Stickstoff Novak, vom Schwein bis zum Bullen: Sport ist oft Krieg

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Novak Djokovic will keine Impfungen, weil er dagegen ist, dass ihm etwas gewaltsam injiziert wird. Er würde lieber „unseren Stoffwechsel befähigen, in der besten Verfassung zu sein, um sich gegen Betrüger wie Covid-19 zu wehren“. Historisch gesehen können Sportler für ihren Körper wertvoll werden, obwohl nur wenige Djokovics Abneigung gegen Impfstoffe teilen.

Die Lieblingsübung des berühmten australischen Schrittmachers Jeff Thomson, um vor einer Saison in Form zu kommen, bestand darin, Schweine mit bloßen Händen zu jagen. Er jagte sie zu Fuß und sprang auf sie. Kein Wunder, dass er selten, wenn überhaupt, Schlitten fährt. Er brauchte es nicht, denn wer würde mit einem modernen Obelix spielen? Er ließ Blitze blitzen, verfluchte sich, aufzuwachen, und fesselte sich in einem einschüchternden Tempo an den Erfolg.

Im 6. Jahrhundert v. Chr. soll der berühmte Wrestler Milo aus Kroton im antiken Griechenland, so die Geschichte, einmal als Junge ein Kalb gehoben haben und es jeden Tag weiter gehoben haben, bis er erwachsen geworden ist und das Kalb eine Kuh geworden ist. Als Erwachsener, so der Mythos, würde er dasselbe tun – progressives Laden, bevor es zum Jargon wurde – und während einer Meisterschaft einen Stier tragen, bevor er ihn am Ende aß.

Der größte Schlagzeuger aller Zeiten, Don Bradman, entwickelte seine einzigartige Art, die er seiner außergewöhnlichen Hand-Auge-Koordination zuschreibt. Als Kind warf er einen kleinen Golfball auf einen runden Wassertank. Er kam in seltsamen, unvorhersehbaren Winkeln zurück und versuchte, sie mit einem einzigen Stumpf zu treffen. Für Stunden, Tage und Monate.

War Bradmans Weg etwas unkonventionell, wurde der legendäre Basketballspieler Michael Jordan noch seltsamer: Er verwendete Stroboskoplichter, diese pulsierenden Lichter aus Nachtclubs. Als er feuerte, brachen Kamerablitze von den Rändern des Feldes aus, was ihn verunsicherte. Also besorgte er sich heimlich eine Strobe-Sonnenbrille, die diese Lichter zum Üben nachahmte. Zufällig entdeckte er, dass es ihm nicht nur half, mit manischen Anfällen fertig zu werden, sondern auch seine neuromuskuläre Leistungsfähigkeit verbesserte. Jahre später verwendeten Kawhi Leonard und Stephen Curry ihre Version von Strobe-Brillen, die ihnen halfen, die Action des Spiels wie Zeitlupe aussehen zu lassen. Elite-Militäroffiziere verwenden sie für das Kampftraining. Sport ist manchmal Krieg, okay.

Andere gingen zum Kommandotraining. Nicht das ernsthafte Kampfzeug, aber ich ging nackt. Der australische Cricketspieler Geoff Marsh, Vater von Shaun und Mitchell, wachte mitten in der Nacht auf, sehr zur Bestürzung seines üblichen Mitbewohners, Miteröffners David Boon, und schlug Shadow in den Buff. „Ich war nackt, hatte aber mein Baggy Green an, was schon was Besonderes war“, sagte Marsh später. Es war in der Tat etwas.

