Geschwindigkeit im Auge zu behalten, ist wahrscheinlich das Wichtigste bei einem Bobrennen.

John Morgan, Sie haben das „Beladen des Schlittens“ erwähnt. Ist die Positionierung der Athleten beim Rennrodeln und Sitzen während des Rennens auch ein kritischer Faktor?

Was wir oben auf der Strecke beim Beladen eines Viererbobs sagen, ist wie eine Choreografie auf Eis. Sie üben es immer und immer wieder. Und das US-Bobteam kommt im Viererbob ziemlich gut an den Start, weil der Bundesstaat New York seine brandneue Indoor-Eisschubbahn gebaut hat. Wer keinen guten Start hat, hat keine Chance. Aber die amerikanischen Teams werden wirklich gut darin, in den Schlitten zu laden. Eine Sache ist also, zu schieben und dann mit 20 – 25 mph auf diese kleine Seitenschiene zu springen und dann mit katzenartiger Bewegungseffizienz hineinzugehen, sagen wir, siehe jetzt, ohne den Schlitten links oder rechts zu modifizieren. Und dann konnten die Fahrer in einer Aero-Pose hinter dem Fahrer einsteigen. Da wir es mit Hundertstelsekunden zu tun haben, haben Sie es mit Luft zu tun. Die Luft, die hinten aus dem Fahrzeug austritt, wird schmutzige Luft genannt, und Sie möchten aus aerodynamischen Gründen weniger schmutzige Luft haben als jeder andere. Daher ist es wichtig, dass sich das Team dort wohlfühlt. Sie können nicht einfach einen Schlitten aus dem Gestell ziehen und hineingehen, in der Hoffnung, dass Sie alle hineinpassen. Sie müssen wirklich daran arbeiten, sich zu positionieren und sich wohl zu fühlen. Und wenn sie dann die Strecke runterkamen, meine ich, haben sie früher gesagt, Jungs seien nur Sandsäcke. Nun, an diesem Tag müssen Sie sich auf dieser Strecke fühlen. Man kann sich nicht auf eine Seite lehnen und der Schlitten auf die andere fahren. Ich meine, Sie haben es mit Hundertstelsekunden zu tun. Es gibt also von Anfang bis Ende einen enormen Zusammenhalt, von der Art und Weise, wie Sie den Schlitten schieben, bis hin zur Art und Weise, wie Sie die Strecke betreten und hinunterfahren.

Sie werden aufgrund von COVID für die Olympischen Spiele in Peking virtuell kommentieren. Ist es schwierig, wenn man es gewohnt ist, auf der Strecke zu sein?

Nun, in den letzten zwei Jahren habe ich wegen COVID alle europäischen Veranstaltungen live von zu Hause aus gemacht. Weißt du, mit Remote-Feedback ist die Technologie erstaunlich. Mein Sendepartner ist in Manchester, England. Aber das hat, glaube ich, keinen Einfluss auf meine Fähigkeit, den Lauf zu nennen. Aber was es opfert und kompromittiert, ist meine Fähigkeit, alle Insider-Informationen von den Athleten zu bekommen, was ich normalerweise tue, wenn ich dort bin. Wissen Sie, finden Sie heraus, ob diese beiden Typen die Grippe haben. Oh, der Nummer vier hier, der Bremser in diesem Vier-Mann-Team, hat eine schlimme Achillessehne. Weißt du, dieser Typ hier, sein Schlitten fällt auseinander. Sie entdecken all diese privilegierten Informationen. Also werde ich mit all diesen Informationen kompromittiert. Aber ich habe so ein gutes Verhältnis zu den Athleten. Ich habe alle ihre Instagram-Konten und E-Mails. Daher werde ich mich dieses Mal stark auf die sozialen Medien verlassen, um meine Informationen zu erhalten.

Nun, was ist Ihre Einschätzung der Rutschteams, die in Peking sein werden, basierend auf den Informationen, die Sie haben? Welche Teams sollten wir bei den Olympischen Spielen beobachten?

