Putin setzt russische Wirtschaft auf Ukraine – POLITICO

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MOSKAU – Kriegszittern erschüttern die russische Wirtschaft. Der Aktienmarkt droht zusammenzubrechen und den Rubel mitzunehmen.

Und dies zusätzlich zu steigenden Preisen und Löhnen, die sich nicht bewegen.

Nichts davon hat jedoch den russischen Präsidenten Wladimir Putin aufgehalten. Moskau bereitet sich darauf vor.

Im Gegenteil, die Rhetorik des Kremls deutet darauf hin, dass er bereit ist, die Wirtschaft auf dem Altar von Putins Ehrgeiz zu opfern, die seit dem Ende des Kalten Krieges bestehende Sicherheitsinfrastruktur neu zu gestalten, indem er Truppen an der ukrainischen Grenze zusammenzieht und dabei einen Krieg riskiert .

Es gibt Gründe, warum die Mathematik gelten könnte – zumindest für den Moment. Trotz jahrelanger Sanktionen und einer Pandemie ist die russische Wirtschaft besser gerüstet als viele andere, um eine Krise zu überstehen, auch wenn sie selbstgemacht ist. Zu Hause hat Putin derweil wenig zu befürchten. Die politische Opposition wurde eingeschüchtert und praktisch zum Schweigen gezwungen, während der durchschnittliche Russe das Verschwinden seiner Gehaltsschecks beklagt.

„Außenpolitik ist Putin wichtiger als die wirtschaftlichen Folgen“, sagte Sergei Guriev, ehemaliger Chefökonom der Europäischen Bank für Wiederaufbau und Entwicklung, jetzt Professor an der Sciences Po, gegenüber POLITICO.

„In Demokratien haben solche Entscheidungen einen politischen Preis“, fügte er hinzu. „In Russland hat Putin keine Angst vor öffentlicher Unzufriedenheit. Die Opposition wurde niedergeschlagen und er glaubt, dass Propaganda und Zensur die Menschen davon abhalten werden, zu wissen, wie schlimm die Dinge sind.

Russland war schon einmal hier.

Nachdem das Land die Krim 2014 an die Ukraine annektiert hatte, verhängte der Westen Sanktionen gegen Russland und ließ den Rubel abstürzen. Zusammen mit weiteren Sanktionen wegen Wahlbeeinflussung, schwankenden Ölpreisen und einer Pandemie erholte sich der Rubel nie wieder.

Die Folgen haben Putins langjährige Rhetorik gegenüber den Russen in Frage gestellt: bessere Lebensbedingungen, selbst wenn die politischen Freiheiten eingeschränkt werden.

Stattdessen bot er ihnen etwas anderes an: den Traum von einem wiederauflebenden russischen Imperium.

„Putin hat begonnen, an seine historische Mission zu glauben, dass die Russen ihm verpflichtet sind und alle Verantwortung delegieren sollten“, sagte Tatiana Stanovaya, Gründerin des Beratungsunternehmens R.Politik. „Wenn er gegen die Ukraine in den Krieg zieht, ist das für Putin seine persönliche Angelegenheit und eine Frage des russischen Überlebens.“

Putin übermittelte diese kriegerische Erzählung am Mittwoch, Folgend ein einwöchiges Schweigen über die Ukraine-Krise während einer Videokonferenz mit russischen Athleten auf dem Weg zu den Olympischen Winterspielen in Peking.

„Die Russen haben keine Angst vor Schwierigkeiten“, sagte er. „Sie machen uns immer stärker, vereinter und selbstbewusster.“

Putin hat Grund zur Zuversicht. Russland ist finanziell besser als 2014 auf externe wirtschaftliche Schläge vorbereitet, was möglicherweise das Vertrauen der Staats- und Regierungschefs in ihre Fähigkeit stärkt, den nächsten Sturm zu überstehen.

„Die Ölpreise sind hoch und die makroökonomische Situation in Russland hat keine großen Probleme; der Haushalt ist ausgeglichen“, sagte der ehemalige Ökonom Guriev.

Darüber hinaus verfügt Russland über einen Staatsfonds von fast 200 Milliarden US-Dollar, auf den es zurückgreifen könnte, um zur Stabilisierung der Wirtschaft beizutragen.

„Es gibt Inflation, aber es sollte beachtet werden, dass Russland gegenüber vielen anderen Ländern einen großen Vorteil hat: Wenn es die Zinssätze erhöht, wird es keine Probleme haben, seine Staatsschulden zurückzuzahlen“, sagte Guriev.

Die Alltagsrealität der meisten russischen Haushalte sieht jedoch weniger rosig aus.

Seit fast einem Jahrzehnt stagnieren die Realeinkommen. Ein Teil des Schmerzes wurde dadurch betäubt Erhöhung der Kredite – aber die Risse sind sichtbar.

„Wann wird unser Gehalt indexiert? Wann kann ich einen Fernseher kaufen, nicht mit einem Kredit, sondern in bar? “ eine junge Frau notiert auf TikTok in einem emotionalen und blasphemischen Post, der in den sozialen Medien kursiert. „Bald muss ich einen Kredit aufnehmen, nur um Brot zu kaufen, denn mein Gehalt verdunstet an dem Tag, an dem es auf meinem Bankkonto erscheint.“

In einem unabhängigen Umfragebewerteten mehr als 40 % der Befragten die wirtschaftliche Lage in Russland als „schlecht“ oder „sehr schlecht“. Seit Anfang des Jahres werden die Medien und sozialen Netzwerke mit Preisvergleichen überschwemmt.

