Richter soll entscheiden, ob die Arkansas Museum of Fine Arts, Foundation aus der Klage gegen Terry House entfernt werden soll

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Die Kreisrichterin von Pulaski County, Alice Gray, sagte, sie werde später entscheiden, ob das Art Museum of Arkansas und/oder seine Stiftung aus einem Rechtsstreit um das historische Pike-Fletcher House entlassen werden sollten.-Terry aus Little Rock.

Ein dritter Angeklagter in dieser Klage ist die Stadt Little Rock.

Nach einer zweistündigen Zoom-Anhörung am Mittwoch sagte Gray, sie nehme die Angelegenheit unter Beratung und würde normalerweise innerhalb von zwei Wochen eine Entscheidung treffen. Eine Telefonkonferenz mit den Anwälten ist für den 17. Februar geplant. Wenn sie früher eine Entscheidung trifft, sagte Gray, sie werde die Anwälte schriftlich informieren.

Während der Anhörung am Mittwoch gab es einige Verwirrung darüber, ob der Richter einen oder zwei Anträge auf Abweisung prüfen sollte.

John E. Tull III, Anwalt des Museums und seiner Stiftung, reichte zwei Anträge auf Abweisung der ersten geänderten Klage ein, einen im Namen der Stiftung und einen im Namen des Museums. (Bevor diese beiden Anträge eingereicht wurden, reichte Tull im Namen der Stiftung einen Antrag auf Abweisung der ursprünglichen Beschwerde ein.)

Richard H. Mays, Anwalt der Kläger, sagte, seine Antwort auf den Antrag der Stiftung auf Abweisung müsse auch den Antrag des Museums enthalten.

„Die Probleme sind die gleichen“, sagte Mays dem Gericht. „Die Antwort auf den Gründungsantrag ist die gleiche wie beim Kunstzentrums- oder Museumsantrag.“

Gray fragte Mays, ob er beabsichtigte, dass seine einzige Antwort die Anträge beider Angeklagten auf Abweisung der geänderten Klage abdecken würde, und er sagte ja.

„Ich werde es mir ansehen“, sagte Richter. „Ich dachte, es gibt Dinge, die für beide Angeklagten gelten, aber ich werde einen Blick darauf werfen. … Es hilft mir zu wissen, über welchen Antrag auf Abweisung ich entscheiden soll.“

Am 20. Oktober reichten sechs Erben von Adolphine Fletcher Terry und Mary Fletcher Drennan eine Klage gegen die Stadt Little Rock, das Arkansas Art Museum und die Art Museum of Arkansas Foundation ein: „Arkansas wegen des Pike-Fletcher-Terry-Hauses.

Das zweistöckige Herrenhaus im griechischen Stil in der 411 E. Seventh St. wurde 1840 von Albert Pike erbaut.

Laut der Encyclopedia of Arkansas ist es „weithin als architektonisches Wahrzeichen anerkannt“.

„Es war die Heimat mehrerer prominenter Familien aus Arkansas und diente als Schule und Museum“, heißt es in der Enzyklopädie. „Es war auch der Treffpunkt für das Women’s Emergency Committee, um unsere Schulen nach der Aufhebung der Rassentrennung an der Little Rock Central High School im Jahr 1957 zu eröffnen.“

1964 übertrugen Terry und Drennan, die Schwestern waren, das Haus „zur Nutzung und zum Nutzen des Arkansas Arts Center und seiner Nachfolger“ an die Stadt. Das Center for the Arts ist heute das Museum of Fine Arts of Arkansas.

Die Arkansas Arts Center Foundation wurde 1972 gegründet, und 1984 begann eine Spendenkampagne zur Einrichtung eines Museums für dekorative Kunst im Pike-Fletcher-Terry House, auch bekannt als Terry House.

