Trevor Hancock: Die Wohlfahrtsgesellschaft braucht eine Wohlfahrtsökonomie

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Letzte Woche habe ich die erste von drei Maßnahmen besprochen, die erforderlich sind, um eine Gesellschaft des Wohlbefindens zu schaffen, gemäß der Genfer Charta für Wohlbefinden der Weltgesundheitsorganisation: Wertschätzung, Achtung und Pflege der Natur. Diese Woche wende ich mich dem zweiten zu: Gestaltung einer gerechten Wirtschaft im Dienste der menschlichen Entwicklung innerhalb planetarischer und lokaler ökologischer Grenzen.

Angesichts der wachsenden Besorgnis, dass unser derzeitiges Wirtschaftssystem die natürlichen Systeme der Erde massiv schädigt und gleichzeitig übermäßige Ungleichheit und Unsicherheit für viele schafft, weckt die Idee einer Wirtschaft, die die Menschen und den Planeten in den Vordergrund stellt, ein wachsendes Interesse. Obwohl ein solcher Ansatz für die Ökonomie lange Zeit im Mittelpunkt der Arbeit der ökologischen Ökonomie stand, wurde er in der Mainstream-Ökonomie, in der Geschäftstätigkeit und in der Regierungspolitik bis vor kurzem an den Rand gedrängt und weitgehend ignoriert.

Stattdessen ist die neoliberale Ökonomie zur Orthodoxie geworden, insbesondere seit den Tagen von Margaret Thatcher und Ronald Reagan. Die neoliberale Ökonomie verankert Egoismus und Gier als treibende Kräfte der Wirtschaft und materiellen Wohlstand, Wachstum des Bruttoinlandsprodukts und Shareholder-Profit als Ziele einer Gesellschaft, in der die Wirtschaft im Mittelpunkt steht.

Auswirkungen auf die Gesundheit und das soziale Wohlergehen der Menschen und der sie unterstützenden Umwelt, sei es lokal oder global, sind zweitrangig. Tatsächlich werden sie als „externe Effekte“ betrachtet und weitgehend von der Betrachtung ausgeschlossen, „aus dem einzigen Grund, dass wir in unseren Wirtschaftsmodellen keine Vorkehrungen für sie getroffen haben“, bemerkte der ökologische Ökonom Herman Daly.

Dies führt zu einer imaginären Wirtschaft, in der das BIP sowohl durch den Verkauf von Tabak als auch durch die Behandlung von durch Tabak verursachten Krankheiten wachsen kann; wo Profit gemacht werden kann, indem man sowohl Verschmutzungsvorschriften ignoriert als auch danach das Chaos beseitigt; wo das Wachstum weitergehen kann, obwohl wir bereits die Grenzen der natürlichen Systeme der Erde überschritten haben; wo die Reichen reicher werden, während die Armen einen abnehmenden Anteil an Vermögen und Einkommen haben.

Aber wenn wir Geld verdienen, indem wir Menschen krank machen oder sogar töten, indem wir Gemeinschaften beschädigen oder zerstören oder indem wir die natürlichen Systeme der Erde untergraben, die unsere Existenz stützen, auf welche denkbare Weise können wir sagen, wovon wir profitiert haben? Wie hat sich unser Wohlbefinden verbessert?

Glücklicherweise erkennt eine wachsende Zahl wichtiger Institutionen die Grenzen des aktuellen Modells. Besonders interessant sind die jüngsten Entwicklungen bei den Vereinten Nationen und bei einigen nationalen Regierungen, vielleicht auch in Kanada (darüber ist noch keine Entscheidung getroffen). Hier werde ich mich mit aktuellen UN-Berichten befassen. Nächste Woche werde ich über nationale Entwicklungen in Kanada und anderswo sprechen.

In einer Rede im September 2021, in der er seinen Bericht „Our Common Agenda“ vor der UN-Generalversammlung vorstellte, sagte UN-Generalsekretär Antonio Guterres: „Das BIP berücksichtigt nicht die unkalkulierbaren sozialen und ökologischen Schäden, die durch das Streben nach Profit verursacht werden können. Der Bericht selbst ging noch weiter und stellte fest: „Absurderweise steigt das BIP, wenn es zu Überfischung, Abholzung von Wäldern oder Verbrennung fossiler Brennstoffe kommt. Wir zerstören die Natur, aber wir zählen dies als Vermögenszuwachs.

Guterres forderte auch eine neue Art der Fortschrittsmessung, die „das Leben und das Wohlergehen der Vielen statt den kurzfristigen Profit der Wenigen“ bewertet. Ein Bericht des Umweltprogramms der Vereinten Nationen vom Februar 2021 mit dem Titel „Frieden mit der Natur schließen“ geht noch weiter, indem er einige Wege aufzeigt, wie wir die Wirtschaft überdenken müssen.

Diese Überarbeitung umfasst die Integration einer umfassenden Bilanzierung des Naturkapitals, sodass wir die Erschöpfung der natürlichen Ressourcen der Erde als wirtschaftlichen Verlust und nicht als Gewinn betrachten. Dies ist Teil der Umstellung auf die Messung des „inklusiven Reichtums“, der „die Summe aus produziertem, natürlichem, menschlichem und sozialem Kapital“ ist – wirklicher Reichtum bedeutet die gleichzeitige Vermehrung all dieser Kapitalformen.

Weitere wichtige Schritte sind die Abkehr der Regierungen von „umweltschädlichen Subventionen“; sicherstellen, dass „Investitionen in nachhaltige Entwicklung finanziell attraktiv sind“; Besteuern Sie schädliche Dinge wie Ressourcenverbrauch und Verschwendung und nicht sozial nützliche Dinge wie Produktion und Arbeit.

Diese von der WHO festgelegten sozialen Maßnahmen und damit zusammenhängende Maßnahmen wie menschenwürdige und sichere Arbeit, fairer Handel und integrative Sozialschutzsysteme sind die Grundlage für die Schaffung einer guten Wirtschaft und Gesellschaft.

Es ist ein klarer Aufruf, Mensch und Planet vor Profit zu stellen und das Geschäft, in dem wir als Gesellschaft tätig sind, neu zu definieren – es muss die Wirtschaft der Zukunft sein.

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Dr. Trevor Hancock ist Professor im Ruhestand und leitender Forscher an der School of Public Health and Social Policy der University of Victoria.