Was ist das Schicksal des vorgeschlagenen (erhofften) 10-Millionen-Dollar-Forschungslabors für Biowissenschaften in Covington?

Home » Was ist das Schicksal des vorgeschlagenen (erhofften) 10-Millionen-Dollar-Forschungslabors für Biowissenschaften in Covington?

Von Jack Brammer
NKyTribune-Journalist

Die drei Staatsvertreter – zwei Republikaner und ein Demokrat – die Covington in der Generalversammlung von Kentucky vertreten, unterstützen den Antrag der Stadt auf 10 Millionen Dollar für den Bau eines Forschungslabors für Biowissenschaften und hoffen, dass die Politik ihm nicht in die Quere kommt.

Die endgültige Entscheidung des Landtags darüber, ob Covington das staatliche Geld erhält oder nicht, wird möglicherweise erst in mehreren Wochen getroffen.

In der Landesgesetzgebung hängt das Schicksal wichtiger Vorschläge oft weitgehend davon ab, ob die Person, die sie vorgelegt hat, der Mehrheitspartei angehört oder nicht.

Der demokratische Gouverneur Andy schlug das Covington-Laborprojekt in dem Staatshaushaltsplan vor, den er im Januar vorstellte. Die Republikaner kontrollieren sowohl den Senat als auch das Repräsentantenhaus von Kentucky.

Rep. Kim Moser, R-Independence, sagte, sie habe nichts von dem Laborprojekt gewusst, bis sie von Beshear davon gehört habe. Der 64. Bezirk umfasst Teile von Covington.

„Es wäre hilfreich gewesen, wenn die Stadt zuerst zu uns gekommen wäre“, sagte sie. „Es gab keine Warnung vor dem Projekt.“

Wie auch immer, sagte Moser: „Es könnte eine wunderbare Gelegenheit für Nord-Kentucky sein, ein solches Labor zu bekommen, das mehr Arbeitsplätze schafft und mehr biowissenschaftliche Forschung in die Region zieht. Ich hoffe, die Politik spielt keine Rolle und unsere Kollegen in der Legislative sehen darin eine gute Investition.

Rep. Kim Banta, R-Ft. Mitchell, nannte das Labor eine „wunderbare Gelegenheit für Nord-Kentucky“. Sein Zuhause im Distrikt 61 umfasst Teile von Covington.

Rep. Buddy Wheatley, D-Covington, sagte, der staatliche Besitz des Startlabors in Covington „würde dazu beitragen, Nord-Kentucky auf die Landkarte der biowissenschaftlichen Forschung zu bringen.

„Wir haben bereits mit mehreren Unternehmen hier einen großartigen Start hingelegt und können noch mehr tun.“

Wheatley sagte, die Unternehmen, die das Labor unterstützen, seien „sehr erfolgreich in der biowissenschaftlichen Forschung und es gebe Raum für exponentielles Wachstum in der Branche“.

Gouverneur Andy Beshear sagte dem Nordkentucky-Tribüne, „Viele Städte im ganzen Land bemühen sich, mehr Forschungsflächen zu finden, und damit wir für die Arbeitsplätze und Industrien der Zukunft wettbewerbsfähig bleiben, brauchen wir eine neue Einrichtung im Norden von Kentucky.

„Durch diese Investition können wir die vielen Life-Sciences- und Biotech-Unternehmen unterstützen, die sich bereits in der Region befinden, und neue Innovatoren und Start-ups willkommen heißen, um hier in Kentucky mehr hochbezahlte Arbeitsplätze und hochmoderne Behandlungen zu schaffen.“

Tom West, Direktor für wirtschaftliche Entwicklung bei Covington, sagte, der Laborvorschlag sei „eine direkte Antwort auf die Bedürfnisse der in Covington ansässigen Life-Science-Unternehmen, von denen viele hier angefangen haben und dazu beitragen wollen, mehr unternehmerische Start-ups anzuziehen, um sich anzusiedeln und zu wachsen“. . auch hier.“

Er sagte, der Budgetantrag in Höhe von 10 Millionen US-Dollar sei zustande gekommen, als der Gouverneur während eines Gesprächs zwischen einem der Beamten des Unternehmens und Beshear fragte, was Kentucky tun könne, um das Wachstum der Biowissenschaften zu unterstützen.

„Wir wissen, dass unsere Gesetzgeber auch die Bedeutung des Wachstums von Arbeitsplätzen und High-Tech-Unternehmen hier in Kentucky anerkennen, und wir schätzen ihre Unterstützung, dies mit dieser entscheidenden Investition zu ermöglichen“, sagte West.

Eine Analyse des Northern Kentucky Tri-ED ergab, dass die Beschäftigung in Life-Science-Unternehmen in Northern Kentucky von 2014 bis 2019 um mehr als 82 % gestiegen ist, wobei der größte Teil des Wachstums in Covington zu verzeichnen war.