Schließlich wurden 1,6 Millionen US-Dollar aufgebracht, wobei die erste Million laut Gerichtsdokumenten aus dem Nachlass des ehemaligen Gouverneurs Winthrop Rockefeller stammte. Das Decorative Arts Museum im Terry House war von 1985 bis 2004 in Betrieb.

Das Terry House, das jetzt leer steht, ist verfallen und benötigt laut Gerichtsdokumenten mehr als 1 Million US-Dollar, um es wiederherzustellen.

In der Klage sagen die Erben, dass die Urkunde von 1964 die Aufrechterhaltung des Eigentums erforderte. Gemäß der Urkunde kann das Eigentum an die Erben zurückfallen, wenn die Bedingungen nicht erfüllt sind.

Bei der Anhörung am Mittwoch sagte Tull, die Erben verlangten etwas, worauf sie nach dem Gesetz von Arkansas keinen Anspruch hätten – Geld, das in den 1980er Jahren für das Decorative Arts Museum gesammelt wurde.

„Sie wollen eine Geldreserve, um das Haus zu reparieren und zu restaurieren, und dann wollen sie es behalten“, sagte Tull.

Mays sagte, ihre Kunden wollten das Haus nicht, sondern wollten, dass es von der Gemeinde genutzt wird. Zu diesem Zweck gründeten sie einen gemeinnützigen Verein.

„Die Erben haben in diesem Fall deutlich gemacht, dass sie nicht versuchen, das Eigentum zurückzuerlangen, um es für sich selbst zu nutzen“, sagte Mays dem Gericht.

Mays sagte, das Terry House und das Museum of Decorative Arts seien ein und dasselbe.

Tull sagte in Gerichtsakten, dass das gesamte Geld, das während der Spendenaktion in den 1980er Jahren gesammelt wurde, für den Betrieb von Terry House ausgegeben wurde.

Mays will eine Rechnung über diese Ausgaben. Er argumentiert, dass die Spendenaktion der Errichtung einer Stiftung diente und dass nur die Einnahmen aus der Stiftung ausgegeben werden sollten.

„Die Frage ist, ob die Kläger einen Anspruch auf Zustiftung haben“, sagte Mays am Mittwoch vor Gericht. „Wir behaupten, dass sie es tun.“

Mays argumentiert, dass die Urkunde von 1964 ein bindender Vertrag mit der Stadt war und dass die Stiftung ging, weil sie finanziell vom Terry House profitierte, indem sie es als Museum und Fundraising-Vehikel nutzte.

Letzten Monat genehmigten Mitglieder des Board of Directors von Little Rock City eine Änderung des diesjährigen Budgets, die 500.000 US-Dollar für Kapitalverbesserungen im Terry House bereitstellt.

Mays sagte am Montag in einem Telefoninterview, er habe noch nichts von der Zulage oder deren Verwendung gehört.

Ebenfalls am Montag gab die National Gallery bekannt, dass sie die Schlüssel zum Terry House an die Stadt Little Rock übergeben hat.

„Die AMFA hat der Stadt die Schlüssel und das Wartungshandbuch für das Grundstück übergeben“, heißt es in der Erklärung. „Um sicherzustellen, dass der Betrieb oder die Instandhaltung der Immobilie nicht unterbrochen werden, wird die AMFA-Stiftung außerdem weiterhin die Nebenkosten übernehmen, bis die Stadt in der Lage ist, einen geordneten Übergang herbeizuführen. AMFA schätzt die historische Bedeutung des Gebäudes und schätzt die Jahre Gebäude und Grundstück dürfen benützt werden.“

„Es lenkt uns vom Bild ab und erlaubt der Stadt, das Gebäude und das Gelände nach eigenem Ermessen voranzubringen“, sagte Van Tilbury, Vorsitzender des Museumsvorstands, am Montag in einer Sitzung des Rates.

Mays sagte, er und seine Kunden hätten am 12. Januar Zugang zum Haus von Terry gehabt und es zu diesem Zeitpunkt inspiziert.