Was uns der „Anfängergeist“ über Politik und Leben beibringen kann

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Völlig verliebt in seinen Mut – und sein Prahlen mit der Kraft des sogenannten „Anfängergeistes“ – wandte ich mich an Vanderbilt, um ihn nach seiner Suche zu fragen und was sie uns über unseren politischen Moment sagen könnte.

Unser Gespräch, das per E-Mail geführt und für den Stream leicht bearbeitet wurde, finden Sie unten.

Cillizza: Was hat Sie dazu bewogen, es mit Mitte 40 mit Aktivitäten wie Jonglieren, Singen und Surfen zu versuchen?

Vanderbilt: Es entstand aus einer merkwürdigen Erfahrung, die ich mit meiner damals 4-jährigen Tochter hatte, die Schach spielen lernen wollte, was mir nie gelungen war. Ich dachte: Was wäre, wenn wir gleichzeitig lernen würden? Haben Kinder wirklich so einen Lernvorsprung? Am Ende hatten wir beide unsere Stärken und Schwächen, aber an dem Tag, an dem ich ihr endlich bei einem Turnier im Marshall Club in New York gegenüberstehen musste, schaffte sie es, mich zu schlagen. Und ich ließ sie nicht gewinnen.

Aber wie es passierte, wurde mir plötzlich klar, dass es unglaublich viel Spaß machte, neue Fähigkeiten zu erlernen – obwohl ich darin nicht sehr gut war – nur wenn es sich anregend anfühlte, mittlerer Altersdurchschnitt, wieder ein Anfänger zu sein, etwas das Viele von uns lassen sie in jungen Jahren weitgehend hinter sich. Es gibt eine Reihe von Aktivitäten, die ich schon immer machen wollte, wie z. B. Singen und Surfen, die ich aus verschiedenen Gründen auch nie gemacht habe: Zeit- oder Geldmangel, Schüchternheit, die Angst, vor anderen Leuten etwas schlecht zu machen , die kleine Stimme in meinem Kopf, die mir sagt, warum sich die Mühe machen, wenn es zu spät ist, ein echtes Rennen zu fahren, oder es sogar in eine Art sekundäre Aufregung verwandeln.

Als ich mich in all diese Dinge stürzte, entdeckte ich alle möglichen Vorteile. Es war sehr angenehm, an ihnen teilzunehmen, sogar zu üben; Sie haben mich aus meinem eigenen Kopf geholt, weg von der Leinwand. Auch wenn ich immer noch kein großartiger Surfer oder Jongleur bin, hatte es etwas Mächtiges, einfach nur Fortschritte zu machen, wie die Reaktivierung eines ruhenden Muskels. Ich konnte spüren, wie sich mein Gefühl von mir ausdehnte, als ich tiefer in diese Beschäftigungen vordrang; Ich habe mehr über die Welt und über mich selbst erfahren. „Wir erfahren, wer wir in der Praxis sind“, erklärt der Forscher Herminia Ibarra, „nicht in der Theorie.“ Und es ist fast ein süchtig machender Prozess; Als ich anfing, neue Dinge auszuprobieren, hatte ich das Gefühl, dass es nichts gibt, was ich nicht ausprobieren würde. Ich hätte keinen Grund mehr, zu mir selbst „nein“ zu sagen.

Und ich bin zu der Überzeugung gelangt, dass es sogar eine kraftvolle Erziehungslektion ist, ein unerfahrener Erwachsener zu sein. Ich war dabei und habe meiner Tochter gesagt, wie wichtig es ist, zu lernen, um zu lernen, dass sie keine Angst haben und einfach neue Dinge ausprobieren soll, wenn ich es selbst seit Jahrzehnten nicht getan habe. Ich habe selbst gelernt, mit dem Lernprozess gekämpft, aber nicht aufgegeben – und das ist meiner Meinung nach ein wichtiges Modellierungswerkzeug. Seien Sie nicht nur die Eltern, die an der Seitenlinie sitzen und Ihrem Kind sagen, dass es es besser machen kann. Lerne selbst etwas Neues, gehe durch den Kampf, gib nicht auf. Sie werden mehr Empathie für die Lernreise Ihres Kindes empfinden und es wird Sie als Beispiel für die harte Arbeit sehen, die das Lernen erfordern kann.

Cillizza: Sie sprechen in dem Buch viel über den Anfängergeist. Was ist das – und wie können wir es in der Politik anwenden?

Vanderbilt: Anfängergeist ist ein Begriff aus dem Zen-Buddhismus, der sich auf den fast kindlichen Geisteszustand eines Anfängers bezieht. Die größere Idee ist, dass man durch die Möglichkeit, die Welt wieder ohne Vorurteile zu betrachten, Weisheit erlangen kann, die sonst nicht verfügbar wäre. „Im Geist des Anfängers gibt es viele Möglichkeiten“, schreibt der buddhistische Mönch Shunryu Suzuki. „In der Meinung des Experten gibt es nur wenige.“

Welche Konsequenzen dies in der realen Welt haben kann, wurde in einer Reihe von wissenschaftlichen Studien nachgewiesen, beispielsweise durch den sogenannten „Earned Dogmatism“-Effekt: Im Grunde genommen die Vorstellung, dass Experten das Recht haben, engstirniger zu sein, weil Nun, sie sind Experten. Sie haben sich das Recht verdient, sich auf Dogmen zu verlassen, auf das, was sie bereits gelernt haben. In einer Studie wurden die Probanden einem politischen Wissenstest unterzogen. Einige Probanden erhielten falsch überhöhte Werte, und dies waren die gleichen Personen, die bei späteren Tests eine weniger „offene Kognition“ zeigten, definiert als: „eine Tendenz, Informationen auszuwählen, zu interpretieren, abzurufen, abzuwägen und zu entwickeln Informationen in einer Weise, die ist nicht durch die vorherige Meinung oder Erwartungen der Person voreingenommen.“

