Schnelle Reaktion: Northwestern schnappt sich auf chaotische Weise eine Pechsträhne von vier Spielen und schlägt Rutgers 79-78 in OT

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EVANSTON, Illinois – Wie ein 24-Punkte-Vorsprung zu einem Überstundenkampf wurde, wird niemand jemals erfahren. Aber am Ende eines Tages ist ein Sieg ein Sieg.

Zum Auftakt der Zielgeraden der regulären Saison besiegte Northwestern (10-10, 3-8 B1G) Rutgers (12-9, 6-5 B1G) mit 79-78 Cardiac ‚Cats Style. Der Sieg markiert den siebten Sieg von Chris Collins gegen die Scarlet Knights und den ersten Heimsieg der ‚Cats‘ seit dem 20. Dezember.

Boo Buie führt Northwestern mit 18 Punkten, vier Assists und vier Rebounds an. Chase Audige folgte diesem Beispiel mit 15 eigenen, die an sechs Boards gekoppelt waren. Für Rutgers drehte sich alles um Paul Mulcahy, da der Junior 31 Punkte und vier Steals erzielte.

Die ‚Cats eröffneten das Tor von Anfang an, nachdem sie sich mit einem schnellen Dreier von Pete Nance den Tipp verdient hatten. Rutgers glich jedoch schnell aus und traf später drei seiner wenigen eigenen Besitztümer. Die beiden Teams tauschten weiterhin Punkte aus, darunter ein Audige-Poster-Dunk, der Northwestern im ersten Medien-Timeout drei Punkte einbrachte.

Der aus New Jersey stammende Ryan Young checkte nach der Pause ein und holte seine ersten Punkte bei einem gut getimten Pass von Audige in der Farbe. Die Scarlet Knights näherten sich jedoch langsam und schafften es kurz darauf, den Punktestand auf 10 auszugleichen.

Bei den nächsten Besitztümern im Nordwesten fielen die ‚Cats wieder nach vorne. Elyjah Williams gewann einen hart umkämpften Korbleger, gefolgt von einem Nance-Springer und einem Dreier von Ryan Greer. Omoruyi tat sein Bestes, um RU mit seinem eigenen Korbleger auszugleichen, aber Chris Collins‘ Offense feuerte aus allen Rohren. Eine von Rutgers-Cheftrainer Steve Pikiell angeordnete Auszeit trug wenig dazu bei, die Cats zu bremsen, die knapp acht Minuten vor Schluss mit 23: 14 führten.

Northwestern tat nichts, als weiter nach vorne zu drängen, als das Spiel wieder aufgenommen wurde. Audige und Neuling Julian Roper II bauten die Führung auf 13 aus und ließen Rutgers wenig Gelegenheit, defensiv aufzuholen. Robbie Beran schloss sich dann der Party mit einem Klimmzug drei und zwei in der Farbe nach einem präzisen Pass von Nance an.

Die erste Halbzeit endete damit, dass Northwestern mit beeindruckenden 59 % eine 43:25-Führung erzielte. Acht verschiedene ‚Cats schafften es, zur Punktzahl beizutragen, und sie erzwangen gemeinsam 10 Turnovers bei den Scarlet Knights.

Zunächst trug Northwestern seinen anfänglichen Schwung in den zweiten Frame. Beran und Audige bauten den Vorsprung der Cats in den ersten Minuten auf 24 aus, als Omoruyi von Rutgers, der das Team zu diesem Zeitpunkt mit 14 Punkten anführte, mit einer offensichtlichen Verletzung das Feld verließ.

Die offensive Feuerkraft der Cats verlangsamte sich jedoch im weiteren Verlauf der Halbzeit. Nur eine Buie-Drei verhinderte, dass Northwestern zwischen der 16. und 12. Minute eine vierminütige Dürre erlitt, was den Scarlet Knights viele Möglichkeiten gab, ins Spiel zurückzukehren. Omoruyi kehrte ins Spiel zurück und RU verkürzte den Rückstand auf 16.

Nach einem Nance und einem in der Farbe kurz vor der U11-Pause kehrte kurzzeitig der Schwung zu den ‚Cats zurück. Trotzdem folgte Rutgers mit fünf Punkten, um das Ergebnis noch näher an 58-46 zu bringen.

Buie verdiente sich sein drittes Foul und schickte RU knapp über neun Minuten vor Schluss in den Bonus. Dann brachte ein Springer von Dean Reiber die Scarlet Knights inmitten einer dreiminütigen Dürre im Nordwesten auf 10, was zu einer Auszeit von Chris Collins führte.

Das Break trug wenig dazu bei, den Schwung von Rutgers zu stoppen – fast unmittelbar nach dem Pfiff traf Mulcahy einen weiteren Springer, um RU in den einstelligen Schlagbereich zu bringen. Young ließ sie jedoch nicht schließen und reagierte schnell mit sechs Punkten in Folge, um die Führung auf 11 auszubauen.

Youngs Vorstoß dauerte nicht lange. Knapp vier Minuten vor Schluss erzielten die Scarlet Knights weniger als sechs Punkte. Um die Sache noch schlimmer zu machen, schickte ein Foul von Audige jenseits des Bogens Mulcahy für drei erfolgreiche Freiwürfe an die Bretter. Mulcahy traf dann einen weiteren Freiwurf bei einem schnell brechenden Foul und zog sich von jenseits des Bogens zurück, um die Scarlet Knights innerhalb eines zu bringen.

Den ‚Cats gelang es schließlich, den Ball ans andere Ende zu bringen, wo Greer mit einem entscheidenden Korbleger antwortete. Greer foulte dann Mulcahy erneut und traf einen weiteren Freiwurf, um es 70-68 zu machen. Northwestern konnte bei seinem nächsten Ballbesitz aufgrund eines Verstoßes gegen die Schussuhr kein Tor erzielen, sodass Rutgers etwas mehr als sechs Sekunden Zeit hatte, um das Ergebnis auszugleichen.

Und das taten sie. Auf einem Dunk. Zum zweiten Mal in der Konferenz gingen die ‚Cats in die Verlängerung, nachdem ein Halbgerichtsgebet von Buie am Summer fehlgeschlagen war.

Mulcahy eröffnete das Tor mit einem Jumper in der Farbe, aber Audige reagierte schnell von jenseits des Bogens, um die ‚Cats in Führung zu bringen. Buie wurde dann gefoult und zum Wohltätigkeitsstreifen geschickt, wo er einen der beiden schlug.

Buie machte den verpassten Freiwurf mit einem Drei-Wege-Pick-and-Roll auf einem Young-Bildschirm beim nächsten NU-Besitz wieder wett. Mulcahy, der alles alleine machte, reagierte sofort mit einem Pullover. Ein verpasster Audige 3 führte zu einem weiteren erfolgreichen Besitz der Rutgers durch Omoruyi, der die Scarlet Knights in einen brachte.

Ein entscheidender Umsatz beim nächsten Ballbesitz von Rutgers brachte Northwestern den Ball mit weniger als 30 Sekunden Vorsprung. Mit so wenig Zeit auf der Uhr begannen die Scarlet Knights zu foulen und Buie wurde erneut auf die Linie geschickt, diesmal machte er beide Freiwürfe. Trotz eines letzten Versuchs von Mulcahy, Rutgers auf eins zu bringen, gelang es den ‚Cats, einen hart erkämpften, aber unnötig knappen Sieg zu erringen.

Northwestern bekommt diese Woche eine dringend benötigte Pause, bevor es am Samstag um 12 Uhr CST auf die Straße geht, um gegen Nebraska anzutreten.