So kann ich mit Ihnen über Wissenschaft diskutieren

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Masken machen das Lippenlesen unmöglich und können hörgeschädigten Wissenschaftlern das Verständnis erschweren.Bildnachweis: Tauseef Mustafa/AFP über Getty

1986, als ich 18 Monate alt war, teilten Kinderärzte meinen Eltern mit, dass ich an einer hochgradigen Taubheit leide und weiterhin nicht sprechen könne und mein Leben in einer Behinderteneinrichtung verbringen müsste. Aber schon in diesem jungen Alter beeinflusste die Wissenschaft mein Leben. Anstatt diese Vorhersage zu akzeptieren, fand mein Vater, Ingo Meuthen, ein Hämatologe und Onkologe, internationale Veröffentlichungen, in denen beschrieben wurde, wie man Kindern wie mir das Lesen und Sprechen mit den Lippen beibringt. Anstatt Gebärdensprache zu lernen, konnte ich endlich Lippen lesen und sowohl Deutsch als auch Englisch sprechen.

Viele Kinder mit Behinderungen werden von der allgemeinen Bevölkerung abgelehnt. Dies kann sie motivieren, besonders hart zu arbeiten, um später im Leben akzeptiert und anerkannt zu werden.1. Meine Grundschullehrer zum Beispiel warnten meine Eltern, dass ich wegen meiner Behinderung nicht für ein Studium geeignet sei. Aber dank der Unterstützung meiner Eltern und meiner Abhängigkeit von Lehrbüchern anstelle von Lehrern habe ich meinen Abschluss in Biologie an der Universität Bonn, Deutschland, gemacht. Unmittelbar danach blieb ich am College, um in Evolutionsökologie mit Schwerpunkt auf phänotypischer Plastizität zu promovieren, während ich zeitweise in Gelegenheitsjobs außerhalb der Wissenschaft arbeitete, wie dem Schreiben für Zeitschriften und der Unterstützung in der Kommunikationswissenschaft durch öffentliche Ausstellungen.

Meine Bewerbungen für Jobs außerhalb der Wissenschaft werden von Interviewern regelmäßig mit Verachtung beantwortet, nachdem sie feststellen, dass ich keine Anrufe entgegennehmen kann. In der Wissenschaft ist dies nie ein Problem (siehe „Tipps zur Unterstützung hörgeschädigter Wissenschaftler“) – ich finde, dass meine Kollegen bereitwillig alternative Kommunikationsmethoden anwenden, wie z. B. SMS oder Gespräche von Angesicht zu Angesicht, damit ich Lippen lesen kann.

Die akute visuelle Wahrnehmung, die meinen Hörverlust teilweise kompensiert, hat mich dazu gebracht, im Studium Tierverhalten zu beobachten. Der Evolutionsökologe Theo Bakker, mein Doktorvater, und sein Student Timo Thünken nutzten die persönliche Kommunikation, um mich zu leiten. Sie schrieben manchmal schwer verständliche Worte.

Einige Bereiche der Wissenschaft sind für Lippenleser wie mich weniger attraktiv. Wenn sie ungelöst bleiben, können sie zu einem Karriereengpass für hörgeschädigte Forscher werden2und damit die akademische Vielfalt einschränken, die der Wissenschaft zugute kommt.

Probleme bei Gruppentreffen

Regelmäßige Gruppentreffen, die den wissenschaftlichen Austausch fördern sollen, bleiben für mich eine Herausforderung. Ich kann den Diskussionen mit häufigem Wechsel zwischen den Rednern nicht folgen. Es hilft, dass niemand meine Leistung beurteilt oder erwartet, dass ich hinterher umfassend informiert werde.

Denis Meuthen bei Feldforschung an einem kleinen Fluss.

Evolutionsökologe Denis Meuthen im Feld.Bildnachweis: Denis Meuthen

Betreuer von hörgeschädigten Forschern können dieses Problem lindern, indem sie jemanden benennen, der Sitzungsprotokolle erstellt und diese kurz danach per E-Mail versendet. Nach Abschluss meiner Promotion nahm ich eine Postdoktorandenstelle an der University of Saskatchewan in Saskatoon, Kanada, an. Hier habe ich gelernt, dass es schwieriger ist, englischen Muttersprachlern von den Lippen zu lesen als denen, die es als Zweitsprache gelernt haben, vielleicht weil letztere mehr Zeit investiert haben, um die Aussprache bewusst zu lernen. Die gastfreundliche Art meiner Betreuer, der Evolutionsökologen Douglas Chivers und Maud Ferrari, wurde jedoch durch diese Tatsache nicht beeinträchtigt, und die akademische Freiheit, die sie mir gaben, ermöglichte es mir, ein Forschungsprojekt in großem Umfang darüber durchzuführen, wie die Umwelt, in der Eltern leben leben beeinflusst die Entwicklung ihrer Nachkommen.

Ich genieße es immer, Studenten zu unterrichten und zu betreuen, aber Kurse, in denen Studenten ihre Arbeit nacheinander präsentieren, um ihre Fähigkeiten zur Wissenschaftskommunikation zu entwickeln, sind für mich eine größere Herausforderung. Dies liegt daran, dass Lippenlesen eine mental intensive Aktivität ist. In solchen Klassen ist es hilfreich, zusätzliche Lehrkräfte zur Verfügung zu haben, die zeitweise übernehmen, während ich mich erhole.

