Sie wissen nicht viel über Inflation? Hier sind einige Antworten auf wichtige Fragen

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Q: Was ist Inflation? Was sind die Ursachen?

EIN: Als Inflation bezeichnet man das Phänomen steigender Kosten oder Preise. Es ist ein Schlüsselelement jeder gesunden Wirtschaft, aber auf dem richtigen Niveau.

Preisstagnation oder fallende Preise, bekannt als Deflation, sind in der Regel ungesund, weil sie dazu führen, dass die Menschen ihre Ausgaben und Investitionsgewohnheiten, die das Wachstum ankurbeln, einstellen. Aber auch eine hohe Inflation, insbesondere eine Inflation, die über dem Lohnwachstum liegt, verzerrt die Wirtschaft und kann zu einer Rezession führen, wenn die Menschen ihre Ausgaben drosseln.

Die Zentralbank der Vereinigten Staaten, die Federal Reserve, hält 2 % pro Jahr für ein gesundes Inflationsniveau. Seine politischen Entscheidungsträger streben dieses Niveau an, wenn sie die Zinssätze in Betracht ziehen, ihr wichtigstes Instrument zur Stimulierung oder Abkühlung der Wirtschaft.

Bis vor kurzem haben die Amerikaner seit 1990 nur zweimal gesehen, dass die Inflation, gemessen am Verbraucherpreisindex (CPI), 5 % überschritten hat. In den letzten zehn Jahren lag sie größtenteils unter 2 %. Im Dezember, dem letzten Monat, für den Daten verfügbar sind, stieg der Verbraucherpreisindex um 7 % gegenüber seinem Vorjahresniveau.

Q: Warum ist die Inflation heute so hoch?

EIN: Die Pandemie hat die Weltwirtschaft zum Erliegen gebracht und in vielen Ländern, einschließlich der Vereinigten Staaten, eine Rezession ausgelöst. Die Nachfrage nach vielen Waren ging Anfang 2020 stark zurück und blieb relativ schwach, bis Impfstoffe eintrafen und die Menschen wieder an die Arbeit brachten, um die Bedrohung durch COVID-19 zu verringern.

Mit der Wiedereröffnung von Unternehmen und Volkswirtschaften stieg die aufgestaute Nachfrage nach Waren, zumal die Verbraucher nicht so viel für Dienstleistungen wie Reisen ausgaben. Fabriken, Bauern und andere Warenproduzenten konnten nicht mithalten – und die Preise stiegen stark an. In Ländern wie den Vereinigten Staaten, die den Bürgern im Jahr 2020 finanzielle Unterstützung gewährten, trugen das verfügbare zusätzliche Geld und der Wunsch, es auszugeben, dazu bei, die Nachfrage anzukurbeln. Die Inflation springt historisch gesehen zu Beginn einer wirtschaftlichen Erholung in die Höhe, aber die Änderung dieses Mal zeigt die Schwierigkeit, all die Dinge wieder in Gang zu bringen, die bei Ausbruch der Pandemie ausgeschaltet waren.

Unterdessen ist in den Vereinigten Staaten die Zahl der arbeitsfähigen Menschen zurückgegangen, da immer mehr Babyboomer, die in den letzten 40 Jahren die Belegschaft dominierten, in den Ruhestand gehen. Dies führte zu mehr Produktionsbeschränkungen oder Einschränkungen, wie schnell das Angebot die Nachfrage einholen konnte, was letztendlich den Preisanstieg bremsen könnte.

Q: Sollen die Preise wieder sinken?

EIN: Nein. Wenn die Preise steigen, insbesondere für Dienstleistungen, sinken sie selten wieder. Einige Rohstoffe, wie Öl und Erdgas, neigen jedoch zu starken Schwankungen. Wenn sie sich zurückziehen, folgen oft niedrigere Preise für die Verbraucher.

Q: Wie stark müssten die Löhne angehoben werden, um der Inflation entgegenzuwirken?

