Vilsack zieht Bilanz der bäuerlichen Wirtschaft

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Landwirtschaftsminister Tom Vilsack saß am Donnerstag, dem 20. Januar, mehrere Stunden lang auf dem heißen Stuhl, um Fragen von Mitgliedern des Landwirtschaftsausschusses des Repräsentantenhauses zu beantworten. In seinem Update zur ländlichen Wirtschaft für Mitglieder informierte er über viele wichtige Fragen, die von Mitgliedern gestellt wurden, darunter Tierbiotechnologie, Unterstützung für Biokraftstoffe, Pandemie und laufende Regulierungsmaßnahmen der Biden-Regierung.

Jedes Mitglied hatte fünf Minuten Zeit, um Aktualisierungen zu dem Thema anzufordern, zu dem es weitere Informationen wünschte. Hier ist ein kurzer Blick auf einige der heißen Themen und Antworten, die Vilsack bietet.

Unterstützung für Biokraftstoffe durch die Biden-Administration

Die Abgeordnete Vicky Hartzler, R-Mo., fragte nach dem Grad der Unterstützung der Biden-Regierung für Biokraftstoffe und fragte, warum diese Regierung rückwirkend niedrigere Werte aus dem Vorjahr anbieten würde. Vilsack verteidigte die von der Environmental Protection Agency vorgeschlagenen niedrigeren Werte für 2020, fügte jedoch hinzu, dass seine Werte für 2021 und 2022 die höchsten in der Geschichte seien, was ein weiteres prognostiziertes Wachstum zulasse. Vilsack prahlte auch damit, dass diese Regierung den Biokraftstoffherstellern 700 Millionen US-Dollar an zusätzlicher Pandemiehilfe und 100 Milliarden US-Dollar für die Erweiterung des Zugangs zu höheren Mischungen angeboten habe. „Diese Regierung unterstützt die Industrie auch mit 65 [small refinery exemption] Verzichtserklärungen verweigert, die unter der vorherigen Regierung durchaus hätten gewährt werden können“, sagt Vilsack.

Partnerschaft mit EPA zu WOTUS, Pestiziden

In einer anderen EPA-Angelegenheit wurde Vilsack zu Gesprächen mit der US-amerikanischen Wasserbehörde WOTUS sowie zu einem kürzlich erfolgten Widerruf der Verwendung von Chlorpyrifos in Lebensmitteln befragt. Zu Chlorpyrifos sagt Vilsack: „Wir führen laufende Gespräche mit der EPA. Ich weiß nicht, ob wir einen Konsens erreicht haben, aber die Diskussionen laufen.

Auf WOTUS sagt Vilsack, er schätze die Beziehung zum EPA-Administrator Michael Regan und sei ermutigt worden, dass die EPA sich an Bauerngruppen wende, um sich ihre Bedenken bezüglich der Umsetzung, Umsetzung und Regelbildung anzuhören. Das USDA sucht auch nach Möglichkeiten zur Unterstützung und Bereitstellung von Unterstützung, sobald die Regeln festgelegt sind, und zur Bereitstellung von Unterstützung durch Erhaltungsprogramme, um die Einhaltung zu fördern.

Landwirtschaftliche Katastrophenzahlungen kommen in diesem Frühjahr

Es wird erwartet, dass das USDA in den nächsten Monaten 10 Milliarden US-Dollar an Katastrophenhilfe bereitstellen wird, teilt Vilsack mit. Er hofft, in diesem Frühjahr Zahlungen für die 750 Millionen US-Dollar zu sehen, die für die Viehwirtschaft vorgesehen sind. Es wird erwartet, dass es eine zweite zusätzliche Trance mit detaillierterer Anwendung geben kann. Ersteres ermöglicht jedoch einen optimierten Prozess, um es so schnell wie möglich herauszubringen.

Auf der Getreideseite hofft er, Daten aus dem Uninsured Crop Disaster Assistance Program oder Daten von der Risk Management Agency und NAP verwenden zu können, um einen vorab ausgefüllten Antrag zu erstellen, um den Prozess zu beschleunigen. Bei anderen oberflächlichen Schäden kann eine zweite Rate verlangt werden. Vilsack sagt, das Ziel sei es, diese Zahlungen in diesem Frühjahr, möglicherweise im April oder Mai, zu leisten.

Bedenken hinsichtlich Milchprodukte

In einer Reihe von Fragen von Rep. Glenn „GT“ Thompson, R-Pa., versprach Vilsack, mit der Milchindustrie zusammenzuarbeiten, da sie an möglichen Reformen der Bundesmilchvermarktungsverordnung arbeitet. „Ich höre wie Sie von den Bedenken bezüglich der Vermarktungsanordnung“, sagt Vilsack. Er sagt aber auch, dass es für die Branche wichtig ist, eine Konsensmeinung zu entwickeln, da die Bedenken aufgrund regionaler Unterschiede unterschiedlich sind.

