Valorant: Das neue Spiel, das die Vielfalt im Esport fördert

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Ein Beispiel dafür ist die Valorant Game Changers-Initiative, die eine Plattform für marginalisierte Genres bieten möchte, um sich zu messen und professionelle Spieler zu werden.

Valorant ist ein Ego-Shooter, der von Riot Games – berühmt aus League of Legends – entwickelt wurde und bei dem sich jeden Monat rund 12 Millionen Spieler anmelden.

Die Game Changers Series läuft parallel zum Hauptwettbewerb und versucht, marginalisierte Talente in einer sicheren Umgebung fernab von potenzieller Belästigung zu fördern.

Vera Wienken, Senior Brand Manager bei Riot Games, hat eng am Start der Initiative mitgearbeitet und sagt, dass sie bereits ein Erfolg ist.

„Es ist sehr wichtig für uns, eine echte Community-Vertretung innerhalb des Sports zu haben, innerhalb unserer professionellen Spieler, Trainer und Manager“, sagte sie gegenüber CNN Sport.

„Deshalb haben wir Game Changers gegründet und hoffen sehr, dass der Esport in Zukunft vielfältiger wird.“

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„Du musst es nicht der Welt vorsingen“

Laut Wienken ist Repräsentation der Schlüssel zur Gewinnung und Aufrechterhaltung der Teilnahme von Frauen an Valorant und Esports im Allgemeinen.

Valorant selbst ist ein relativ neues Spiel, und Wienken glaubt, dass sich sein Format und seine Erzählung einem vielfältigeren Publikum öffnen.

Die Charaktere, die man spielen kann, entsprechen zum Beispiel nicht unbedingt den Geschlechterklischees, und das trägt dazu bei, das Spiel zugänglicher zu machen, sagt Wienken.

„Es fehlt an Vorbildern“, fügt sie auf die Frage hinzu, warum die Branche immer noch weniger Frauen als Männer anzieht.

„Was wir gerne sehen würden und was bereits passiert, was unglaublich ist, ist, dass diese professionellen Spieler zu Vorbildern für andere werden und ihre Reise teilen, ihre Geschichte teilen, damit Frauen ihre Einstiegspunkte kennen und finden.“

Valorant EMEA-Moderatorin Yinsu Collins ist eine von vielen Menschen, die während ihrer eSports-Karriere unter Online-Belästigung gelitten haben, aber sie sagt, dass sie ein dickes Fell bekommen hat, um es zu ignorieren.

Der Journalist, der zuvor in den Mainstream-Sportmedien gearbeitet hat, sagt, Valorant habe dazu beigetragen, die Menschen in der Branche über die Diskriminierung marginalisierter Gruppen aufzuklären.

„Ich glaube nicht, dass ich jemals einen Titel gesehen habe, der so schnell eine Frauenszene hervorgebracht und in sie investiert hat“, sagte sie gegenüber CNN Sport.

„Die Art und Weise, wie Riot sagte: ‚Wir werden der Frauenmannschaft Vorrang einräumen. Wir werden nicht drei oder vier Jahre warten, um Ihnen ein großes Turnier zu geben. Wir werden es einfach sofort tun. Schläger.‘

„Ich denke nur, das Engagement, die Investition, man kann offensichtlich sehen, wie Riot Vielfalt priorisiert.

„Und du musst es nicht der Welt vorsingen, du tust es einfach durch deine Taten.“

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Diejenigen, die im Esport arbeiten, hoffen auf einen Tag, an dem wir nicht mehr über Gender sprechen werden.

Wie sieht Fortschritt aus?

Obwohl Collins negative Nachrichten in den sozialen Medien erhielt, sah sie auch, wie Menschen über ihre vergangenen Handlungen nachdachten.

Sie sagt, dass sie manchmal Nachrichten von Jungen bekommt, die sich für bestimmte Dinge entschuldigen wollen, die sie gesagt haben oder wie sie sich in der Vergangenheit online verhalten haben.

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„Hoffentlich müssten wir in ein paar Jahren, vielleicht einem Jahrzehnt, nicht einmal mehr über Repräsentation sprechen, denn das wäre einfach eine normale Sache“, fügte Collins hinzu.

Laut Wienken hat Game Changers bereits einen enormen Einfluss auf die Zahl der Frauen, die Spiele spielen und anschauen, und es wird noch mehr aus der Initiative kommen, mit dem Start der Game Changers Academy in diesem Jahr.

Dieses neue Community-basierte Format soll als Sprungbrett für junge Frauen dienen, die professionelle E-Sport-Spielerinnen werden wollen.

Durch die Schaffung dieser neuen Einstiegspunkte für Frauen hofft Wienken, dass von Frauen geführte Projekte wie das, mit dem sie zusammenarbeitet, in Zukunft nicht mehr benötigt werden.

„Ich hoffe, wir sehen kein Geschlecht mehr, wenn wir uns Profispieler ansehen, und vielleicht brauchen wir in Zukunft nicht einmal Game Changer, weil es so normal ist, dass Esports vielfältig sind“, fügte sie hinzu.

Für Collins hängt der Fortschritt davon ab, wie die Medien und die Gesellschaft im Allgemeinen Frauen im Sport darstellen.

Dass das dauern wird, ist ihr bewusst, aber sie freut sich auf den Tag, an dem Frauen in der Branche nicht mehr immer aufgefordert werden, über ihr Geschlecht zu sprechen.

„Wann immer eine Talentliste bekannt gegeben wird oder wenn wir über Game Changers sprechen, möchte ich, dass sich die Gespräche darüber drehen, wie großartig die Konkurrenz ist, oder ob dieser Spieler eine großartige Persönlichkeit hat, oder einfach nur verrückte Geschichten. So wie wir wirklich über Männersport sprechen.“ Sie sagte.

„Ich denke, wenn wir an einen Punkt kommen, an dem wir nicht nur wegen ihres Geschlechts über weiblichen Sport und weibliches Talent sprechen, sondern tatsächlich darüber gesprochen wird, weil sie gut in dem sind, worin sie gut sind. Sie tun es, ich soll eher zufrieden sein.“