Was ist mexikanische Küche? Ein Gericht in Nevada hat die heikle Aufgabe, zu entscheiden

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Ein Besitzer eines Einkaufszentrums in Las Vegas bittet einen Richter, über ein kulinarisches Rätsel zwischen zwei Restaurants zu entscheiden: Was ist mexikanisches Essen?

Die fraglichen Gerichte stammen von der Salatkette Chop Stop, die einen Standort im Einkaufszentrum hat. Es gibt den Viva Mexico Chop-Salat mit schwarzen Bohnen, Jalapeños, Tomaten, Cheddar-Käse, Hähnchen und Tortillastreifen sowie den Santa Fe Chop mit Avocados, geröstetem Mais und Pepper Jack-Käse. . In Frage kommt auch der Chopurrito, eine Schale mit Reis, Bohnen, Salsa und bis zu sechs Toppings.

Cafe Rio, eine nahe gelegene mexikanische Fast-Casual-Kette, argumentierte vor Gericht, dass die Angebote von Chop Stop gegen eine Bestimmung in seinem Mietvertrag verstoßen, die besagt, dass kein anderes Restaurant im selben Einkaufszentrum mehr als 10 % seines Umsatzes mit mexikanischen oder Tex-Mex-Produkten erzielen kann . Lebensmittel. Chop Stop antwortete, dass seine Menüpunkte allgemeine Angebote sind, die keiner kulinarischen Kategorie angehören.

Das Ergebnis war eine große Konfrontation über die Natur von Salat, Kultur und Zutaten – oder was die Köchin und Lebensmittelberaterin Sofia Sada Cervantes „die dekonstruierte Symbolik des mexikanischen Salats“ nannte.

Chop Stop und Cafe Rio in Las Vegas.

Der Rechtsstreit begann im Jahr 2020, nachdem sich das Cafe Rio auf eine Pachtklausel berufen hatte, um seine Miete für bis zu einem Jahr zu halbieren, wenn die 10-Prozent-Klausel verletzt wurde und weder das Restaurant mit den angeblich mexikanischen Gerichten noch der Vermieter Maßnahmen ergriffen hatten. Gerichtsakten zeigen, dass das Cafe Rio im September 2020 damit begann, 50 % seiner Miete für seine 2.800 Quadratfuß große Fläche einzubehalten.

Der Eigentümer der Restaurants, Dynamic Town Square Las Vegas LLC, reichte den Fall, der offiziell als Feststellungsklage bekannt ist, im Dezember 2020 nach monatelangen Diskussionen zwischen den Parteien ein. Ein Anwalt des Vermieters, Jeffrey Adelman, weigerte sich, die Höhe der Miete offenzulegen.

Im November desselben Jahres nahm Chop Stop laut einer Akte von Dynamic Town Square „einige Änderungen an seiner Speisekarte vor und stellte dem Cafe Rio Unterlagen zur Verfügung, aus denen hervorgeht, dass die einzigen“ zwei potenziell fragwürdigen Salate … weniger als 10 % seines Umsatzes ausmachen. „Der Gerichtsakt stellt die Menüänderungen nicht im Detail dar. Cafe Rio argumentierte weiterhin, dass der Salatladen gegen seinen Pachtvertrag verstoßen habe.

Hector Carbajal, Anwalt von Chop Stop, lehnte es ab, sich zu dem Fall zu äußern. Ein Anwalt von Cafe Rio antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Herr Adelman sagte, der Eigentümer sei bei dem Streit nur ein Zuschauer gewesen.

„Ich weiß es nicht und ehrlich gesagt weiß ich auch nicht, wer weiß, was mexikanisches Essen rechtlich definiert“, sagte er. „Sie können kämpfen.“

Köche und kulinarische Forscher sagen, dass die Definition der mexikanischen Küche oder jeder anderen ethnischen Küche eine Herausforderung ist, aber die Antwort liegt oft in den Zutaten.

Der Chop-Salat von Viva Mexico.