Neben der Stadt Covington wird das Laborprojekt vor der Legislative von der Northern Kentucky University und vier national anerkannten Biotechnologieunternehmen in der Stadt unterstützt.

Dies sind Bexion Pharmaceuticals, das an einem Krebsmedikament arbeitet; Gravity Diagnostics, das für seine Arbeit während der Coronavirus-Pandemie nationale Aufmerksamkeit erregt hat; CTI Clinical Trial and Consulting Services, spezialisiert auf seltene Krankheiten, Zell- und Gentherapien; und BiOWish Technologies, das kommerzielle Projekte auf den Agrar- und Umweltmärkten entwickelt.

Befürworter des Projekts sehen es als Katalysator für die private und lokale Unterstützung von Forschungs- und Entwicklungsräumen, die von Unternehmen benötigt werden, die in den Lebenswissenschaften wie Zellbiologie, Genetik, Molekularbiologie, Botanik, Ökologie und Physiologie tätig sind.

Das Labor wird voraussichtlich eine Fläche von rund 10.000 Quadratmetern umfassen, wahrscheinlich genug, um etwa 15 Start-ups zu beherbergen. Gebaut wird auf einem von der Stadt zur Verfügung gestellten Grundstück. Die Covington Motor Vehicle Parking Authority würde die für das Labor benötigten Parkplätze bereitstellen und verwalten.

Eine gemeinnützige Körperschaft würde gegründet, um den Bau und Betrieb des Labors mit einem Vorstand zu überwachen, der Biowissenschaftsexperten und öffentliche Partner vertritt. Der Rat würde ein externes Unternehmen mit der Verwaltung der Einrichtung beauftragen.

Die 10 Millionen US-Dollar beinhalten nicht die Kosten für den Erwerb des Grundstücks, das Parken oder den Betrieb. Nach der Stabilisierung würde der Betrieb durch Miete, Kernunterstützung und Beiträge lokaler Unternehmen finanziert. Nach der Eröffnung des Labors würde die Partnerschaft staatliche und lokale Anreize nutzen, um Startups zu ermutigen, in Kentucky zu bleiben und zu wachsen.

In Bezug auf alle politischen Probleme, die das Projekt zum Scheitern bringen könnten, sagte Wheatley: „Ich denke wirklich, dass wir die Politik überwinden und es Wirklichkeit werden lassen können.“

Wheatley sagte, er habe mit mehreren republikanischen Senatoren über das Projekt gesprochen, „und ich sehe starkes Interesse daran“.

Das Kentucky House hat das vorgeschlagene Labor nicht in seinen Budgetplan aufgenommen. Der Senat von Kentucky arbeitet derzeit an seinem Haushaltsvorschlag.

Senator Chris McDaniel, R-Latonia, ist Vorsitzender des Ausschusses für Mittel und Einnahmen des Senats. Er ist der Vorsitzende des Senats in Bezug auf seinen Haushaltsplan.

Auf die Frage, ob das Covington-Labor in den Senatshaushalt aufgenommen würde, sagte McDaniel durch einen Berater, dass er einen Brief bezüglich des Labors vom Bürgermeister von Covington, Joe Meyer, erhalten habe, aber dass er Kommentare dazu zurückhalten möchte, bis er mehr Zeit dafür hatte Denke darüber nach. und das Budget.

Teile des 17. Senatsbezirks des Mehrheitsführers im Senat, Damon Thayer, befinden sich im Kenton County. Er ist ein Republikaner aus Georgetown.

Als er nach seiner Meinung zum Vorschlag des Covington-Labors gefragt wurde, antwortete Thayer: „Ich weiß nicht genug darüber, um Ihnen ein Zitat zu machen.“

Auf die Frage, ob der Vorschlag tot sei, weil Beshear ihn in seinem Budgetvorschlag habe, antwortete Thayer ohne weitere Ausführungen: „Nicht unbedingt“.

McDaniel sagte, der Senat werde seinen Haushaltsplan möglicherweise erst im März abschließen.

Sobald der Senat seinen Plan genehmigt hat, wird die Haushaltsgesetzgebung an das Repräsentantenhaus zurückgegeben, von dem nicht erwartet wird, dass es den Haushaltsplan akzeptiert.

Jack Brammer

Dann werden die beiden Kammern die Mitglieder eines sogenannten freien Konferenzausschusses ernennen, der versuchen wird, die Differenzen zwischen den beiden Kammern auszubügeln. Er kann frei addieren oder subtrahieren.

Sobald sich die beiden Häuser auf ein Budget geeinigt haben, geht es an den Gouverneur, der ein Vetorecht hat, aber keine Ergänzungen vornehmen kann.

Das von den Republikanern kontrollierte Repräsentantenhaus und der Senat können sich leicht über das Veto eines jeden Gouverneurs hinwegsetzen.

Die Legislaturperiode endet am 15. April.

„Wir wissen vielleicht bis zu den letzten Tagen des Parlaments nicht, was mit dem Covington-Labor passieren wird“, sagte Rep. Wheatley.