Warum Spieler-Trainer-Beziehungen ein Problem im Frauenfußball sind

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Persönliche Beziehungen zwischen Spielerinnen und Trainern im Frauenfußball wurden als „unangemessen“ beschrieben, da sie ein „Machtungleichgewicht“ schaffen und zu „potenziellem Missbrauch von Spielerinnen“ führen können.

Aber sie existieren immer noch bei vielen Klubs in den beiden besten Ligen Englands, und mehrere Quellen haben BBC Sport mitgeteilt, dass jeder im Frauenfußball mindestens eine kennt.

Warum sind sie so häufig und sollten sie zugelassen werden?

Es ist ein Tabuthema, das dazu beigetragen hat Die Entlassung von Mark Sampson als englischer Trainer im Jahr 2017 und bezieht sich immer noch auf die Vorstandsmitglieder, Trainer und Spieler der Super League der Frauen, mit denen BBC Sport sprach.

Und es ist eine Frage, die nach dem jüngsten Skandal in der amerikanischen NWSL, wo Englands Trainer Paul Riley war, erneut diskutiert wurde von seinem Arbeitsplatz entlassen bei North Carolina Courage nach Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens mit zwei Spielern, die er bestreitet.

Einer dieser Spieler – Mana Shim, der von Riley bei Portland Thorns trainiert wurde – sagte, sieben von acht männlichen Trainern, mit denen sie zusammenarbeitete, hätten persönliche Beziehungen zu Spielern und eine von vier weiblichen Trainern.

„Es gibt ein Machtungleichgewicht, das jede sexuelle oder romantische Beziehung unangemessen macht“, fügte sie hinzu. „Warum ist das unser Standard?“

Ähnliche Fragen wurden aufgeworfen, nachdem Sampson seinen Job nach „unangemessenem und inakzeptablem Verhalten“ mit Spielern in seiner Rolle an der Bristol Academy verloren hatte.

Aber weil Spieler-Trainer-Beziehungen nicht illegal sind, sind sie, solange keine Minderjährigen beteiligt sind, immer noch erlaubt, auch wenn sie gegen Verhaltenskodizes verstoßen.

Dies führt zu vielen Grauzonen – nicht unterstützt durch eine wahrgenommene Kultur des Schweigens im Spiel, da so viele Menschen direkte oder indirekte Erfahrungen mit solchen persönlichen Beziehungen gemacht haben.

Aus diesem Grund gibt es Forderungen von Spielern, Trainern und Gewerkschaften nach mehr Schulungen zu diesem sehr sensiblen Thema.

Wie häufig sind Spieler-Trainer-Beziehungen?

„Du kannst nicht helfen, in wen du dich verliebst“ war ein Satz, der während der Recherchen von BBC Sport wiederholt verwendet wurde – in Anspielung auf die Akzeptanz von Spieler-Trainer-Beziehungen im Frauenfußball und die Tatsache, dass sie oft keine Probleme verursachen Team.

Es sei daran erinnert, dass die WSL erst 2011 zum Profi wurde und der Fussball, wie viele andere Sportarten auch, eine hervorragende Gelegenheit für Amateurspieler bietet, Kontakte zu knüpfen. Gleichgeschlechtliche Spielerbeziehungen sind im Spiel ebenfalls üblich.

FA-Frauenfußballdirektorin Sue Campbell lehnte es ab, für diesen Artikel interviewt zu werden, sagte jedoch 2018, dass sie die persönlichen Spieler-Manager-Beziehungen als „besorgniserregend“ betrachte – und das ist ein Punkt, der Anlass zur Sorge gibt sprach anonym mit BBC Sport.

Diese Anonymität spiegelt den Wunsch wider, Freunde oder Trainer nicht bloßzustellen. Es gibt Spieler und Trainer mit solchen Beziehungen, die immer noch an der Spitze des englischen Fußballs spielen und arbeiten.

Mehrere Quellen haben jedoch in Frage gestellt, ob sie noch angemessen sind, und behaupten, die beteiligten Trainer könnten bei der Auswahl der Teams „unbewusste Vorurteile“ aufweisen.

Eine andere Quelle sagte, es sei „schwierig, die Beziehungen zwischen Spielerinnen und Trainern im Frauenfußball zu kontrollieren“, insbesondere wenn es außerhalb des Teamumfelds viele soziale Interaktionen gebe.

Es gibt jedoch Anzeichen dafür, dass sich die Einstellung zum Wohlergehen der Spieler ändert, was möglicherweise die wachsende Professionalität des Fußballs widerspiegelt.