Für Ms. Sada, eine Assistenzprofessorin am Culinary Institute of America, ist die Verwendung von Cheddar-Käse eine mögliche Überlegung im Viva Mexico Chop. „Wir haben nicht einmal Cheddar-Käse“, sagte Frau Sada, die in Mexiko geboren und aufgewachsen ist. „Das findet man nicht in der mexikanischen Küche.“

Nur mexikanische Zutaten in einem Gericht zu haben, mache es auch nicht mexikanisch, fügte sie hinzu. „Für mich ist es nicht nur, weil jemand eine Jalapeño oder eine Tortilla nimmt“, sagte Frau Sada. „Es ist einfach ein Gericht mit mexikanischen Zutaten zu kreieren.“

Gustavo Arellano, Autor von „Taco USA: Wie mexikanisches Essen Amerika eroberte“. auf dem Gehäuse geschrieben für die Los Angeles Times probierte ich den Viva Mexico Salat und konnte nichts besonders Mexikanisches oder Leckeres daran finden. Was den Fall betrifft, „kämpfen zwei ziemlich gut finanzierte Unternehmen gegen die unmögliche Aufgabe, zu entscheiden, was mexikanisches Essen ist“, sagte er. „Es ist eine Komödie der Fehler. Ich wünschte nur, es hätte besser geschmeckt.

Ein Anwalt von Chop Stop sagte letztes Jahr in juristischen Dokumenten, dass ihr Salatangebot nicht gegen den Mietvertrag verstoße. „Das Santa Fe Chop ist ein Salatangebot, das weder mexikanisch noch Tex-Mex ist“, heißt es in einer Akte. Das Viva Mexico Chop würde auch nicht zählen, schrieb der Anwalt des Restaurants, weil nur ein Taco-Salat gegen den Pachtvertrag des Cafe Rio verstoßen würde. Das würde bedeuten, eine Mais- oder Mehl-Tortilla-Basis zu haben, was das Viva Mexico nicht hat.

Der Santa Fe Chop-Salat.

Was den Chopurrito betrifft, der in Las Vegas jetzt Blazin‘ Bowl genannt wird, schrieb der Anwalt von Chop Stop, dass es bestenfalls eine Burrito-Schüssel sei.

„Burrito-Schalen wurden nicht in Mexiko oder Texas als traditionelles mexikanisches oder Tex-Mex-Essen hergestellt“, erklärte Chop Stop. “Sie wurden von Chipotle in den letzten 15 Jahren in Colorado kreiert und sind eigentlich ein südwestliches Essen, für das das Cafe Rio kein exklusives Angebot hat.”

Chipotle Mexican Grill antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren, ob und wo es die Burrito-Schüssel erfunden hat.

Wie man die Lebensmittel kategorisiert, die in einem ähnlichen Streitfall vorkommen, bei dem ein Panera-Brot versucht, ein mexikanisches Qdoba-Restaurant daran zu hindern, ein Geschäft in demselben Einkaufszentrum in Shrewsbury, Massachusetts, einzurichten. In diesem Fall aus dem Jahr 2006 musste ein Richter in Massachusetts entscheiden, ob Burritos, Tacos und Quesadillas Sandwiches waren.

Die Entscheidung zitierte eine Wörterbuchdefinition, die ein Sandwich als „zwei dünne Brotstücke, normalerweise mit Butter bestrichen, mit einer Schicht Leine (wie Fleisch, Käse oder einer herzhaften Mischung) dazwischen“ beschreibt, um die Bitte des Kaffees zu verweigern sein Nachbar.

„Nach dieser Definition und im Einklang mit dem gesunden Menschenverstand stellt dieses Gericht fest, dass der Begriff ‚Sandwich‘ im Allgemeinen nicht so verstanden wird, dass er Burritos, Tacos und Quesadillas umfasst, die normalerweise mit einer einzigen Tortilla zubereitet und mit einer Beilage nach Wahl gefüllt werden. Reis und Bohnen“, heißt es in dem Urteil.

In Las Vegas ist der Prozess für August angesetzt. Laut Herrn Adelman hängt es von der Entscheidung ab, welches Restaurant die Miete erstatten könnte.

„Am Ende des Tages werden wir von jemandem abholen“, sagte er.

Schreiben Sie an Alicia A. Caldwell unter [email protected]

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