Rodríguez: Sinkende Einschreibungen an Universitäten bedrohen unsere Wirtschaft

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Jüngste Berichte haben die nationale Aufmerksamkeit auf das gelenkt, was viele Interessengruppen im Hochschulbereich seit dem Ausbruch der COVID-19-Pandemie beschäftigt: Wir erleben eine Krise bei der Einschreibung im Hochschulbereich in den Vereinigten Staaten.

Basierend auf a neuer Bericht Laut dem National Student Clearinghouse waren im vergangenen Herbst in den Vereinigten Staaten fast eine Million weniger Studenten am College eingeschrieben als vor dem Ausbruch der Pandemie Anfang 2020.

Allein in Kalifornien ist die Zahl der an der Universität eingeschriebenen Studenten gestiegen um etwa 250.000 gesunken über denselben Zeitraum. Die kalifornischen staatlichen und öffentlichen Community Colleges wurden besonders hart getroffen, aber rückläufige Einschreibungen wirken sich auf das gesamte Land und alle Sektoren der Hochschulbildung aus, wobei die öffentlichen vierjährigen Universitäten einen dreijährigen Rückgang verzeichnen. % von Herbst 2020 bis Herbst 2021 (im Vergleich zu ein Rückgang um 3,4 % bei den öffentlichen zweijährigen Colleges in diesem Zeitraum).

Während der deutliche Rückgang der Einschreibungen in so kurzer Zeit viele Colleges und Universitäten mit großer Sorge erfüllt, sind nicht nur die Institutionen selbst von den negativen Folgen betroffen. Unsere Wirtschaft – ja ganze Gemeinden – hängt von einem stetigen Pool von Hochschulabsolventen ab, um dynamisch und robust zu bleiben.

Schon vor der Pandemie sahen wir uns in den Vereinigten Staaten mit einer Lücke in der beruflichen Qualifikation konfrontiert, die die Wirtschaft zu entgleisen drohte, da bis 2030 Millionen von Arbeitsplätzen wahrscheinlich unbesetzt sein werden und ein prognostiziertes Defizit von mehr als 1,5 Millionen Fachkräfte allein in Kalifornien. In den letzten Jahren haben Community Colleges konzertierte Anstrengungen unternommen, um diese Lücke zu schließen, aber rückläufige Einschreibungen in Community Colleges könnten bedeuten, dass diese hart erarbeiteten Gewinne nur von kurzer Dauer sind.

Darüber hinaus haben sich die Herausforderungen, die vor der Pandemie bestanden und Studenten mit niedrigem Einkommen, Studenten der ersten Generation und farbige Studenten überproportional betroffen waren, nur noch verschärft. Wenn weniger Mitglieder einer Gruppe – eines Haushalts, einer Nachbarschaft, eines Staates oder eines Landes – ein College besuchen und abschließen, verfügen weniger Menschen über die Fähigkeiten und Qualifikationen, um freie Stellen in unserer Belegschaft zu besetzen, und dies wirkt sich auf unsere gesamte Gesellschaft aus.

Wir haben jahrzehntelange Forschung, die zeigt, dass das Einkommen direkt mit der Bildung zusammenhängt. Gemäß Daten des Bureau of Labor Statistics, steigen die Medianeinkommen auf jeder Stufe des Bildungsabschlusses, von weniger als High-School-Absolventen bis hin zu Doktoranden. Neben den wirtschaftlichen Vorteilen Studien zeigen dass Menschen, die einen Hochschulabschluss erwerben, auch eine Reihe von sozialen Vorteilen erfahren, darunter unter anderem geringere Inhaftierungsraten, eine geringere Wahrscheinlichkeit von Ernährungs- oder Wohnungsunsicherheit und bessere Gesundheitsergebnisse.

Gemeinschaften, in denen sich Personen mit höherem Bildungsniveau versammeln, sehen diese Vorteile tendenziell in größerem Umfang als Gemeinschaften, in denen höhere Bildung nicht so leicht verfügbar ist.

Glücklicherweise gibt es trotz der schlechten Nachrichten über die Einschreibung an der Hochschule auch gute Nachrichten zu finden. Ein nationales Informationszentrum für Studenten Analyse von über 12 Millionen Studenten im Grundstudiumeinschließlich 1,3 Millionen Transferstudenten, stellte fest, dass sich die Transfereinschreibungen im Herbst 2021 stabilisiert haben, nachdem sie im Vorjahr deutlich zurückgegangen waren.

Dieselbe Analyse ergab, dass die Versetzungen bei jüngeren Schülern (im Alter von 18 bis 20 Jahren) und bei Schülern, die ihre Ausbildung während der Pandemie fortsetzten und zwischen Frühjahr 2020 und Herbst 2021 zu keinem Zeitpunkt aufhörten, zunahmen.

Insbesondere Community Colleges sind sehr geschickt darin, Programme und Initiativen zu erstellen und zu fördern, die darauf ausgelegt sind, schnell auf die Bedürfnisse von Studenten und Arbeitgebern zu reagieren, und im ganzen Land arbeiten Hochschulleiter bereits daran, den Rückgang der Anmeldungen zu bewältigen. Hier in San Jose wurde beiden ein neues Programm geboten Städtisches College von San Jose (SJCC) und Evergreen-Valley-College (EVC) für das Frühjahr 2022 bietet allen in Kalifornien ansässigen Personen, die mindestens sechs Credits erwerben, kostenlosen Unterricht an.

Das kostenlose College für alle verfügbar zu machen, die mindestens sechs Credits erwerben, ist ein wesentlicher Unterschied zwischen diesem und den meisten anderen kostenlosen Community College-Programmen, von denen viele nur für Studenten verfügbar sind, die Vollzeitkurse belegen. Das Vollzeiterfordernis lässt jedoch große Teile der Studierenden aus, wie nationale Statistiken ungefähr zeigen 65 % der Community College-Studenten Teilzeit teilnehmen. Bei SJCC und EVC ist diese Zahl sogar noch höher, da etwa 75 % der Studenten in Teilzeit studieren und gleichzeitig andere Aufgaben wie Arbeit und die Betreuung von Familienmitgliedern erledigen.

Wie die meisten Community Colleges während der Pandemie verzeichneten EVC und SJCC einen Rückgang der Einschreibungen seit dem Herbstsemester 2019. Studien haben die Möglichkeit, dies kostenlos zu tun, was als Registrierungshindernis dient.

Raúl Rodríguez, Kolumnist von San José Spotlight, ist amtierender Kanzler des San Jose-Evergreen Community College District, der das San Jose City College, das Evergreen Valley College, die Milpitas College Extension und das Community College Center for EconomicMobility betreibt. Seine Kolumnen erscheinen jeden ersten Mittwoch im Monat. Er ist erreichbar unter [email protected]