Verbot der Nahrungsmittelhilfe für Kansans mit Verbrechen führt zu Rückfällen, sagen Befürworter

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TOPEKA – Trotz 1.230 sauberer Tage kann Andy Hubbard, ein selbsternannter Drogenabhängiger und dreimaliger Schwerverbrecher, in Kansas keine Nahrungsmittelhilfe erhalten.

Der Staat verbietet jedem, der wegen eines Drogendelikts verurteilt wurde, Leistungen aus dem Supplemental Nutrition Assistance Program zu erhalten. Hubbard bot den Gesetzgebern des Repräsentantenhauses seine Reise am Mittwoch als Beispiel an und bemerkte, dass er mehrere Tage damit verbringen würde, eine einzige Mahlzeit zu sich zu nehmen, nachdem er eine ganze Schicht auf nüchternen Magen gearbeitet hatte.

Hunger beendet den Drogenbesitz oder die Sucht nicht, aber er kann zu irrationalen Entscheidungen führen, die zum Gegenteil führen, sagte Hubbard.

„Wir wissen, dass Nahrungsmangel zu einem Problem der psychischen Gesundheit wird“, sagte er. „Steh auf. Sag, dass jeder Kansan, egal wo er sich auf dieser Reise namens Leben befindet, Zugang zu Nahrung verdient.

Hausrechnung 2215, das vom House Corrections and Juvenile Justice Committee geprüft wird, würde dieses Verbot aufheben. Die Maßnahme würde auch die SNAP-Anforderungen im Zusammenhang mit Drogentests oder drogenbezogenen Verurteilungen beseitigen.

Nach Schätzungen des Ministeriums für Kinder und Familien würde die Verabschiedung des Gesetzentwurfs die Zahl der Nahrungsmittelhilfefälle um durchschnittlich 50 pro Monat erhöhen. Die derzeitige durchschnittliche monatliche Arbeitsbelastung für das Supplemental Nutrition Assistance-Programm beträgt ungefähr 95.000.

Die an Einzelpersonen gezahlten Leistungen der Ernährungshilfe werden zu 100 % von der Bundesregierung finanziert, sodass die gezahlten Leistungen keine steuerlichen Auswirkungen auf den Staat haben würden.

Nach Angaben des Justizzentrums des Council of State Governments verbietet das Bundesgesetz seit 1996 jedem, der wegen eines Drogenverbrechens auf Landes- oder Bundesebene – selbst bei einer Verurteilung wegen einfachen Besitzes – SNAP-Leistungen erhalten hat. Seitdem haben alle Bundesstaaten bis auf einen von der Option Gebrauch gemacht, ganz oder teilweise aus dem Verbot ausschließen.

Obwohl Kansas zu den 18 Staaten gehört, die teilweise auf das vollständige Bundesverbot verzichtet haben, gehört das geänderte Verbot, das an seiner Stelle eingeführt wurde, zu den strengsten des Landes.

„Damit sich eine Person erfolgreich wieder in die Gesellschaft integrieren kann, muss sie in der Lage sein, ihre Grundbedürfnisse wie Wohnen, Arbeit, Nahrung und Gesundheitsversorgung zu decken, aber sie scheinen immer die größten Hürden zu sein“, sagte Marquetta Atkins, Geschäftsführerin von Destination. Innovation Inc., die das Jugendgerichtsprogramm Progeny beaufsichtigt. „Die Verleugnung grundlegender Bedürfnisse schafft Barrieren, die Menschen daran hindern, wieder auf den richtigen Weg zu kommen, und wird zu einem Katalysator für Rückfälle.“

Atkins merkte an, dass die National Institutes of Health schätzen, dass 91 % der aus dem Gefängnis entlassenen Menschen mit Ernährungsunsicherheit konfrontiert sind. In ihrer Arbeit mit Progeny richtete sie einen Notfallfonds ein, damit junge Menschen, die von dem System betroffen sind, Zugang zu Geld für Grundbedürfnisse, einschließlich Lebensmittel, hatten.

Hunger versetzt junge Menschen in den Überlebensmodus, der Überlebensmodus führt zur Risikobereitschaft, und diese Risiken führen normalerweise zu einer erneuten Inhaftierung, sagte Atkins.

In einer Erklärung vor dem Legislativgremium sagte Black Lives Matter Topeka, dass die Richtlinie Farbgemeinschaften überproportional beeinträchtige.

„Durch diese Art von Käufen korrigieren Menschen ihren Lebensweg“, sagte die Gruppe. „Für Menschen mit einer Geschichte des Gebrauchs, Missbrauchs und der Sucht von Chemikalien kann die Freisetzung von Ressourcen für diese Art von Investitionen eine transformative Wirkung haben.“

Steven Greene vom Opportunity Solutions Project war die einzige Person, die gegen die Maßnahme aussagte. Er wies darauf hin, dass bereits Ausnahmen vom Gesetz bestehen, wenn sich eine Person einem Drogentestplan unterwirft.

Greene sagte, das Opportunity Solutions-Projekt könne die Gesetzesvorlage nicht unterstützen, um eine umfassende Unterstützung effektiv bereitzustellen, ohne dass der Abschluss eines Behandlungsprogramms erforderlich sei.

„Wir halten es für wichtig, dass politische Entscheidungsträger die Bedeutung von Arbeits- und Behandlungsanforderungen als Bedingung für den Erhalt öffentlicher Unterstützung betrachten“, sagte Greene.