Rhode Island muss in wichtige Dienstleistungskräfte und die Pflegewirtschaft investieren

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Jeden Tag hören wir jetzt Geschichten von überarbeiteten, unterbezahlten und unglaublich gestressten Arbeitern, die den Einwohnern von Rhode Island grundlegende Gesundheits- und Sozialdienste anbieten.

In einem Boston Globe-Artikel vom 21. Januar über das First Connections-Programm von Rhode Island (eines der kritischsten Neugeborenenprogramme von RI, bei dem die Gefahr besteht, dass es zusammenbricht), sagte die ehemalige Programmangestellte Steffy Molina die traurige Wahrheit, indem sie sagte: „Mir wurde klar, je weiter ich abdriftete. durch die direkte Zusammenarbeit mit den Familien, desto mehr Geld konnte ich verdienen.

Viele Beschäftigte in kritischen Positionen im Gesundheitswesen und in der Sozialfürsorge treffen Entscheidungen wie Frau Molina, ihren geliebten Job aus finanziellen Gründen zu kündigen. Dazu gehören Ärzte oder Krankenschwestern in Krankenhäusern, CNAs in Pflegeheimen, direkte Hilfskräfte, die wichtige Dienstleistungen für zu Hause lebende ältere und behinderte Menschen erbringen, oder Frühförderung, direkte Dienstleistungen oder Kinderbetreuung Kinder – es ist klar, dass unsere Pflegesysteme mehr Unterstützung benötigen und besser bezahlen.

Die Herausforderungen im Pflegesektor wurden nicht durch die globale COVID-Pandemie verursacht, aber die Pandemie hat die Arbeitnehmer dazu veranlasst, neu zu bewerten, wie sie ihre Zeit verbringen und wie viel sie bezahlt werden sollten. Vor der Pandemie hatten Arbeitgeber Mühe, Arbeitnehmer zu historisch niedrigen Löhnen einzustellen. Die Löhne waren niedrig, nicht weil die Arbeitgeber diese sehr engagierten Arbeitnehmer nicht schätzten, sondern weil die Erstattungssätze niedrig gehalten wurden und nicht die tatsächlichen Pflegekosten widerspiegelten. Jetzt, mit dem Risiko, sich mit COVID und den damit verbundenen Stressoren zu infizieren; mangelnde Betreuung von Kindern, älteren Menschen und Angehörigen; und Löhne, die die Lebenshaltungskosten nicht decken, können es sich die Arbeitnehmer einfach nicht leisten, zu den vielen offenen Stellen von Pflegekräften zurückzukehren oder diese zu besetzen.

Bis Rhode Island Sozialdienste und kommunale Pflegeeinrichtungen als Chance für die wirtschaftliche Entwicklung betrachtet, so wie es die Sektoren Technologie, Tourismus und Kleinunternehmen betrachtet, werden der Pflegesektor und seine Arbeitnehmer zurückgelassen.

Der Staat legt die Preise für Gesundheits- und Sozialleistungen fest und zahlt sie. Häusliche Krankenpflege, Frühinterventionsdienste, Kinderbetreuung und kommunale Unterstützung für ältere und behinderte Menschen in Rhode Island werden von Medicaid oder anderen staatlich finanzierten Programmen abgedeckt. Arbeitnehmer und Familien im ganzen Bundesstaat sind direkt von der Verfügbarkeit dieser Dienste betroffen. Dennoch haben jahrzehntelange Haushaltsentscheidungen, die Zinsen niedrig zu halten, die Löhne in diesem Sektor erstickt.

Seit vielen Jahren verlassen sich Organisationen, die Beschäftigte in der Pflegewirtschaft beschäftigen, auf das Engagement ihrer Mitarbeiter, Beschäftigte zu historisch niedrigen Löhnen zu halten. Aber nicht mehr. Arbeiter können sich ihren Kunden im benachbarten Massachusetts widmen und höhere Löhne verdienen. Oder sie können in der Privatwirtschaft arbeiten. Wir sehen eine Korrektur auf dem Lohnmarkt im gemeinnützigen Sektor und im Gesundheitswesen und eine Belegschaft mit mehr Optionen auf dem Markt für ihre Arbeit.

Die Zahlung fairer und existenzsichernder Löhne an die Einwohner von Rhode Island unterstützt die Wirtschaft des Staates. Es ist wirtschaftlich sinnvoll, einen Weg zu einem existenzsichernden Lohn für einen florierenden Pflegesektor zu priorisieren, nicht nur einmal, sondern als kontinuierliches Engagement für unsere Familien, unsere Gemeinden und unseren Staat. Investitionen in die Pflegewirtschaft stabilisieren alle Sektoren und machen sie effizienter, indem sie alle Arbeitnehmer unterstützen.

Wir müssen ein Budget verabschieden, das sofortige und dringende Gehaltszahlungen vorsieht, um sicherzustellen, dass wir die notwendigen Arbeitskräfte haben, die wir brauchen; das Budget, das Gouverneur Dan McKee letzte Woche vorgelegt hat, ist unzureichend.

Wir müssen auch ein längerfristiges Gespräch über die wahren Kosten der Bereitstellung grundlegender Dienstleistungen beginnen, auf die die Einwohner von Rhode Island angewiesen sind. Wie viel kostet es wirklich, diese Dienstleistungen auf dem heutigen Arbeitsmarkt anzubieten? Und wenn wir wissen, wie viel es kostet, wie werden wir es bezahlen?

Jetzt ist es an der Zeit, eine Task Force für kritische Servicemitarbeiter einzurichten. Die diesjährige Aktion durch ARPA-Budget und -Finanzierung ist nur ein Zwischenschritt für das Gesundheitswesen und den gemeinnützigen Sektor von Rhode Island. Wir müssen diese Gelegenheit nutzen, um klarzustellen, wie wir in die Dienstleistungen investieren werden, die unsere Gemeinden benötigen. Eine sorgfältige Planung kann uns dabei helfen, Systeme aufzubauen, auf die wir uns als Arbeitnehmer, Verbraucher und Einwohner von Rhode Island verlassen können.

Die Staatsvertreterin Rebecca Kislak ist eine Demokratin, die Distrikt 4 in Providence vertritt. Die Staatsvertreterin Liana Cassar ist eine Demokratin, die den Distrikt 66 in Barrington und East Providence vertritt.