Von Saudi-Arabien finanzierte Asientour, um Turnier in England abzuhalten

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Die Saudi International 2022 findet im Royal Greens Golf & Country Club in der King Abdullah Economic City statt

Die von Saudi-Arabien finanzierte Asientournee wird ihre erste Veranstaltung im Juni in England veranstalten, während sie ihre Expansion fortsetzt.

Der Centurion Club in Hertfordshire wird vom 9. bis 12. Juni das 2-Millionen-Dollar-Turnier (1,5 Millionen Pfund) ausrichten, eine von 10 internationalen Veranstaltungen, die erstmals im November 2021 vorgestellt wurden.

Die Saison der Asian Tour beginnt am Donnerstag mit dem saudischen Nationalspieler im Royal Greens Golf & Country Club.

„Wir stehen an der Schwelle einer neuen Ära für die Asian Tour“, sagte der Leiter der Asian Tour, Cho Minn Thant.

Die Tour enthüllte kürzlich, dass sie durch eine 200-Millionen-Dollar-Investition des Private Investment Fund der saudischen Regierung, dem Mehrheitsaktionär von LIV Golf Investments, angekurbelt wurde. Diese Finanzierung wurde um weitere 100 Millionen US-Dollar erhöht, wie aus einer Erklärung hervorgeht.

„Wir machen die Asian Tour zu einer starken neuen Kraft auf der Weltgolfbühne“, fügte der zweifache Major-Sieger und ehemalige Nummer eins der Welt, Greg Norman, hinzu, der Geschäftsführer von LIV Golf Investments ist. Er wird am Dienstag eine Pressekonferenz abhalten, um weitere Einzelheiten zu nennen.

„In meinen 40 Jahren als professioneller Golfer habe ich viele Teile der Welt gesehen, die immens vom Golf, seinem Wachstum und seiner Entwicklung profitiert haben.

„Jetzt haben wir die Möglichkeit, dies im asiatisch-pazifischen Raum und im Nahen Osten zu tun. Ich war noch nie so optimistisch in Bezug auf die Zukunft dieses Sports.“

Die 10 neuen Turniere – die als „International Series“ bezeichnet werden – werden in jedem der nächsten 10 Jahre finanziert.

Die erste findet vom 3. bis 6. März in Thailand statt, die englische Etappe – die erste Veranstaltung auf dem asiatischen Circuit, die außerhalb des Kontinents stattfindet – folgt im Juni, der Woche vor den US Open.

Weitere Veranstaltungen finden in Südkorea, Vietnam und Indonesien statt, bevor sie in den Nahen Osten reisen und in China, Singapur und Hongkong gipfeln.

„Die International Series ist eine neue, nächste Stufe von Elite-Events, wie sie die Region noch nie zuvor gesehen hat, und die den Beginn einer Phase phänomenalen Wachstums für die Asian Tour markieren wird“, sagte Thant.

„Es wird das Rückgrat der etablierten Asian Tour-Events ergänzen und eine Saison mit 25 Events umfassen. Jedes der 10 Events wird live auf der ganzen Welt übertragen, wobei geplant ist, ein internationales Feld von Startalenten anzuziehen. .“

Golf ist eine von vielen Sportarten, die in Saudi-Arabiens Bemühungen eingesetzt werden, sich angesichts der Bedenken hinsichtlich seiner Menschenrechtsbilanz umzubenennen, ein Prozess, der von vielen als „Sportwäsche“ angesehen wird.

Es ist der jüngste Schritt in einem Machtkampf, der den Sport erfasst, wobei befürchtet wird, dass saudische Investitionen zu einer Super League im Männerfußball führen könnten.

Der Kampf hat bereits damit begonnen, dass die PGA Tour in Amerika und die DP World Tour (ehemals European Tour) eine strategische Allianz bilden und die Spieler davor warnen, sich einem separatistischen Regime anzuschließen.

Das Flaggschiff der PGA Tour, The Players Championship, hat ebenfalls seinen Preispool verdoppelt und mit Ryder-Cup-Sanktionen gedroht, um seine Mitglieder an seiner Seite zu halten.

Der Schotte Colin Montgomerie, der acht Mal den European Tour Order of Merit gewonnen hat, sagte letzte Woche gegenüber BBC Sport: „Es ist eine Schande, dass es so weit gekommen ist.

„Es ist eine problematische Frage. Es ist dieses schreckliche, teuflische Wort, Geld. Der mächtige Dollar, der die Herzen und Gedanken der Menschen beherrscht.“

Nordirlands viermaliger Großmeister Rory McIlroy sagte im Dezember, dass die Spieler als „Bauern“ benutzt würden, und obwohl er klarstellte, dass er nicht daran interessiert sei, an Veranstaltungen teilzunehmen, die von saudischem Geld unterstützt werden, fügte er hinzu: „Ich denke, wir sind unabhängig Vertragspartner und wir sollten in der Lage sein zu spielen, wo immer wir spielen wollen.“

Die dieswöchige Saudi International – die ihre ersten drei Ausgaben auf der DP World Tour hatte, aber auf die Asian Tour wechselte, um ihr Flaggschiff-Event mit einem Preisgeld von 3,5 Millionen US-Dollar auf 5 Millionen US-Dollar zu werden – wird nicht Teil der internationalen Serie sein.

Die Organisatoren sagen, dass dies das stärkste internationale Teilnehmerfeld auf der asiatischen Rennstrecke sein wird.

Es hat mehr als 20 der weltbesten Spieler angezogen, darunter Dustin Johnson, Meister von 2019 und 2021, die großen amerikanischen Gewinner Bryson DeChambeau, Phil Mickelson und Bubba Watson sowie Olympiasieger Xander Schauffele.

Spieler wie die europäischen Ryder-Cup-Spieler Paul Casey, Tommy Fleetwood, Sergio Garcia, Tyrrell Hatton, Shane Lowry, Ian Poulter und Lee Westwood sind ebenfalls eingeplant.