Eine weitere Herausforderung ist die Teilnahme und Präsentation auf Konferenzen, bei denen von den Teilnehmern erwartet wird, dass sie den Gesprächen in großen Auditorien folgen. Lippenlesen über große Entfernungen ist unmöglich. Zunächst vermied ich es, Vorträge zu halten, und entschied mich stattdessen für Posterpräsentationen, um meine Forschung vorzustellen; In diesem Format ist die persönliche Kommunikation aus nächster Nähe die Norm. Später lernte ich, die Zuhörer über meine Behinderung zu informieren und bat sie, nach meiner Rede persönlich Fragen zu stellen. Alternativ können die Fragesteller auf die Bühne kommen oder die Sitzungsleiter können die Fragen wiederholen, während sie neben mir stehen.

Als Konferenzteilnehmer habe ich, selbst wenn ich in der ersten Reihe einer Konferenz sitze, Schwierigkeiten, Lippen zu lesen, wenn Redner weit entfernt stehen, hin und her gehen oder mit dem Rücken zum Publikum stehen. Es hilft, wenn die Sitzungsstühle die Redner daran erinnern, in der Nähe der ersten Reihe zu stehen und jederzeit dem Publikum zugewandt zu sein3.

Maskieren und virtuelles Verstehen

Kurz nach seiner Rückkehr nach Deutschland, um eine weitere Postdoktorandenstelle an der Universität Bielefeld beim Evolutionsbiologen Klaus Reinhold anzutreten, schlug die Pandemie zu. Plötzlich fingen alle an, Masken zu tragen. Dies machte das Lippenlesen unmöglich. Darüber hinaus wurden alle Meetings über Nacht virtuell. In virtuellen Meetings behindern technologische Einschränkungen das verbale Verständnis für hörgeschädigte Forscher4.

Besprechungsfolien mit Aufzählungszeichen oder anderer schriftlicher Text sind informativ und mein primäres Mittel zum Verständnis. Ich finde mich oft verloren, wenn Redner eine Reihe von Tierfotos zeigen, um ihre Forschung vorzustellen, während sie ihre Ergebnisse verbal vermitteln: Die Dias mögen schön sein, aber ihnen fehlen die wissenschaftlichen Informationen, die ich brauche. Da diese nicht informativen Folien weit verbreitet sind und das Verfolgen wissenschaftlicher Diskussionen in virtuellen Umgebungen aufgrund einer Vielzahl technischer Herausforderungen entmutigend ist, zögere ich, für die Teilnahme an Meetings zu bezahlen, wenn ich stattdessen Zeit für meine Forschung aufwenden könnte. Gleichzeitig befürchte ich, dass mir durch die Nichtteilnahme Entdeckungen entgehen und dass meine eigene Forschung für die wissenschaftliche Gemeinschaft weniger sichtbar wird.

Die Live-Transkription durch Experten während virtueller Konferenzen würde diese Probleme lösen, ist jedoch finanziell schwierig, da die häufige Organisation von Meetings und die Häufigkeit, mit der sie verschoben werden, einen Transkriptionsdienst auf Abruf erfordern würden. Meine Hoffnungen für die Zukunft ruhen auf der Weiterentwicklung und weit verbreiteten Integration der automatischen Untertitelungstechnologie, die auf künstlicher Intelligenz basiert. Leider war nicht jedes Tool, das ich bisher ausprobiert habe, in der Lage, mit wissenschaftlicher Sprache effektiv umzugehen.

Im Moment beteilige ich mich hauptsächlich an wissenschaftlichen Diskussionen durch schriftliche Kommunikation und seltene persönliche Treffen, während ich mich an die Pandemie-Richtlinien halte. In diesen unsicheren und schwierigen Zeiten bleibt mir nichts anderes übrig, als mich auf die Bereitschaft meiner Kollegen zu verlassen, meine Bedürfnisse zu erfüllen und sie weiterhin zu unterstützen, auch wenn die Möglichkeiten zum wissenschaftlichen Austausch begrenzt sind.

Diese Unterstützungsmethoden erfordern sicherlich einige zusätzliche Anstrengungen, aber zusammengenommen ist ihr potenzieller Gewinn enorm. Viele der Herausforderungen, die Forschende mit Behinderung ihr Leben lang bewältigen müssen, fördern die Entwicklung überdurchschnittlicher Problemlösungsfähigkeiten mit kreativem Querdenken, die wir mit der gesamten Wissenschaftsgemeinschaft teilen können.

Tipps zur Unterstützung hörgeschädigter Wissenschaftler

– Bieten Sie viele Gelegenheiten für persönliche Treffen von Angesicht zu Angesicht.

– Kommunikation nicht auf Telefonanrufe beschränken und Rauch- und Feuermelder überdenken.

– Für gehörlose Lehrer, während des Unterrichts andere Lehrer zur Verfügung zu haben, die sich auf das Engagement der Schüler konzentrieren.

– Erwägen Sie bei persönlichen Konferenzen eine enge Kommunikation, während Sie Ihren Kollegen sowohl als Redner als auch als Fragesteller gegenüberstehen.

– Beziehen Sie bei virtuellen Meetings systematisch die Live-Transkription ein und bewerten Sie, wie gut sie die wissenschaftliche Sprache erfasst.

– Gehen Sie nicht davon aus, dass eine geringe Teilnahme an Gruppen bedeutet, dass es einer Person an akademischen Fähigkeiten oder Kreativität mangelt.