Verhaltenskodizes zwischen Spielern und Managern sind eine Voraussetzung für die Erlangung einer WSL-Lizenz für Klubs, und jeder Klub muss über einen Schutzbeauftragten verfügen.

Ein Mitglied des Vorstands sagte gegenüber BBC Sport, sie würden „ernsthaft erwägen“, jemanden mit einer bestehenden Beziehung zu einem Spieler zu ernennen, da das „Störungspotenzial“ besteht.

Und eine Reihe von Managern sagten, sie würden die Mitarbeiter „nachdrücklich ermutigen“, keine romantischen Beziehungen zu pflegen. Andere sagen, es sollte als No-Go-Zone betrachtet werden, aber es passiert immer noch.

Warum ist das wichtig?

Der frühere Verteidiger von Everton, Bristol Academy und Leeds, Alex Culvin, arbeitet jetzt in der Spielerbetreuung bei der globalen Gewerkschaft Fifpro und hat über das Wohlergehen von Spielerinnen im Frauenfußball promoviert.

Sie sagte gegenüber BBC Sport, dass der Spielerschutz in England und anderen Ländern verbessert werden könnte.

„Du betreibst schon in jungen Jahren Profisport und wirst beeindruckbar“, sagte sie. „Die Machtdynamik ist sehr offensichtlich und die Ausnutzung dieser Machtdynamik kann und wird passieren.

„Vieles davon ist unbewusste Voreingenommenheit oder subtile Manipulation von Spielern oder Machtdynamiken sowie Spielerkontrolle und Missbrauch.

„In einer Spieler-Trainer-Beziehung bedeutet das nicht unbedingt, dass es sexuell oder sogar körperlich sein muss. In vielen Fällen kann es emotional sein oder die Anerkennung haben, zu sagen: ‚Ich fühle mich damit nicht wohl.‘ ‚

„Ich bin nicht in der Position, jemandem zu sagen, in wen er sich verlieben kann und in wen nicht. Aber was vorhanden sein sollte, sind sehr klare Rahmenbedingungen und Richtlinien dafür, was eine Übertretung darstellt, was ein Überschreiten der Marke darstellt. Dies sollte gerichtet werden von den Spielern.

„Ich denke, im Moment herrscht Unklarheit darüber, was ‚OK‘ ausmacht, und das wird von Verein zu Verein, von Kultur zu Kultur, von Spieler zu Spieler und sogar von einem Verband zum anderen variieren. Wenn wir das erreichen können Gemeinsamkeiten auf der ganzen Linie und ein besseres Verständnis, das grundlegend auf Bildung basiert, werden die Spieler besser erkennen, was akzeptabel ist.“

Der FA sagte gegenüber BBC Sport, dass „im Allgemeinen Beziehungen zwischen Managern und erwachsenen Spielern aufgrund des Potenzials für ein Machtungleichgewicht und der Auswirkungen auf die Teamkultur und -dynamik nicht empfohlen werden“.

Er fügte hinzu: „Dies sind im Allgemeinen Probleme, die die Vereine durch Verhaltenskodizes und erwartete Verhaltensstandards bewältigen müssen.“

Während die meisten Spieler wahrscheinlich ernsthafte Übertretungen bemerken würden, gibt es laut Culvin immer noch „Mikroaggressionen“, daher die Forderung nach klareren Richtlinien und mehr Aufklärung. Culvin sagt, dass es auf der Tagesordnung von FifPro steht.

Warum hält sich eine Kultur des Schweigens?

Nach dem NWSL-Skandal sind neue Vorwürfe wegen sexueller Belästigung im Frauenfussball aufgetaucht weltweit.

Dies folgt einem neueren Trend in anderen Sportarten wie Gymnastik und Schwimmen, wo Frauen sich gemeldet haben, um über jüngsten oder vergangenen Missbrauch durch männliche Trainer zu sprechen.

Aber im englischen Fußball hat es einen ähnlichen #metoo-Moment nicht gegeben.

Culvin sagt, sie sei nicht überrascht, dass die Spieler beschlossen haben, über ihre vergangenen Erfahrungen zu schweigen, sei es über Missbrauch oder die Folgen einer persönlichen Spieler-Trainer-Beziehung.

Sie fügte hinzu: „Wir müssen verstehen, dass es um den Lebensunterhalt der Spieler geht. Wir können nicht erwarten, dass Spieler ihre Karriere riskieren und über Mikroaggressionen sprechen, wenn keine Verfahren und Rahmenbedingungen vorhanden sind, und es gibt keine Sicherheitsnetz für sie.“

Andere Quellen haben BBC Sport mitgeteilt, dass die Menschen nicht bereit sind, in dieser Angelegenheit eine harte Linie zu verfolgen oder als Whistleblower aufzutreten, um sich selbst zu schützen.

