Snell-Wissenschaftsstudenten lernen durch Codierung, Animation und Bestäubung

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(Pressefoto von Hannah Dumas)
Drea Cornwell, eine Lehrerin für Naturwissenschaften an der Snell Middle School, arbeitet am Donnerstag während des Unterrichts mit ihren Schülern für Wissenschaftstechnologie. Um seinen Schülern solide Unterrichtserfahrungen zu bieten, hat Cornwell mehrere Stipendien erhalten und Partnerschaften mit mehreren Organisationen in der Region geschlossen.

Während die CC Snell Middle School in den letzten Jahren vor großen Herausforderungen stand – nicht nur wegen der Pandemie, sondern auch wegen Unterbesetzung und fehlender Finanzierung und Ressourcen –, fand eine Gruppe von Schülern, angeführt von ihrem unbezwingbaren Lehrer, Zuflucht in Wissenschaft.
Drea Cornwell, die Naturwissenschaftslehrerin und Beraterin der Schule für Mathematik und Ingenieurwissenschaften – oder MESA – trat in die Fußstapfen ihrer Mentorin, der ehemaligen Snell-Naturwissenschaftslehrerin Cindy Lee, um eine Fülle von praktischen Experimenten für seine Schüler zu erstellen. Zu diesen Schülern gehören sowohl diejenigen in den regulären Klassen als auch die 73 Kinder – von nur 240 schulweit – die am nachschulischen MESA-Club teilnehmen.
MESA, ein landesweites Programm mit Schwerpunkt auf Wissenschaft und Technik, bietet Studenten die Möglichkeit, Exkursionen zu unternehmen, an landesweiten Wettbewerben teilzunehmen und an Workshops teilzunehmen, die von Organisationen wie Intel und der NASA veranstaltet werden. Cobre-Schüler können sowohl an der Snell als auch an der Cobre High School an MESA teilnehmen – mit der Möglichkeit, durch die Teilnahme am Club bis zu 1.000 US-Dollar für ihre College-Ausbildung zu verdienen.
Mit MESA „haben wir Community-Partnerschaften, die wir im Laufe der Zeit aufgebaut haben“, sagte Cornwell. „Meine Mentorin, Ms. Lee, die 28 Jahre lang Naturwissenschaftslehrerin bei Snell war, hat diese Kultur der naturwissenschaftlichen Abteilung wirklich aufgebaut, indem sie aktiv Dinge mit der Gemeinschaft unternahm.“
Freeport-McMoRan, der U.S. Forest Service, Silver City Watershed Keepers und Stream Dynamics gehören zu mehreren regionalen Unternehmen und Organisationen, die in den letzten Jahren mit der Abteilung zusammengearbeitet haben, sagte Cornwell.
„Studenten lernen nicht nur Wissenschaft, sie beobachten echte Menschen in ihrer Gemeinde, die Wissenschaft nutzen und die MINT-Karrieren aufgebaut haben“, sagte Cornwell. „Ich denke, es ist wichtig, dass die Schüler sehen, dass es Dinge gibt, die man mit Wissenschaft in ihrer eigenen Gemeinschaft machen kann.“
Während Gemeindepartnerschaften und private Spenden der Abteilung helfen, hat Cornwell mit der Unterstützung von Snell-Direktor Patrick Abalos und der amtierenden Superintendentin von Cobre, Joyce Barela, auch die Bemühungen zum Schreiben von Zuschüssen geleitet. Die Abteilung verwendet jetzt Mittel, die vom Asombro Institute for Science Education, Amazon Future Engineers, New Mexico PED, New Mexico MESA in Zusammenarbeit mit New Mexico Tech und New Mexico MESA in Zusammenarbeit mit Intel gewährt werden.
„Wir sind eine Titel-I-Schule, also haben wir keine Finanzierung. Wenn Sie Vorräte haben möchten, geht es wirklich darum, mit der Gemeinde zusammenzuarbeiten, diese Beziehungen aufzubauen, zu schreiben und diese Zuschüsse zu erhalten“, sagte Cornwell. „Wir hatten ein paar naturwissenschaftliche Bücher in unserem Lehrplan, aber es war schwierig, sie zu unterrichten, weil wir nicht das Budget haben, um die Laborgeräte zu kaufen – und vor COVID hatten wir nicht einmal Computer.“
Anstatt einfach nach diesem Handbuch zu arbeiten, hat sich die Abteilung stattdessen für die Verwendung eines entdeckenden Lernmodells entschieden, das mehr Flexibilität bei der Schaffung sinnvoller Lernerfahrungen für Studenten ermöglicht. Die Schüler arbeiten mit Codierprogrammen, erstellen ihre eigenen Animationen, verwenden tragbare Datenlogger für eine genaue und gründliche Datenerfassung und lernen durch praktische Lehrpläne, zusätzlich zum Bau und Codieren ihrer eigenen Roboter, unter anderem.