Zum Thema Vollmilchschulen sagt Vilsack, dass beim Milchkonsum in den Schulen ein Problem die Kosten für die Vollmilch sowie die schwer zu öffnenden und zaunbildenden Behälter in der Schule seien. Außerdem ist die Temperatur der Milch, die in Schulen angeboten wird, oft nicht die Temperatur, die sie haben sollte. Der Sekretär sagte, das USDA suche nach Möglichkeiten, die Ressourcen für Schulen zu erhöhen und Milch herzustellen, die bei sehr kalten Temperaturen und in weniger sperrigen Behältern ausgegeben wird.

Koordinierung der Tierbiotechnologien

Am Ende der Trump-Administration unterzeichneten das USDA und die Food and Drug Administration eine Absichtserklärung zur Regulierung gentechnisch veränderter Nutztiere. Angesichts der jüngsten Nachrichten über die erfolgreiche Transplantation eines gentechnisch veränderten Schweineherzens in einen Menschen baten zwei Mitglieder um Informationen über die Möglichkeit eines klaren Weges zur Kommerzialisierung. Vilsack sagt, dass das USDA bei seinem Amtsantritt dachte, sie hätten die Arbeit mit einer unterzeichneten Absichtserklärung erledigt, aber jetzt glaubt die FDA nicht, dass diejenigen, die es bei Human Health Services unterzeichnet haben, die Befugnis dazu hatten. Sobald der FDA-Beauftragte bestätigt ist, wird Vilsack daran arbeiten, sicherzustellen, dass es eine kontinuierliche Diskussion zum Abschluss des MOU gibt. „Es ist notwendig, Klarheit zu haben, und darauf freuen wir uns“, sagt Vilsack.

In ähnlicher Weise sagt Vilsack auch, dass er nicht der Meinung ist, dass die FDA Lebensmittelzusatzstoffe wie solche, von denen bekannt ist, dass sie Methanemissionen reduzieren, als Arzneimittel regulieren sollte, und sagt, dass die Vorschriften ebenfalls modernisiert werden müssen. „Andere Länder verwenden diese Lebensmittelzusatzstoffe in der Milchindustrie, um sich einen kommerziellen Vorteil zu verschaffen, da ihr Milchprodukt nachhaltig produziert wird.“

Linienverarbeitungsgeschwindigkeiten

Die Geschwindigkeiten von Schweine- und Geflügelschlachtlinien waren Gegenstand rechtlicher Anfechtungen. Auf der Seite der Schweine sagt Vilsack, dass das USDA aufgrund eines Gerichtsurteils seine Verbesserungen der Schweineliniengeschwindigkeit zurückziehen musste, die im Rahmen seines neuen Inspektionssystems für Schweineschlachtungen (NSIS) vorgenommen wurden, das es den Schweineverarbeitern ermöglichte, maximale Liniengeschwindigkeiten festzulegen. Das USDA arbeitet jetzt mit neun Unternehmen zusammen, und fünf haben eine Ausnahmegenehmigung beantragt, damit diese Geschwindigkeiten wieder erhöht werden können, ohne die Sicherheit der Arbeiter oder die Rentabilität der Landwirte zu opfern. Auf der Geflügelseite forderte das USDA das Gericht auf, den Streitfall an das USDA zurückzuschicken, um ein ähnliches Verzichtsverfahren zu schaffen. „Hier geht es nicht darum, die Arbeitssicherheit gegen die Gewinne der Landwirte auszuspielen“, sagt Vilsack. Ziel ist es, ein Gleichgewicht zwischen Verarbeitern und Arbeitern herzustellen und gleichzeitig die Effizienz für die Landwirte zu gewährleisten.

Hilfe für Schweinefleischproduzenten im Pandemiefall

Im Dezember gab das USDA eine Mitteilung über die Verfügbarkeit von Finanzmitteln für Schweineproduzenten heraus, die während der Pandemie keine Schweine auf dem Kassamarkt verkaufen konnten. Die Registrierung ist vom 15. Dezember bis 25. Februar geöffnet. Vilsack sagt, dass das USDA bei der anfänglichen Implementierung einige Probleme mit den Zulassungsvoraussetzungen erkannte, die zu Herausforderungen führten. „Wir sind dabei, unser Bewerbungsverfahren zu überarbeiten. Wir hoffen, dass dies sehr bald der Fall sein wird“, sagt Vilsack und fügt hinzu, dass er hofft, Zahlungen bis zum Märztermin zu erhalten.