Omicron verstärkt die Besorgnis über lange COVID und seine Ursachen

Home » Omicron verstärkt die Besorgnis über lange COVID und seine Ursachen

Mehr als ein Jahr später mit Covid-19 leidet Rebekah Hogan immer noch unter starkem Gehirnnebel, Schmerzen und Müdigkeit, was sie unfähig macht, ihre Arbeit als Krankenschwester zu erledigen oder Haushaltsaktivitäten zu erledigen.

Long Covid lässt sie ihren Wert als Ehefrau und Mutter in Frage stellen.

„Ist es endgültig? Ist das die neue Norm? sagte die 41-jährige Frau aus Latham, New York, deren drei Kinder und ihr Ehemann ebenfalls Anzeichen der Krankheit zeigen. „Ich will mein Leben zurück.“

Einigen Schätzungen zufolge werden mehr als ein Drittel der Covid-19-Überlebenden solche anhaltenden Probleme entwickeln. Jetzt, da das Omicron die Welt erobert, versuchen Wissenschaftler, die Ursache des geplagten Zustands zu identifizieren und Behandlungen zu finden, bevor es in langen Covid-Fällen zu einer möglichen Explosion kommt.

Könnte es eine Autoimmunerkrankung sein? Dies könnte helfen zu erklären, warum das lange Covid-19 Frauen überproportional betrifft, die häufiger als Männer Autoimmunerkrankungen entwickeln. Könnten Mikrogerinnsel die Ursache für Symptome sein, die von Ohnmacht bis zu verfärbten Zehen reichen? Dies könnte sinnvoll sein, da bei Covid-19 eine abnormale Blutgerinnung auftreten kann.

Während diese und andere Theorien getestet werden, gibt es neue Beweise dafür, dass die Impfung die Wahrscheinlichkeit verringern kann, lange an Covid zu erkranken.

Ob Menschen, die mit der hochansteckenden Omicron-Variante infiziert sind, die mysteriöse Symptomkonstellation entwickeln, die meist mehrere Wochen nach der Ersterkrankung diagnostiziert wird, ist noch nicht absehbar. Einige Experten halten jedoch einen langen Anstieg von Covid für wahrscheinlich und sagen, dass sich die Ärzte darauf vorbereiten müssen.

Mit 1 Milliarde US-Dollar vom Kongress finanzieren die National Institutes of Health ein breites Spektrum an Krankheitsforschung. Und Kliniken, die sich seiner Erforschung und Behandlung widmen, tauchen auf der ganzen Welt auf, verbunden mit Orten wie der Stanford University in Kalifornien und dem University College London.

WARUM PASSIERT DAS?

Die Dynamik basiert auf einigen Schlüsseltheorien.

Das erste ist, dass die Infektion oder Reste des Virus über die anfängliche Krankheit hinaus bestehen bleiben und eine Entzündung auslösen, die zu einem langen Covid führt.

Ein weiterer Grund ist, dass latente Viren im Körper, wie das Epstein-Barr-Virus, das Mononukleose verursacht, reaktiviert werden. Eine kürzlich in der Zeitschrift Cell veröffentlichte Studie listete Epstein-Barr im Blut als einen von vier möglichen Risikofaktoren auf, zu denen auch vorbestehender Typ-2-Diabetes und die Konzentrationen von Coronavirus-RNA und bestimmten Antikörpern im Blut gehören. . Diese Ergebnisse müssen durch weitere Untersuchungen bestätigt werden.

Eine dritte Theorie besagt, dass sich nach akutem Covid-19 Autoimmunreaktionen entwickeln.

Bei einer normalen Immunantwort aktivieren Virusinfektionen Antikörper, die eindringende Virusproteine ​​abwehren. Aber manchmal bleiben die Antikörper in der Folge aktiviert und greifen fälschlicherweise normale Zellen an. Es wird angenommen, dass dieses Phänomen bei Autoimmunerkrankungen wie Lupus und Multipler Sklerose eine Rolle spielt.

Justyna Fert-Bober und Dr. Susan Cheng gehörten zu den Forschern am Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles, die herausfanden, dass bei einigen Menschen, die Covid-19 hatten, einschließlich Fällen ohne Symptome, eine Vielzahl dieser „Selbstantikörper“ auftrat bis sechs Monate nach Genesung. Einige sind die gleichen wie bei Menschen mit Autoimmunerkrankungen.