Die Schülerin der siebten Klasse, Clair Biebelle, machte eine kurze Pause, nachdem sie am vergangenen Donnerstag an ihrem selbstgebauten Otto-Tanzroboter gearbeitet hatte, um Pflanzen von Hand zu bestäuben und mit einem Pinsel Pollen von Staubblatt zu Staubblatt zu bewegen, während des naturwissenschaftlichen Technologieunterrichts in Cornwell. Die Indoor-Anbaustation des Klassenzimmers war mit Tomatenpflanzen, Paprikapflanzen und Salat gefüllt, die alle gediehen. Biebelle sagte, die Klasse habe jeden aus Samen gepflanzt und die Schüler hätten gearbeitet, um den kleinen Garten zu pflegen.
Direkt vor dem Klassenzimmer befindet sich ein Gewächshaus, das auch von den Schülern genutzt wird, und vor der Pandemie stellte Cornwell fest, dass die Abteilung auch eine kleine Herde Hühner hatte.
Elias Guadiana, ein Schüler der achten Klasse und Präsident des MESA-Clubs, sagte, seine Erfahrungen mit der Organisation in den letzten drei Jahren hätten ihm die Möglichkeit gegeben, nicht nur als Führungskraft zu wachsen, sondern auch sein Verständnis für Programmierung und Bauprojekte zu erweitern.
Er und seine Clubkollegen arbeiten derzeit an einem bestimmten Programmier- und Bauprojekt.
„Kampfroboter sollen kämpfen“, sagte Guadiana. „Wir haben einen speziellen Code, um den Roboter mit einer kleinen Fernbedienung zu bedienen. Wir haben gerade die Rückwärtscodierung abgeschlossen.
Nachdem die Mitglieder des MESA-Clubs monatelang an ihren Robotern gearbeitet, nicht nur die Mini-Kampfmaschinen programmiert, sondern auch Rüstungen entworfen und hergestellt und Kampftechniken und Reparaturfähigkeiten während des Kampfes geübt haben, werden die Mitglieder des MESA-Clubs dann an einem landesweiten Wettbewerb in New Mexico teilnehmen Technik.
Die Siebtklässler Adrian Carbajal und Emilioh Rivera, die auch in mehreren Schulsportmannschaften spielen, haben sich für Cornwells Science Technology-Kurs als Wahlfach entschieden, und beide sind Neulinge im MESA-Club.
„Die Klassenherausforderungen, die wir machen, machen wirklich Spaß“, sagte Carbajal. „Wir mussten einen Turm aus Zahnstochern bauen und einen Rennwagen bauen.“
„Wir mussten unseren Rennwagen aus Luftballons, einem Strohhalm und Gummibändern bauen“, fügte Rivera hinzu.
„Wir müssen bestimmte Richtlinien befolgen, wie es Ingenieure tun würden“, fuhr Carbajal fort. „Es macht ziemlich viel Spaß.“
Die Jungs arbeiteten gemeinsam an einem Zahnstocherturm und waren stolz darauf, dass ihr Turm gemessen an seiner Höhe und Robustheit gewonnen hat.
Zusammen mit den Klassenherausforderungen und Animationen, die sie jeweils erstellten, wiederholten Carbajal und Rivera Guadiana, wenn es um ihre Lieblingsklassenaktivität ging: das Programmieren von Kampfrobotern.
„Man muss sehr genau sein, wenn man damit arbeitet“, sagte Carbajal. „Es hilft, das Gehirn am Laufen zu halten.“
Cornwell fördert nicht nur diese Liebe zum Detail, sondern schafft auch einen bewussten Raum für ihre Schüler, um sich voll und ganz auf den Lernprozess einzulassen.
„Ich habe wirklich viel Wachstum bei meinen Schülern gesehen“, sagte sie. „Viele dieser Kinder hatten noch nie zuvor programmiert, und sie animieren und sprechen bereits den Jargon. Ich bin so stolz auf die Arbeit, die sie leisten!
Hannah Dumas kann unter kontaktiert werden [email protected] press.com.