„Diejenigen in Machtpositionen haben wegen ihres eigenen Skeletts Angst, Regeln durchzusetzen“, sagte eine Quelle. Ein anderer sagte, es würden viele Menschen nach den jüngsten Anschuldigungen in den Vereinigten Staaten „über die Schulter schauen“.

Der FA sagte gegenüber BBC Sport, er ermutige „jeden Spieler, der Opfer von Fehlverhalten oder Missbrauch ist oder war, sich zu melden und Bedenken zu äußern“, räumte jedoch ein, wie schwierig dies sein kann.

Das Leitungsgremium legte keine Zahlen zur Häufigkeit der Anwendung seiner Schutzverfahren vor, außer um zu sagen, dass es einen „steten Strom von Überweisungen“ gebe, die vertraulich bleiben.

Er fügte hinzu: „Die FA untersucht die Sicherheits- und Fehlverhaltensprobleme vollständig und nimmt alle Angelegenheiten ernst.“

Was soll als nächstes passieren?

Aus heutiger Sicht werden die Vereine ermutigt, den Spielern Verhaltenskodizes mitzuteilen. Es ist Sache der Vereine selbst, die Bedingungen festzulegen und zu überwachen, ob sie eingehalten werden.

Aber mehrere Quellen haben BBC Sport mitgeteilt, dass es Unstimmigkeiten zwischen den beiden obersten Rängen des englischen Frauenfußballs gibt, die damit zusammenhängen, dass ein Verein eng mit seiner Männermannschaft verbunden ist.

Der FA bestand darauf, dass er daran arbeite, den Trainern zu helfen, „die Grenzen besser zu verstehen“, einschließlich „wo die Grenze bei Witzen gezogen wird“, und versicherte Trainer müssen alle zwei Jahre ein Backup-Training absolvieren, eine Änderung gegenüber allen drei Jahren zuvor.

Er sagt auch, dass er die Verhaltenskodizes vor der Saison 2022-23 „überprüfen“ werde, da er wie bei jeder Saison „eng“ mit der PFA zusammengearbeitet hat, um sicherzustellen, dass Spieler in der WSL und der Meisterschaft „von den Bahnen zurückgerufen werden, um Bedenken zu melden“. . und entwickelte anonyme Spielerumfragen.

Der FA fügte hinzu: „Es gibt immer noch mehr zu tun, um eine spielerzentrierte Kultur im Sport und Fußball zu unterstützen, und wir werden diese Botschaft weiterhin auf allen Ebenen des Spiels verbreiten.“

Culvin sagte, es gebe immer noch Fragen darüber, ob die Lehren aus Sampsons Entlassung gezogen worden seien, und die Notwendigkeit für den FA und andere Verbände, bei ihren Whistleblowing-Verfahren und der Spielerunterstützung transparenter zu sein.

„Die Geschichten tauchen immer wieder auf. Eine sichere Umgebung ist von größter Bedeutung“, fügte sie hinzu. „Unsere Stimmen müssen während des gesamten Gesprächs gehört und zentralisiert werden.

„Ob die Leute aus der Situation mit Mark Sampson gelernt haben, bleibt abzuwarten.

„Es bedeutet nicht nur, eine Richtlinie zu entwickeln und zu präsentieren. Die Schwierigkeit besteht darin, sie tatsächlich als Teil eines Kulturwandels umzusetzen. Haben sie ein System eingerichtet, in dem sich die Spieler tatsächlich sicher fühlen, hinauszugehen und über alle Probleme zu sprechen, die sie haben könnten? entstanden?

„Was die NWSL tat, war fortschrittlich. Letztes Jahr sagten die Spieler, sie bräuchten Maßnahmen für ein sicheres und gesundes Arbeitsumfeld, die Liga handelte danach und veröffentlichte dann ihre Richtlinie.

„Ich denke also, dass es für die FA fruchtbar sein wird, ähnliche Dokumente wie die NWSL zu veröffentlichen, um einen Hinweis darauf zu geben, dass sie dies ernst nehmen. Vielleicht existieren sie bereits? Aber ich habe dies in den Medien nicht so veröffentlicht gesehen wie die NWSL tat es.

„Es ist sicherlich noch ein langer Weg, die Interessen der Spieler zu schützen, nicht nur beim FA in England, sondern auf der ganzen Welt.“

Zusätzliche Berichterstattung von Katie Gornall