Nun, da ist dieser Deutsche namens Francesco Friedrich. Er ist wie ein Tom Brady unseres Sports. Er ist der Größte aller Zeiten. Er gewann in diesem Winter 14 von 16 Rennen. Er war die gesamte Kalendersaison 21 ungeschlagen. Ich meine, der Typ hat recht, er ist einfach der Superman. Und so ist er, er ist der Typ. Ich meine, soweit es mich betrifft, ist es sein Rennen zu verlieren. Und dann gibt es noch viele andere Charaktere. Der Kanadier Justin Kripps, der Friedrich vor vier Jahren in den beiden Hauptwettbewerben in Pyeongchang, Korea, gleichzog. Sie trennten sich von Hundertstelsekunden für die Goldmedaille. Weißt du, im Frauenbob, den Amerikanerinnen Kaillie Humphries und Elana Meyers, gibt es eine neue Sportart namens Monobob, Frauen-Monobob, ein Ein-Personen-Schlitten. Es ist zum ersten Mal bei den Olympischen Spielen. Den Frauen stand kein Viererbob zur Verfügung. Dafür gibt es nicht genug Athleten, also haben sie den Monobob für Frauen geschaffen. Es wird sehr spannend, nicht weil Kaillie Humphries und Elana Meyers die beiden Favoriten auf den Gewinn von Gold sind. Aber weißt du, es wird visuell spannend zu beobachten, weil ihre Schlitten leichter sind. Sie hüpfen etwas mehr auf der Strecke, also haben sie etwas mehr Probleme. Es wird spannend sein, es zu beobachten. Aber das amerikanische Männerteam, ich weiß nicht, ob sie gute, weißt du, sie haben einige junge Fahrer. Sie wissen, dass die Hunter Church in Cadyville, New York, eine hervorragende Repräsentation der Vereinigten Staaten ist. Kleiner Junge, Bob der dritten Generation. Hatte dieses Jahr ein paar Verletzungen. Hatte im Oktober keine Chance, auf der chinesischen Strecke zu rutschen, als sie den vorolympischen Tester hatten, weil er einen gebrochenen Fuß und einen gebrochenen Zeh hatte. Und dieser andere Junge, Frank Delduca, der brandneue Pilot, wurde gerade in den Rang eines olympischen Piloten befördert, und er war auch noch nie auf dieser Strecke.

Offensichtlich werden Sie es virtuell tun. Konnten Sie sich einen Überblick über die Rutschpiste in Peking verschaffen, zumal Sie sie nur aus der Ferne sehen können?

Ich tue das Beste, was ich kann. Weißt du, ich habe alle technischen Informationen. Im November gab es einen Rennrodel-Weltcup. Es wurde im Fernsehen übertragen, schau es dir an. Ich werde mich also sehr für Trainingsrennen interessieren. Weißt du, das wird die erste olympische Strecke sein, die ich kenne, auf der ich nicht gefahren bin. Normalerweise gibt es ein Jahr vorher einen vorolympischen Test. Nun, ich bin auch nicht dorthin gegangen, weil es keine gab. COVID hat auch das von der Landkarte gewischt. Aber die Strecke nicht zu sehen, ja, es fesselt mich ein bisschen, aber ich denke, ich werde es schaffen.

John Morgan, Sie haben in den 80er-Jahren in dem Film „Cool Runnings“ über das jamaikanische Bobteam mitgespielt – haben wir einen Außenseiter mit Potenzial für die nächsten Olympischen Spiele?

Die Jamaikaner werden dabei sein. Weißt du, es ist das berühmteste Team der Welt. Weißt du, und sie haben sich, glaube ich, zum ersten Mal seit 1998 für den Viererbob qualifiziert. Sie werden die ganze Aufmerksamkeit auf sich ziehen. In dem Film wurde ich angeheuert, um mich selbst zu spielen, weil ich 1988 den Anruf tätigte, als die Jamaikaner in Calgary stürzten, dem berühmtesten Bobunfall in der Geschichte des Sports. Und, wissen Sie, ich werde wahrscheinlich mehr Leute haben, die mich nach Team Jamaica fragen als irgendjemand sonst. Und ich erinnere mich noch an die Olympischen Spiele 88, große Pressekonferenz für alle Teams, die vor ihren Schlitten standen, alle Medien waren da. Und ich bringe ABC Sports Kameras mit und es ist niemand in der Nähe all der besten Jungs. Und ich schaue mich um, also ging ich hinein, es ist großartig. Ich hatte Zeit für ein Interview und wir haben sie interviewt. Ich sah auf das andere Ende hinunter. Und sie hatten die Schlitten nach WM-Punkten aufgestellt. Am Ende gibt es also all diese Leute. Ich sage: ‚Ich frage mich, was da drüben ist‘. Ich blieb dort. Das war alles, was die Medien über das jamaikanische Bobteam berichteten. Weißt du, und ich komme aus der Welt des Bobfahrens und ich dachte, das ist nicht richtig. Aber plötzlich bin ich von dort weggegangen, ja, das stimmt. Die Leute vergessen, dass jamaikanische Bobfahrer Sprinter waren. Sie waren großartige Athleten. Und sie hatten noch nie einen Viererbob gefahren, als sie in Calgary ankamen. Und damit sie das taten, was sie taten, mussten sie unglaublich mutig sein. Sie hatten keine Ahnung, was sie taten. Aber wenn ich das Wort Bob erwähne, ist das erste, was die meisten Leute zu mir sagen, Cool Runnings, Jamaika. Ich denke, es ist eine großartige Geschichte und die Geschichte wird fortgesetzt.

Also John Morgan, wann können wir Ihre Kommentare während der Olympischen Spiele sehen und hören?

Ich werde an den Zweier- und Viererbob-Wettbewerben teilnehmen.

Die Eröffnungszeremonie der Olympischen Spiele 2022 wird am 3. Februar in den Vereinigten Staaten ausgestrahlt. Ich bin Pat Bradley WAMC News.