Eine andere Möglichkeit ist, dass beim langen Covid winzige Gerinnsel eine Rolle spielen. Viele Covid-19-Patienten entwickeln hohe Konzentrationen an Entzündungsmolekülen, die eine abnormale Gerinnung fördern. Dies kann zu Blutgerinnseln im ganzen Körper führen, die Schlaganfälle, Herzinfarkte und gefährliche Blockaden in Beinen und Armen verursachen können.

In ihrem Labor an der Universität Stellenbosch in Südafrika fand die Wissenschaftlerin Resia Pretorius Mikrogerinnsel in Blutproben von Patienten mit Covid-19 und bei denen, die später langes Covid entwickelten. Sie fand auch hohe Proteinspiegel im Blutplasma, die den normalen Abbau dieser Gerinnsel verhinderten.

Sie glaubt, dass diese Gerinnungsanomalien bei vielen Patienten nach einer anfänglichen Coronavirus-Infektion bestehen bleiben und die Sauerstoffzufuhr zu Zellen und Geweben im ganzen Körper verringern, was langfristig zu den meisten, wenn nicht allen Symptomen führt, die mit Covid in Verbindung gebracht wurden.

ES KANN FAST JEDEN ERREICHEN

Obwohl es keine spezifische Liste krankheitsdefinierender Symptome gibt, sind die häufigsten Symptome Müdigkeit, Gedächtnis- und Denkstörungen, Geschmacks- und Geruchsverlust, Kurzatmigkeit, Schlaflosigkeit, Angstzustände und Depressionen.

Einige dieser Symptome können erstmals während einer Erstinfektion auftreten, aber einen Monat oder später bestehen bleiben oder erneut auftreten. Oder es entwickeln sich neue, die Wochen, Monate oder länger als ein Jahr andauern.

Weil so viele Symptome auch bei anderen Krankheiten auftreten, fragen sich einige Wissenschaftler, ob das Coronavirus immer der Auslöser ist. Die Forscher hoffen, dass ihre Arbeit endgültige Antworten liefern wird.

Long Covid betrifft Erwachsene jeden Alters sowie Kinder. Untersuchungen zeigen, dass es bei denen, die ins Krankenhaus eingeliefert wurden, häufiger vorkommt, aber auch einen erheblichen Teil derjenigen trifft, die dies nicht getan haben.

Der Kampf der pensionierten Flugbegleiterin Jacki Graham mit Covid-19 zu Beginn der Pandemie war nicht schlimm genug, um sie ins Krankenhaus zu bringen. Aber Monate später bekam sie Atemnot und Herzrasen. Sie konnte weder schmecken noch riechen. Sein Blutdruck schoss in die Höhe.

Im Herbst 2020 wurde sie so müde, dass ihr morgendliches Yoga sie wieder ins Bett schickte.

„Ich bin ein Frühaufsteher, also stand ich auf und drückte mich, aber ich war fertig für den Tag“, sagte Graham, 64, aus Studio City, Kalifornien. „Vor sechs Monaten hätte ich dir gesagt, dass Covid mein Leben ruiniert hat.“

Hogan, die New Yorker Krankenschwester, wurde ebenfalls nicht mit Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert, ist aber seit ihrer Diagnose geschwächt. Ihr Mann, ein Kriegsversehrter, und ihre Kinder im Alter von 9, 13 und 15 Jahren erkrankten kurz darauf und hatten etwa einen Monat lang Fieber, Bauchschmerzen und Schwäche. Dann schien alles etwas besser zu werden, bis neue Symptome auftauchten.

Hogans Ärzte glauben, dass Autoimmunanomalien und eine vorbestehende Bindegewebserkrankung, die Gelenkschmerzen verursacht, sie anfällig für die Entwicklung der Erkrankung gemacht haben könnten.

MÖGLICHE ANTWORTEN

Es gibt keine speziell zugelassene Behandlung für langes Covid, obwohl einige Patienten Linderung mit Schmerzmitteln, Medikamenten für andere Erkrankungen und Physiotherapie finden. Aber vielleicht ist noch mehr Hilfe in Sicht.