EIN: Wenn die Löhne nicht mit den Verbraucherpreisen Schritt halten, geraten die Menschen in Verzug, sich Dinge leisten zu können. Ihr Lebensstandard sinkt.

Q: Wie ist Minnesota vom aktuellen Inflationsniveau betroffen?

EIN: Minnesota und der Mittlere Westen wurden von größeren Inflationssprüngen getroffen als das Land insgesamt. Dies liegt vor allem daran, dass die Region über große ländliche Gebiete verfügt, in denen die Fahrstrecken oft länger sind und in denen ein starker Anstieg der Gaspreise übergroße Auswirkungen hat.

Q: Wann war die Inflation das letzte Mal so hoch?

EIN: Das letzte Mal, als die Inflation in den Vereinigten Staaten so hoch war, war 1982. Aber das war am Ende einer Periode, die 1965 begann, als die Inflation von 1 % stieg und schließlich 1980 14 % erreichte. Im Gegensatz dazu kommt dieser aktuelle Anstieg danach 2020, als die Inflation deutlich unter 1 % lag, und in den Vorjahren, als sie konstant unter 2 % lag.

Q: Ist Inflation immer schlecht?

EIN: Nein. Inflation wird weithin als besser angesehen als ihre Alternative, Deflation. Beide sind schädlich, weil sie die Kaufkraft des Geldes instabil machen, was dazu führt, dass die Menschen weniger ausgeben oder investieren und letztendlich das Vertrauen in Geld- und Kreditsysteme verlieren.

Eine kleine Inflation ist besser zu handhaben als eine Deflation, weil sich die Menschen langsam anpassen können. Und steigende Preise stärken tendenziell Produktion, Innovation und Beschäftigung. Aber wenn es eine hohe Inflation gibt und die Menschen anfangen zu glauben, dass sie nicht aufhören wird, werden sie die Ausgaben kürzen, was die Nachfrage nach Waren und Dienstleistungen verringert und möglicherweise zu einer Rezession führt.

Q: Was ist der Verbraucherpreisindex und wie wird er berechnet?

EIN: Es gibt viele Maßstäbe für die Entwicklung von Kosten und Preisen, aber der Verbraucherpreisindex, der vom Bureau of Labor Statistics erhoben wird, ist der wichtigste Maßstab für die Inflation. Der CPI setzt sich aus Durchschnittspreisdaten für etwa 80.000 Waren und Dienstleistungen zusammen, die durch monatliche Umfragen bei 6.000 Haushalten und 23.000 Einzelhändlern erhoben werden. Es gibt Teilmengen des Index nach Region und Bundesstaat. Personen, die auf Bauernhöfen oder in Städten mit weniger als 10.000 Einwohnern leben, werden nicht in die Erhebung einbezogen.

Q: Was bedeutet es, wenn die Federal Reserve die Zinssätze als Reaktion auf die Inflation erhöht?

EIN: Der Kongress von 1977 beauftragte die Zentralbank, maximale Beschäftigung und stabile Preise zu fördern. Ungefähr zu dieser Zeit bildete sich ein Konsens darüber, dass das Land keine Vollbeschäftigung erreichen kann, wenn die Inflation außer Kontrolle gerät. Niedrige Zinssätze neigen dazu, Unternehmen dazu zu ermutigen, Geld zu leihen, auszugeben, zu investieren und einzustellen. Eine solche verstärkte Wirtschaftstätigkeit kann jedoch die Preise in die Höhe treiben und letztendlich Arbeitsplätze vernichten.

Um die Inflation zu kontrollieren, erhöht die Zentralbank die Zinsen. Seit der Rezession von 2008 hat die Zentralbank die Zinssätze deutlich unter dem historischen Niveau gehalten. Und zu Beginn der Pandemie wurden die Raten praktisch auf Null gesenkt. Die Fed plant für dieses Jahr zwei oder drei Zinserhöhungen, die erste ist für März geplant.