Reisen: Was ist mit dem Panamakanal? | Reisen

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DOMINIQUE und SUSAN MERLE

Endlich der Panamakanal!

Ich hatte über 50 Jahre lang gehofft, als Reiseschriftsteller hierher zu kommen, aber mir wurde klar, wie wenig ich darüber wusste, außer dass es eines der sieben Weltwunder der Moderne ist. Das ist ungefähr alles, was ich über den Koloss von Rhodos weiß, einen der ursprünglichen Sieben.

Zum Glück fuhr ich auf der Viking Star durch den Kanal und ein Gastdozent gab eine Art Crashkurs im Panamakanal für Dummies für diejenigen wie mich, die in der Schule nicht aufgepasst haben.

„Sie ist die Mutter aller Abkürzungen“, begann er, „sie verbindet die beiden mächtigen Weltmeere, den Atlantik und den Pazifik.“

Tatsächlich ist es eine 47-Meilen-Reihe von Schleusen, die die beiden Ozeane verbindet, und es dauert 8 bis 10 Stunden, sie zu überqueren.

Aber denken Sie an die Alternative. Ohne den Kanal müssten Schiffe ganz Südamerika von Ost nach West umrunden, und die Reise könnte fünf bis sieben Monate dauern. Neben der Vereinigung der beiden Ozeane verbindet der Kanal also die Welt im Handel und in der Kreuzfahrt – riesige Frachtschiffe aus Europa mit verderblichen Waren passieren nordamerikanische Märkte, sogar Häfen vom Pazifik zu asiatischen Käufern.

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Und dann diese gigantischen Kreuzfahrtschiffe, die mehrere tausend Passagiere befördern und im übertragenen Sinne zu schwimmenden Dörfern geworden sind. Es ist nicht billig. Die Überfahrtskosten für einige der Godzilla-Schiffe könnten bis zu 600.000 US-Dollar betragen (Sie haben richtig gelesen) und durchschnittlich 40 Schiffe pro Tag passieren. Unser Schiff, die Viking Star, beförderte etwa 700 Passagiere. Uns wurde gesagt, dass es 138 Dollar pro Person kosten würde, die komplette Überfahrt zu machen, aber wir kamen nur durch die erste Schleuse, eine Art Übungsfahrt. Vor dem Kanal gab es die Panama Railroad, mit deren Bau die Vereinigten Staaten 1850 begannen. Frankreich war das erste Land, das den Kanal 1881 in Angriff nahm, angeführt von denselben Entwicklern, die den Eiffelturm bauten.

Es gab jedoch skandalöse Geldprobleme mit Bestechung und Betrug, und die Franzosen waren schließlich gezwungen, das Handtuch auf dem Kanal zu werfen, während die Eisenbahn weiterfuhr. Aber zwischen den beiden Projekten, die durch den dichten Dschungel von Panama durchgeführt wurden, starben mehr als 22.000 Männer bei Unfällen oder Krankheiten. Gelbfieber, Malaria und Giftschlangen forderten die meisten Todesfälle.

Nach Fertigstellung der Eisenbahn begannen die Vereinigten Staaten 1904 unter Präsident Teddy Roosevelt mit dem Bau des Kanals. Teddy kam sogar herunter und nahm teil, indem er in einer riesigen Bulldozer-Kabine posierte. Am 15. August 1914 überquerte das erste Schiff den Kanal von Küste zu Küste. Am 31. Dezember 1999 gaben die Vereinigten Staaten die volle Kontrolle über den Kanal an Panama ab, und seitdem ist er eine Cash-Cow für die Wirtschaft dieses Landes.

Aber wegen der steigenden Überholkosten kehren wir zurück zum Anfang, der Bahn. Einige riesige Frachter segeln jetzt auf den Kanal zu, entladen ihre Fracht auf Eisenbahnwaggons und laden sie dann auf Schwesterschiffe um, die auf der anderen Seite warten. Schlagen Sie $600.000!

Unsere 14-tägige Wikinger-Kreuzfahrt begann und endete in Fort Lauderdale und umfasste neben Panama noch fünf weitere Länder – Mexiko, Belize, Honduras, Costa Rica und Jamaika. Es war eine gute Mischung aus sieben Tagen auf See und sieben Zwischenstopps. Die Viking Star kann fast 1.000 Passagiere befördern, aber aufgrund der Pandemie waren rund 700 an Bord und über 400 Besatzungsmitglieder. Bei solchen Zahlen war der Service mehr als reichlich. Wir wurden täglich getestet und Masken waren erforderlich, es sei denn, Sie saßen oder gingen mit sicherem Abstand auf dem Schiff. Die Besatzungsmitglieder trugen zu jeder Zeit Masken.

Die Hygiene war konstant, einschließlich der Reinigungsroboter, die während wir schliefen. Praktisch ein Kissen, Buch oder Geländer wurde bei Berührung nicht desinfiziert. In gewisser Weise schien die Kreuzfahrt so sicher wie nur möglich.

Natürlich wurden Hafenbesuche negativ beeinflusst. Jedes Land hatte seine eigenen Beschränkungen und war täglichen Änderungen unterworfen. Kein Alleinwandern mehr, nur Touren, die gemäß der Politik des jeweiligen Landes organisiert werden. Die Viking Star hatte eine komfortable Eleganz mit niedlichen kleinen Verstecken auf jedem der acht Decks. Es gibt vier Hauptrestaurants, einen Grill am Pool und fünf Lounges und Bars. Zusätzlich zu diesem Passagier-Crew-Verhältnis leisteten viele der Crew doppelte oder dreifache Arbeit … unser Konzertpianist war tagsüber Reiseleiter, der siebenbürgische Kellner (der erste siebenbürgische Kellner, den ich je getroffen habe) sang ABBA-Hits nachts und der philippinische Barkeeper spielte eine fiese Country-Gitarre.

Es war Weihnachtszeit, das Schiff war mit Weihnachtskrippen und Lebkuchenhäusern geschmückt. Alles essbar und handgefertigt von einem hinduistischen Konditor aus Bombay. Ich frage mich, ob er nebenan Sitar spielt.

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