Vertretung in der Wissenschaft | @das U

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Dieses Stück erschien zuerst auf Blog des Naturkundemuseums von Utah.

Stellen Sie sich einen Wissenschaftler vor. Wie sehen sie für dich aus?

Für viele, Das erste Bild da fällt mir jemand wie Albert Einstein oder Charles Darwin ein – ein seriöser, älterer Weißer, der vielleicht eine Brille oder einen Chemiebecher hat. Bilder dieser historischen Persönlichkeiten gelten oft als Synonym für Wissenschaft und wurden immer wieder beworben. Und es ist eine Schande. Das klassische Bild von jemandem wie Carl Sagan ist lediglich eine Darstellung eines Wissenschaftlers oder Möchtegern-Wissenschaftlers, ein Bild, das die Kämpfe und Erfolge von Wissenschaftlern verschleiert, die unseren ersten Eindruck nicht glauben. Insbesondere für schwarze Studenten und Wissenschaftler, die in der Wissenschaft mit unfairen und unfairen Barrieren konfrontiert waren, besteht ein Teil der Konversationsverschiebung darin, zu erkennen, dass Repräsentation wichtig ist.

Forscher wissen seit Jahren, dass das Zentrieren von Bildern von Wissenschaftlern wie Newton und Pasteur für Menschen mit unterschiedlichen Rassen- und Geschlechtsidentitäten unglaublich entmutigend ist. „Untersuchungen deuten darauf hin, dass viele junge Menschen aufgrund starker Klischees darüber, wer am besten in diese Bereiche passt und dazugehört, möglicherweise davon abgehalten werden, MINT-Fächer zu belegen.“ Sozialwissenschaftler schreiben Ursula Nguyen und Catherine Riegle-Crumb. Durch die Befragung von fast 1.000 schwarzen und lateinamerikanischen College-Studenten fanden Forscher heraus, dass das Denken außerhalb des Stereotyps, wer ein Wissenschaftler ist – einschließlich der Interessen und Identität eines Wissenschaftlers außerhalb seiner Forschung – den Studenten hilft, sich auf sich selbst zu beziehen, sich positiver zu fühlen und ermutigt, Wissenschaft zu studieren ihre eigenen. Einen Wissenschaftler wie Sie zu sehen, kann für junge Studenten äußerst wichtig sein, ein Hinweis darauf, dass sie in den Bereichen, die sie faszinieren, weitermachen und erfolgreich sein können.

Aber ein vollständigeres und vielfältigeres Bild davon, wer ein Wissenschaftler ist ist löst nicht alle Probleme innerhalb der Disziplin. Viele Studenten und Wissenschaftler mit marginalisiertem Hintergrund stehen immer noch vor Herausforderungen im Zusammenhang mit systemischem Rassismus, Geschlechterstereotypisierung und Ungleichheit. Die Möglichkeiten, Wissenschaftler zu werden, sind selbst unter Berufswissenschaftlern nicht gleichmäßig oder gerecht verteilt. Eine Studie aus dem Jahr 2020 fanden heraus, dass Wissenschaftler, die Postdoktoranden für ihre Labore einstellen wollten, gegenüber schwarzen Bewerbern sowie Latinx-Bewerbern und Frauen voreingenommen waren. Ein weiterer Beitrag aus dem Jahr 2020 fanden heraus, dass schwarze Doktoranden in MINT-Fächern aufgrund hartnäckiger Stereotypen und Ungleichheiten regelmäßig mit Mikroaggressionen und Unbehagen konfrontiert sind. Mit zunehmender wissenschaftlicher Vielfalt muss auch eine Wissenschaft einhergehen, die für die unterschiedlichsten Menschen, die sich daran beteiligen, offener ist.

Auf diese anhaltenden Herausforderungen gibt es keine einheitliche Antwort. Eine stärkere Vertretung, um wissenschaftlichen Stereotypen entgegenzuwirken, ist ein Schritt, aber das ist es auch inhärente Vorurteile und Barrieren ändern innerhalb wissenschaftlicher Einrichtungen. Studierende und Wissenschaftler brauchen nicht nur einen Platz in ihrem Studienfach, sondern ein Streben nach Chancengleichheit, gleichem Entgelt und anderen konkreten Unterstützungsangeboten. „Es gibt einige interessante Forschungsergebnisse, die sich mit MINT-Bereichen befassen, in denen die Leute glauben, dass wir Fortschritte in Bezug auf Vielfalt gemacht haben. Das heißt, es gibt im Vergleich zu den 1980er Jahren mehr Menschen aus unterrepräsentierten Gruppen, insbesondere aus unterrepräsentierten rassischen und ethnischen Gruppen“, bemerkt Dr. Angela Byars-Winston, „aber das bedeutet nicht, dass wir Gerechtigkeit oder Inklusivität erreicht haben; nur mehr Gesichter von unterrepräsentierten Gruppen, was man symbolische Vielfalt nennt. Wissenschaft für alle zugänglich zu machen, ist eine große Aufgabe, die den Einsatz aller erfordert.

Die ständige Suche nach dem Verständnis der Natur, von den Zellen unseres Körpers bis zur Zusammensetzung ferner Sterne, ist ein menschliches Unterfangen. Der Prozess erfordert Menschen mit unterschiedlichen Hintergründen und unterschiedlichen Perspektiven, insbesondere in humanzentrierten Bereichen wie der Medizin. Und es ist nicht nur etwas, das vorübergehend gefeiert oder als vergangene Geschichte behandelt werden sollte. Insbesondere für schwarze Studenten und Wissenschaftler, die in ihren Bereichen mit unverhältnismäßigen und unfairen Barrieren konfrontiert sind, gibt es viel zu tun für Wissenschaftler, Hochschulen und Museen. „Es ist absolut Zeit für Veränderungen, und das nicht nur in unserem Wunsch, Veränderungen zu sehen“, sagt Ökonom Kaye Husbands Fealing. „Wir müssen aktiv sein, und ich denke, wir wissen einige der Dinge, die wir tun können, auch wenn wir nicht alles wissen.“

Foto: Astronaut Mae Jemison ist eine von vielen schwarzen MINT-Pionieren. Bildnachweis: NASA