Sex, Geheimnisse und die freien Künste

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Es beginnt mit dem Titelbild: ein männlicher Torso, das Hemd vollständig offen, eine Hand ruht leicht im Schritt. Genau die richtige Menge an Brusthaaren. Das Bild enthält nicht ihr Gesicht, denn es geht wirklich um den Körper. Der Schutzumschlag ist unbestreitbar sexy und vielleicht etwas umständlich zu tragen oder auf dem T zu lesen.

Der Titel des Buches lautet „Wladimirund es ist einer der heißesten neuen Romane des Jahres, ein Debüt von Julia May Jonas. Markieren Sie diesen Namen. Sie ist sehr, sehr gut.

„Vladimir“ spielt auf dem Campus einer kleinen Hochschule für freie Künste im Bundesstaat New York und wird von einem Englischlehrer Ende 50 erzählt. Sie ist gewölbt, schief, wissend, ein wenig eingebildet (sie hat kleine Regeln für sich selbst, um ihr Idealgewicht zu halten) und neigt zu gezielten Beobachtungen über sich selbst („Ich habe immer den Ursprung von Wut in meiner Vagina gespürt, und ich bin es überrascht, dass es in der Literatur nicht mehr erwähnt wird“) und andere, von ihren Schülern über ihre Kollegen bis hin zu ihrem Ehemann, dem Leiter der englischen Abteilung. Der Ehemann, John (unser Erzähler bleibt anonym), schläft seit Jahren mit Schülern, mit der Wissen und stillschweigende Zustimmung des Erzählers (sie haben eine Vereinbarung), aber die Situation hat sich als unhaltbar erwiesen, nachdem über 300 Personen eine Petition unterzeichnet haben, die seine Entlassung fordert.

„Ich finde diese Post-hoc-Prüderie anstößig“, verkündet unser Erzähler, „als Kollege.“ Das Geplänkel sei einvernehmlich gewesen, betont sie, volljährige Frauen. „Ich möchte ihnen allen einen Slut Walk geben und sie wissen lassen, dass, wenn sie traurig sind, es wahrscheinlich nicht am Sex liegt, den sie hatten, sondern eher daran, dass sie zu viel Zeit im Internet verbringen, um sich zu fragen, welche Leute denk an sie.“

Sie ist besorgt über die Veränderung der sozialen und sexuellen Sitten auf dem Campus, auf dem sie arbeitet. „Heutzutage muss man so aufpassen“, sagt sie über die aktuelle Studentengeneration. „Die Leute sagten, dass diese Ernte an Jugendlichen gering sei, aber wir wussten es anders“, fügt sie hinzu. „Sie haben uns mit ihrer Sanftheit, ihrer ständigen Forderung nach Rücksichtnahme auf ihre Gefühle in die Knie gezwungen…“

Ein Professor, der gegen den Strom einer sich schnell verändernden Kultur schwimmt, ist natürlich nichts Neues, ebensowenig wie die Campus-Romantik. Und wenn es in diesem Konflikt nur um Jonas ginge, könnte „Vladimir“ einfach flach fallen. Aber Johns Geplänkel (oder Machtmissbrauch) liefern nur einen Teil des Hintergrunds zu diesem reich geplotteten Roman; im Vordergrund ist das neue Junior-Fakultätsmitglied Vladimir Vladinsky.

Obwohl sie heutzutage im Allgemeinen „mehr Mitbewohner als Ehepartner“ sind, laden die Erzählerin und ihr Ehemann Vladimir, seine Frau und sein Kind kurz nach dem Umzug der Familie in die Stadt zu einem Barbecue am Pool ein. Für John ist es eine Gelegenheit, einen neuen Kollegen kennenzulernen, und vielleicht bei den anstehenden Beratungen über seine Zukunft überzeugen. Für unseren Erzähler stellt der Schwimmteil die Gelegenheit dar, Vladimirs Körper zu sehen (ein vorheriges Treffen, bei einem Buch und einem Martini, hatte bereits etwas ausgelöst). Noch bevor er sein Hemd auszieht, um eine behaarte Brust zu enthüllen, ist sie ziemlich weit. „Ein Grundfrieden in mir, schon seit dem Frühjahr und den Vorwürfen und der Petition gestört. . . völlig gekentert“, denkt sie. „Ich schwamm in einem Ozean aus elektrischen Impulsen. Ich war ein Körper aus wandelnden Nerven.

Es hilft nicht, dass Vladimirs Frau nicht zur Party erschienen ist. Unser Erzähler weiß ein wenig über sie, genug, um Cynthia bereits Konkurrenz zu machen, „mit ihren Referenzen, ihrem Stil, ihrer Fähigkeit, flache Schuhe zu tragen und eher anmutig als mit stämmigen Beinen auszusehen, was ich für müheloses Abnehmen hielt, ihr Eimer voller Potenzial, und ihr Buchgeschäft, das auf ihrer traumatischen Geschichte basiert, von der ich ein wenig aus Abteilungsklatsch wusste.

Unser Erzähler hat zwei Romane veröffentlicht, aber seit über einem Jahrzehnt keine Belletristik mehr geschrieben. Ihr literarisches Verlangen nach Vladimir und Cynthia ist eine Kraft, die so stark ist wie die sexuelle Anziehung, die die Ereignisse der Handlung des Buches auslöst. Ich werde nicht mehr zusammenfassen – es ist zu lecker, um es zu verderben. Aber es ist fair zu sagen, dass „Vladimir“ ein so unerhörtes Territorium betritt, dass mir manchmal buchstäblich die Kinnlade heruntergeklappt ist, während ich es las. Hier gibt es eine seltene Mischung aus Charaktertiefe, fesselnder Prosa und rasanter Action.

Der Name der Titelfigur ist kein völliger Zufall. Es ist natürlich, an Nabokov und Lolita zu denken, wenn man „Vladimir“ liest, mit seiner nörgelnden Zeile unangemessener Lust und schrecklichen Konsequenzen. Denn auch wenn Vladimir kein Teenager ist (er ist 40 Jahre alt), so ist er dennoch das Objekt einer wahnsinnigen Begierde, die sich in gefährliche und sogar gewalttätige Richtungen wendet. Unsere Erzählerin ist vielleicht netter als Humbert Humbert (sie ist schließlich keine Pädophile), aber im Verlauf des Romans ist es schwer, einige Ähnlichkeiten nicht zu erkennen. Jeder, der in der Stimmung ist, über Campuspolitik, unverschämte Flirts, moralische Dilemmata, schlecht durchdachte Roadtrips, sexuelle Abenteuer und schlechte Ideen im Allgemeinen zu lesen, wird auf „Vladimir“ hereinfallen.

WLADIMIR

Von Julia May Jonas

Avid Reader Press, 256 Seiten, 27 $

Kate Tuttle ist freiberufliche Autorin und Redakteurin.


Kate Tuttle, freiberufliche Autorin und Kritikerin, ist unter [email protected] erreichbar.