Schapiro: Virginias politische Geschichte wiederholt sich – wie ein Witz | Regierung und Politik

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1885 wählte Virginia Fitzhugh Lee, einen konföderierten Kavalleriegeneral und Neffen von Robert E. Lee, zum Gouverneur. Fitzhugh Lee wäre der erste von 21 aufeinanderfolgenden demokratischen Gouverneuren, die sich fast alle den alten Wegen verschrieben hätten. Das heißt, die Macht in den Händen weniger zu konzentrieren. Lesen Sie: Wohlgeborene konservative Weiße, entsetzt darüber, dass einst versklavte Schwarze und arme Weiße in den Angelegenheiten von Virginia ein Mitspracherecht haben.

Es war die Folge eines seltenen Moments: ein kurzer Fortschrittsschub, der einer unwahrscheinlichen gemischtrassigen Koalition zugeschrieben wurde, die von William Mahone, einem Rebellen, der zum Eisenbahnmagnaten und zukünftigen US-Senator wurde, zusammengeschustert wurde. Er richtete eine reformorientierte Regierung ein, die die Wahlsteuer beenden würde, die den meisten schwarzen Virginians und Weißen der Arbeiterklasse das Wahlrecht verweigerte, und Fortschritte in den Bereichen Bildung und soziale Dienste finanzierte, indem sie Zahlungen und Zinsen auf die Schulden staatlicher Investitionen vor dem Bürger kürzte Krieg. in Straßen, Schienen und Kanälen.

Die sehr un-virginianische Initiative im Jahr 1882, die Geld für öffentliche Dienste freisetzte, war das Werk eines Gesetzgebers mit einem sehr Virginianischen Namen: Harrison Holt Riddleberger aus Shenandoah County, historisch gesehen eine Brutstätte der politischen Mäßigung, aber jetzt brennend, bringt er den derzeitigen Sprecher des Repräsentantenhauses, Todd, hervor Gilbert.

Riddleberger gehörte zu den sogenannten Readjusters, die wegen ihrer Verschuldung so genannt wurden und die sich als Republikaner identifizierten, Mitglieder einer wirtschaftsfreundlichen, relativ zukunftsorientierten Partei, gleichbedeutend mit Abraham Lincoln, der die späte Sklaverei und die Rettung der Union durchsetzte Zivilrecht. Krieg. Ihre Dominanz in Richmond, auf ihrem Höhepunkt in den frühen 1880er Jahren, endete in internen Spaltungen über Mahones Weigerung, Schwarze in die Führungsstruktur der Partei aufzunehmen, und eine breitere öffentliche Reaktion auf die Politik der Schwarzen.