Einige taten es mit ihren Kleidern, mit ein wenig Hilfe von einer Wand. Der verstorbene Martin Crowe erzählte eine großartige Geschichte über den besten Rat, den er von Sunil Gavaskar bekam. Crowe war im Sommer 1982 18 Jahre alt und übte seinen Beruf als Gärtner und ausländischer Spieler in West Yorkshire aus, als Indien auftauchte, um in der Grafschaft zu spielen. Der Teenager fragte nach dem Geheimnis des Tempos und Rebounds, und Gavaskar stimmte zu: „Sohn, es sind deine Augen. Bevor ich zum Schlagen gehe, finde ich eine Wand und positioniere mich in meiner Haltung mit meinem rechten Ohr an der Wand. Während ich dies tue, spüre ich, wie mein Kopf und meine Augen gerade sind, mein Gleichgewicht perfekt ist, meine Füße leicht und bereit sind, sich zu bewegen. Die Wand hält mich still. In der Mitte tue ich so, als wäre die Wand noch da.

Gavaskar liebte seine Mauern. Er würde jungen Schlagmännern auch raten, einen neuen Schläger aufzuheben und sich vor eine Wand zu stellen, um den Rückenlift zu verbessern. Ihre Theorie war, dass die Fledermaus beschädigt würde, wenn sie auf einen dritten Mann zuginge. Einfach und effizient.

Manchmal ist Vortäuschen alles, was ein Spitzensportler braucht. So wie Crowe es einmal tat, als er vor einer Heimserie gegen die Westindischen Inseln krank im Krankenhaus lag. Er stellte sich vor, wie er gegen Malcolm Marshall traf, und nahm es auf magische Weise auf dem Feld zurück.

Das ist natürlich nicht immer einfach. Brett Lee, der Schrittmacher, schnallte sich einen Fallschirm auf den Rücken und rannte über den Strandsand. Der zusätzliche Widerstand überlastet den Körper und erzeugt Energie; es half Lee, sich vorzubereiten, und half seinem Körper und Geist, ruhig zu bleiben.

Manchmal hat es auch gereicht, wütend zu werden. Als der westindische Kapitän Clive Lloyd wollte, dass sein Rhythmus-Drumming alle Zylinder zum Laufen bringt, ließ er seinen Physiotherapeuten Dwaine Wright die Drecksarbeit erledigen. „In Adelaide mussten wir einmal sechs Pforten nehmen und dann am letzten Tag weitermachen. Lloyd sagte: „Lass uns gehen … es ist nur ein kurzer Tag, kannst du diese Typen feuern lassen? Machen Sie sie wütend. In Adelaide gibt es hinter den Netzen einen Hügel, der von einer großen Statue gekrönt wird. Eine halbe Stunde vor Spielbeginn hatte ich Spieler, die auf und ab liefen. Sie waren nicht glücklich; Croft, Holding, Roberts und Garner sprangen wie verrückt und sie kamen heraus und spielten wie Feuer. Bird (Joel Garner) war das Schlimmste, er knurrte und stöhnte. Lloyd sagte zu ihm: „Du bist der Nörgler am meisten, nimm den ersten Ball.“ Er hat in kurzer Zeit vier Wickets bekommen und wir haben 236 in 61 Overs gejagt“, sagte Wright dieser Zeitung.

Der Boxer Manny Pacquiao wurde von seinem Team mit einem Thai-Stock geschlagen, als er im Rahmen einer Nervenstimulationsübung auf den Beinen stand und knurrte. Der berühmte Schwimmer Michael Phelps schlief in einer Höhenkammer, die seinen Körper zwang, mehr rote Blutkörperchen zu bilden, weil die Kammer weniger Sauerstoff enthält. Rote Blutkörperchen waren auch das, wonach der Basketballspieler Lebron James suchte, als er sich an der Kryotherapie versuchte: Er hat angeblich flüssigen Stickstoff bei Temperaturen unter 100 Grad Fahrenheit auf seinen Körper gesprengt, was den Körper anscheinend in den Überlebensmodus versetzt und die Wiederauffüllung ausgelöst hätte rote Blutkörperchen.

Ob es darum geht, Hügel hinaufzulaufen, Ihren Körper mit flüssigem Stickstoff zu beschießen oder nackt zu trainieren, Athleten haben ihre eigenen Möglichkeiten, Spitzenleistungen zu erzielen.