Die Immunbiologin Akiko Iwasaki untersucht die verlockende Möglichkeit, dass die Covid-19-Impfung lang anhaltende Covid-Symptome reduzieren könnte. Sein Team an der Yale University arbeitet mit einer Patientengruppe namens Survivor Corps an einer Studie, die die Impfung langer, zuvor ungeimpfter Covid-Patienten als mögliche Behandlung beinhaltet.

Iwasaki, die auch Forscherin am Howard Hughes Medical Institute ist, das die Gesundheits- und Wissenschaftsabteilung der Associated Press unterstützt, sagte, sie führe die Studie durch, weil Gruppen von Patienten nach Erhalt von einer Verbesserung der lang anhaltenden Symptome von Covid bei einigen Menschen berichtet hätten ihre Impfstoffe.

Die Studienteilnehmerin Nancy Rose, 67, aus Port Jefferson, New York, sagte, dass sich viele ihrer Symptome nach der Impfung verbesserten, obwohl sie immer noch Anfälle von Müdigkeit und Gedächtnisverlust hatte.

Zwei kürzlich veröffentlichte Studien, eine in den Vereinigten Staaten und die andere in Israel, liefern vorläufige Beweise dafür, dass eine Impfung vor einer Ansteckung mit Covid-19 helfen könnte, anhaltende Krankheiten zu verhindern oder zumindest ihre Schwere zu verringern. Beide wurden vor der Entstehung von Omicron hergestellt.

Keines der beiden wurde in einem Peer-Review-Journal veröffentlicht, aber externe Experten sagen, dass die Ergebnisse ermutigend sind.

In der israelischen Studie erhielten etwa zwei Drittel der Teilnehmer einen oder zwei Pfizer-Impfstoffe; die anderen waren nicht geimpft. Diejenigen, die zwei Injektionen erhielten, berichteten mindestens halb so häufig über Müdigkeit, Kopfschmerzen, Muskelschwäche oder -schmerzen und andere häufige lang anhaltende Covid-Symptome als die ungeimpfte Gruppe.

UNSICHERE ZUKUNFT

Da im Moment nur wenige klare Antworten vorliegen, sieht die Zukunft für Patienten düster aus.

Viele, wie Graham, sehen im Laufe der Zeit eine Verbesserung. Sie suchte Hilfe durch ein langes Covid-Programm bei Cedars-Sinai, schrieb sich dort im April 2021 in eine Studie ein und wurde geimpft und gestärkt.

Heute, sagte sie, ist ihr Blutdruck normal und ihr Geruchssinn und ihr Energieniveau nähern sich dem Niveau vor Covid. Aufgrund ihrer Tortur ging sie jedoch vorzeitig in den Ruhestand.

Hogan kämpft immer noch mit Symptomen wie quälenden Nervenschmerzen und „Spaghettibeinen“ oder Gliedmaßen, die plötzlich schlaff werden und kein Gewicht mehr tragen können, ein Zustand, der auch seinen 13-jährigen Sohn betrifft.

Einige Wissenschaftler befürchten, dass langes Covid bei einigen Patienten zu einer Form des chronischen Erschöpfungssyndroms werden könnte, einer kaum verstandenen und lang anhaltenden Krankheit, für die es keine Heilung oder zugelassene Behandlung gibt.

Eines ist sicher, sagen einige Experten: Long Covid wird enorme Auswirkungen auf Einzelpersonen, Gesundheitssysteme und Volkswirtschaften auf der ganzen Welt haben und viele Milliarden Dollar kosten.

Selbst mit einer Versicherung können Patienten Tausende von Dollar verlieren, wenn sie zu krank sind, um zu arbeiten. Graham sagte zum Beispiel, sie habe etwa 6.000 US-Dollar aus eigener Tasche für Dinge wie Scans, Labore, Arztbesuche und Chiropraktik bezahlt.

Pretorius, der Wissenschaftler aus Südafrika, sagte, er sei wirklich besorgt, dass es noch schlimmer kommen könnte.

„So viele Menschen verlieren ihre Lebensgrundlage, ihr Zuhause. Sie können nicht mehr arbeiten“, sagte sie. “Long Covid wird wahrscheinlich schwerwiegendere Auswirkungen auf unsere Wirtschaft haben als akutes Covid.”