Schutz der Kreativwirtschaft während COVID: Kunst und Künstler kurbeln die lokale Wirtschaft an

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Seit ihrer Gründung im Jahr 1935 ist die Oregon-Shakespeare-Festival (OSF), wurde einer der führenden Köpfe des modernen amerikanischen Theaters und einer der größten Wirtschaftstreiber der Wirtschaft in Süd-Oregon. In einem typischen Jahr begrüßen wir mehr als 400.000 Menschen aus der ganzen Welt, um unsere drei Theater zu besuchen, darunter das älteste elisabethanische Theater in den Vereinigten Staaten. Unsere Kunden geben jährlich über hundert Millionen Dollar als direkte Folge der Teilnahme an Theaterveranstaltungen bei OSF aus. Ashland, unsere Stadt mit 20.000 Einwohnern, hat die gleiche Dichte an Restaurants und Hotels pro Einwohner wie New York und Paris. Mit dem wirtschaftlichen Multiplikatoreffekt wird OSF jedes Jahr mehr als eine Viertelmilliarde Dollar an wirtschaftlicher Aktivität in der Region Süd-Oregon generieren. Wir sind für 20 % der gesamten Wirtschaftstätigkeit im Rogue River Valley verantwortlich. Kurz gesagt, die Kunst ist ein starker Wirtschaftsmotor, der unsere Region antreibt und unser Leben bereichert.

Im März 2020 hatte OSF gerade unsere Saison eröffnet, meine erste als künstlerischer Leiter. Innerhalb von sechs Tagen nach Eröffnung COVID-19 zwang uns, alles zu schließen. Wir hatten bereits etwa 20 Millionen US-Dollar ausgegeben, um die Shows für die Bühne vorzubereiten, und Kunden hatten über 6 Millionen US-Dollar für Tickets bezahlt, die erstattet werden mussten.

In den folgenden Wochen wurden 90 % der rund 500 Mitarbeiter von OSF, darunter Schauspieler, Crewmitglieder, Tischler, Kassenmitarbeiter und Handwerker, entlassen, 829 Aufführungen unserer 11 geplanten Produktionen wurden eingestellt und 2.300 gesellschaftliche Engagements und Bildungsaktivitäten abgesagt. . In einem Monat haben die 500, die wir bei OSF entlassen haben, 5.000 in unsere Stadt gefahren, 20.000 in der ganzen Region

Dann im September desselben Jahres, die Das Almeda-Feuer fegte durch die Region und zerstörte über 2.000 Häuser und Geschäfte, einschließlich der Häuser einiger der verbleibenden Mitarbeiter des OSF. OSF hat eine Lebensmittelbank eingerichtet, Notunterkünfte bereitgestellt und einen erheblichen Teil unserer jährlichen Spendengala den Hilfsmaßnahmen gewidmet.

Ich werde oft von den Entscheidungen verfolgt, die ich treffen musste, um OSF über Wasser zu halten, aber es ist noch schwieriger für kulturell spezifische und kleinere Veranstaltungsorte oder kommunale Kunstorganisationen und Kunstschaffende. Ihre Arbeit hat einen enormen Einfluss auf die Kreativwirtschaft und ist oft unterfinanziert. Ich denke an die Hunderttausende von Künstlern in diesem Land, die unsere Wirtschaft so stark vorantreiben, aber selbst in Armut leben. Wie können wir eine Industrie, die mehr zu unserem BIP beiträgt als Landwirtschaft und Bergbau zusammen, weiterhin als Luxus oder als Domäne der Elite betrachten? Wie können wir Millionen von Kunst- und Kulturschaffenden in diesem Land in die Augen schauen und nicht die einfachen, vernünftigen Schritte unternehmen, um gleichzeitig ihr Leben und unsere Wirtschaft sicherer und robuster zu machen? Wie können wir weiterhin Kunstprogramme in Schulen kürzen, wenn wir wissen, dass Schüler, die an Kunsterziehung teilnehmen, eher aufs College gehen und seltener ins Gefängnis gehen?

Die Realität sieht so aus, dass es ohne die Finanzspritze des Bundes sowie ohne die Großzügigkeit unserer Spender und Gönner die OSF und viele andere Kunstinstitutionen heute wahrscheinlich nicht mehr geben würden. Wir alle sind sehr dankbar für die Unterstützung durch den Kongress Zuschuss für Betreiber geschlossener Standorte Programm, das früher als SOS bekannt war, und andere Formen der COVID-Hilfe.

Bei OSF haben wir eine Tradition. Nach der Zugabe unseres letzten Outdoor-Stücks jeder Saison trägt jede Person in der Gesellschaft eine Kerze und betritt lautlos ein dunkles Theater mit Greensleeves-Akzenten. Ein langjähriges Mitglied der Kompanie hält Prosperos Rede aus Szene 1 von Akt IV von „The Tempest“. es ist wie ein Gebet… „Unsere Feierlichkeiten sind jetzt vorbei…“ …ein Versprechen, 1200 Zuschauer aus allen Gesellschaftsschichten hängen an jeder Linie. Die Kerzen werden gelöscht und die Gesellschaft verlässt leise und respektvoll das Theater. Es markiert das Ende einer Saison harter Arbeit und schöner künstlerischer Kreationen und das Versprechen, dass die Lichter des Hauses wieder angehen werden. Im Jahr 2020 hatte ich Angst, dass diese Kerzen für immer ausgegangen waren. Aber ich bin hier, um Ihnen zu sagen, dass wir daran arbeiten werden, sicherzustellen, dass die Kreativwirtschaft fortbesteht, und als künstlerischer Leiter setze ich mich dafür ein, dass diese Kerzen brennen und diese Worte für die kommenden Jahre gesprochen werden.

Das ist die Macht, die der Kongress innehat. Sie können dafür sorgen, dass das flackernde Licht der Kreativwirtschaft weiter hell leuchten kann. Im Moment sind Rechnungen wie The Gesetz zur Wiederbelebung der Kreativwirtschaftdas Gesetz über die Parität der darstellenden Künsteund das Gesetz über Kunsterziehung für alle, parteiübergreifende Gesetzentwürfe, die sich positiv auf die Volkswirtschaften aller Bundesstaaten auswirken und breite öffentliche Unterstützung genießen, warten darauf, dass der Kongress handelt. Und es ist kein radikaler oder kontroverser Akt. Es erkennt eine einfache Tatsache an: dass Kunst und Künstler die lokale Wirtschaft ankurbeln und gleichzeitig Menschen aus der Dunkelheit herausholen.

Nataki Garrett ist eine national anerkannte Regisseurin und die sechste künstlerische Leiterin des Oregon Shakespeare Festival (OSF), eine der wenigen farbigen Frauen des Landes, die eine große Theatergruppe leitet, und die erste schwarze Frau von OSF in dieser Rolle. Für weitere Informationen, besuchen Sie bitte: https://www.osfashland.org.