Das bedeutet nicht, dass die Expertise schlecht ist. Das Problem entsteht, wenn es um neue Informationen geht, und es gibt unzählige Beispiele, wo sich Experten als schlechte Prognostiker herausgestellt haben, weil sie nicht an der richtigen Stelle suchen oder Veränderungen nicht vor sich sehen. Hier kann sich ein „Anfängergeist“, mit dem Kinder von Natur aus gesegnet sind, als nützlich erweisen. Wie der Psychologe Alison Gopnik weist darauf hin, dass Kinder oft Veränderungen in der Umgebung bemerken, weil es ihnen schwer fällt, es nicht zu bemerken. „Wir sagen oft, dass kleine Kinder schlecht darin sind, aufzupassen. Aber was wir wirklich meinen, ist, dass sie schlecht darin sind, nicht aufzupassen, dass sie die Welt nicht filtern, wie es Erwachsene tun.“ Leute, die oft besser im Vorhersagen sind, wie Philipp Telock wie gesagt, sind „Füchse“ – Menschen, die wenig über viel wissen, im Gegensatz zu „Igeln“, die viel über eine große Sache wissen. Die erste Gruppe, die dilettantischer in ihrem Wissen ist, ist offener dafür, es in Frage zu stellen.

Die Welt der Politik ist natürlich voller Dogmatismus, ob verdient oder nicht. Früher gab es zumindest Lippenbekenntnisse zu dem alten Sprichwort: „Wenn sich die Fakten ändern, ändere ich meine Meinung.“ Nun gibt es eine Tendenz, die Fakten einfach zu ignorieren, oder dass die Leute ihre eigene kontrafaktische Weltanschauung entwickeln; sie ändern nicht ihre Meinung, sondern die Tatsachen, um sie ihrer Meinung anzupassen (und es ist merkwürdig, dass es in letzter Zeit oft die politischen Neulinge sind, an einem Ort wie dem US-Kongress, die am dogmatischsten zu sein scheinen). Was wir brauchen, sind mehr Menschen, einschließlich Experten, mit allen politischen Hintergründen, die zugeben, dass sie noch etwas lernen müssen.

Cillizza: Eines der großartigen Dinge an dem Buch ist, dass wir in jedem Alter weiterlernen können. Sollte das die Menschen beruhigen, die sich Sorgen um das Alter von Präsident Joe Biden machen, insbesondere wenn er 2024 für eine zweite Amtszeit kandidiert?

Vanderbilt: Jeder Mensch ist natürlich anders, aber das unglaubliche Phänomen der neuronalen Plastizität – buchstäblich das Gehirn, das sich selbst umformt und sich an neue Erkenntnisse anpasst – begleitet uns bis zu unserem Tod. In dem Buch habe ich weit über mein Alter hinaus Menschen kennengelernt, die mich in allen möglichen Aufgaben übertroffen haben. Wir setzen Jugend mit Lernen und Wachstum gleich, und wir fetischisieren Wunder auf Kosten der späten Blüte. Mich hat ein Kommentar einer Gesangslehrerin neugierig gemacht: Sie fand es überraschend, dass viele Leute denken, es sei normal, dass ein Dreijähriger privaten Gesangsunterricht nimmt, „und doch kommt es für jemanden über 60 überhaupt nicht in Frage.“ Ich sage nicht, dass Alt und Jung gleich gut zusammenpassen, aber vielleicht unterschiedlich. Wenn es um das Gehirn geht, verlangsamt sich die Wahrnehmung, aber die Weisheit wächst.

Cillizza: Beenden Sie diesen Satz: „Die größte Lektion, die mir mein Buch über menschliches Verhalten beigebracht hat, ist _____________.“ Jetzt erklären.

Vanderbilt: „Menschen sind keine verschlossenen Bücher.“

Wir beginnen so viele Dinge, wenn wir jung sind. Wir probieren viele verschiedene Sportarten aus, wir singen im Schulchor, wir zeichnen, uns wird gesagt, dass unser Horizont endlos ist. Mit der Zeit schrumpfen diese Horizonte; manchmal aus Notwendigkeit, manchmal einfach, weil wir oder jemand anderes glauben, dass wir nicht gut genug sind, um uns an etwas zu versuchen. Wie ein Fluss, der durch eine enge Schlucht fließt, gibt es eine Art Worfeln, und es ist oft schwierig, gegen den Strom zu schwimmen.

Aber wir sind noch nicht fertig, unsere Geschichte ist noch nicht zu Ende. Wir dürfen nicht der nächste Picasso werden – das kann keiner, er war es schon. Aber wir können Dinge erschaffen, unsere Körper bewegen, unsere Stimme und unsere Vision zum Ausdruck bringen, auf unsere eigene Weise, zu unserer Zeit, in jedem Alter. Manchmal entfesselt sich die größte Leidenschaft der Menschen in einem merkwürdigen Streben, das völlig außerhalb dessen liegt, was sie normalerweise tun. der Schauspieler, der mit Töpfern wirft, der Baseballspieler, der einen Buchclub gründet, der CEO, der gerne Ironmans macht. Wir sollten sie nicht als Ablenkung oder Verwässerung dessen sehen, wer wir sind, sondern als unsere eigentliche Stärke.