Fazit: Für viele Russen liegt die persönliche Inflation weit über der offiziellen Rate von 8 %, die Ende letzten Jahres von Finanzminister Anton Siluanov angekündigt wurde.

Immer zuhörend, sogar aus seiner Gefängniszelle, steuerte die Galionsfigur der Opposition Alexej Nawalny seinen Senf bei.

In dem Gefängnisladen, in den er zweimal im Monat gebracht wird, „schaue ich mit dem gleichen verzweifelten Entsetzen auf die Theke, das auch jeder Rentner beim Einkaufen empfindet“, so ein Post auf seinem Instagram-Account lesen. „Zuerst wurde gekochtes Fleisch in Dosen zu einem Luxusartikel, dessen Preis von 140 Rubel auf 250 Rubel (79%) gestiegen war. Ich habe es schon lange nicht mehr gekauft und versichere Ihnen, dass ein Rentner höchstens einmal im Monat Kartoffeln und Eintopf essen kann.

Käse, fügte er hinzu, werde zum „Essen der Oligarchen“.

Auch wenn die derzeitige Pattsituation nicht zu einem kostspieligen Krieg mit der Ukraine führt, übt die Volatilität bereits Druck auf die russische Wirtschaft aus.

Und strengere neue Sanktionen, die das Abschneiden Russlands vom internationalen Finanzzahlungssystem SWIFT und gezielte Angriffe auf seine Banken umfassen könnten, würden das Land vor eine beispiellose Herausforderung stellen.

Selbst mit den vorhandenen Puffern „wird es immer noch sehr unangenehm sein und den Rubel nach unten treiben“, sagte Guriev, ein überzeugter Unterstützer von Nawalny. „Das wird die russische Bevölkerung nur allzu gut empfinden.“

Und warum, werden sich viele Russen fragen?

Im Gegensatz zur Annexion der Krim im Jahr 2014, die von einer Mehrheit der Russen unterstützt wurde, zeigen die Umfragen keine Begeisterung für einen offenen Konflikt mit der Ukraine. Und doch wird die Kreml-Linie kaum oder gar nicht öffentlich in Frage gestellt.

Nach einem besonders repressiven Jahr 2021 ist die russische Opposition dezimiert. Abgesehen von dem einen oder anderen Post in den sozialen Medien kann Nawalny nicht viel aus dem Gefängnis heraus tun. Sein gesamtes Netzwerk wurde als extremistisch bezeichnet, während andere Kritiker, darunter Journalisten, als „ausländische Agenten“ bezeichnet wurden.

Alle bürgerlichen Aktivitäten sind gefährlicher Boden. Anfang dieses Monats organisierten die Organisatoren eines Protests gegen steigende Preise in Tuva, einer an die Mongolei grenzenden Region, die regelmäßig zu den ärmsten in Russland zählt, hat erhalten eine Warnung vor „Extremismus“.

Infolgedessen herrscht selbst unter denen, die dem Narrativ der staatlichen Medien von der Ukraine als Marionettenstaat und der NATO als Aggressor misstrauen, politische Apathie.

„Es gibt wenig Bewusstsein für die Situation“ notiert Greg Yudin, Soziologe. „Die Leute versuchen im Allgemeinen, von diesem Thema wegzukommen.“

Dies hat den Eindruck hinterlassen, dass Russlands militärisches Abenteurertum grundlos ist.

Viktoria, eine 30-jährige Friseurin in Moskau, gestand, dass sie nichts von der Kriegsgefahr gehört hatte.

„Man muss Putin Anerkennung zollen, dass er seine Bürger vor allem schützen konnte, was auf der Weltbühne passiert“, sagte sie.

Wie viele Russen dachte sie nicht, dass sie in den Krieg ziehen würde. Aber wenn, dann hätte sie kein Recht, Moskau zu kritisieren, „die Hand, die mich füttert“.

Das scheint lange Zeit auch das Denken russischer Eliten geleitet zu haben, die unter Putins Schirmherrschaft enorme Reichtümer anhäuften.

Jetzt wird ihre Loyalität auf die Probe gestellt, wenn sie sehen, wie ihr Vermögen von den geopolitischen Ambitionen ihres Präsidenten als Geisel gehalten wird.

„Technokraten und die Wirtschaftselite sind schockiert und verzweifelt. Aber ihnen wurde das Recht verweigert, geopolitische Bedenken zu äußern, geschweige denn einen Dialog zu führen, auf die Gefahr hin, illoyal oder unpatriotisch verdächtigt zu werden“, sagte Stanovaya von R. Politik.

„Die beste Strategie ist zu schweigen, unsichtbar zu sein und sich an alles anzupassen, was passiert.“

Nur eine Gruppe kann aus der derzeitigen Sackgasse nur gewinnen: die Kriegstreiber Silowiki, Putins Verbündete in den Militär- und Sicherheitsdiensten. „Wenn Russland eine neue Welle der Konfrontation erlebt, wird sein Einfluss zunehmen“, sagte Stanovaya.

Die Informationen, die sie dem russischen Präsidenten übermitteln werden, sind einfach: Es geht nicht darum zu wissen, ob, sondern wann Russland aus dem einen oder anderen Grund mit drakonischen Sanktionen belegt wird.

„Deshalb wäre es besser, wenn Russland in Bezug auf seine Außenpolitik tun würde, was es will, ohne Zeit zu verschwenden“, sagte Stanovaya. „Und bereiten Sie sich auf die harten Zeiten vor – koste es, was es wolle.“