Was war also der Boom? Keine klaren Antworten, aber Daten und Wissenschaft erleuchten uns | Lokale Politik

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Was war also der mysteriöse Boom Ende Januar, der zu tagelangen Spekulationen der Einwohner von New Orleans in den sozialen Medien führte?

Ich sage es ganz offen: Diese Geschichte endet nicht mit einem großen „Aha“-Moment. Wir wissen immer noch nicht, was die Leute im Bett erschüttert hat. Aber mit etwas Recherche, vielen Videos, die in sozialen Medien gepostet wurden, und ein bisschen Mathematik haben wir jetzt eine allgemeine Vorstellung davon, woher es kam und warum es sich in so weiten Teilen der Stadt so stark angefühlt haben könnte.

Wenn Sie wach waren – oder vielleicht sogar, wenn Sie es nicht waren – oder wenn Sie die sozialen Medien von New Orleans verfolgen, kennen Sie „den Boom“. Am 25. Januar um 23.18 Uhr erschraken die Menschen und Häuser wurden mit einem lauten, explosiven Geräusch erschüttert. Es mag nicht so seltsam klingen, nachts in einer Stadt, in der das Dröhnen von Kampfflugzeugen, das Dröhnen von Schiffshörnern und das Klirren von Zügen alltäglich sind, ein Geräusch zu hören, aber am nächsten Morgen geschah etwas Ungewöhnliches: Menschen in allen Ecken New Orleans hatte es gehört, und am nächsten Morgen sprachen sie darüber.

Tatsächlich waren es möglicherweise nicht nur die Stadtbewohner, die den Knall hörten: Ein Tonexperte sagte, ein Sensor in der Nähe von LaPlace habe das Geräusch aufgenommen.

Die Suche läuft

Es gab viele Theorien, aber wenig wirkliche Informationen. Times-Picayune-Reporterin Carlie Kollath Wells verbrachte den nächsten Morgen damit, sie durchzugehen und sich an jeden zu wenden, der es wissen könnte. Irgendwas mit dem Wetter? Nicht laut dem nationalen Wetterdienst. Ein brennender Meteor in der Atmosphäre? Die Nasa sagte nein. Entergy New Orleans und das Sewerage & Water Board sagten, sie hätten keine Antworten. Die Air Force sagte, sie seien es nicht, der US Geological Survey habe keine seismischen Aktivitäten festgestellt, das Louisiana Department of Environmental Quality habe keine Probleme gemeldet und ein halbes Dutzend Polizeikreuzer aus New Orleans seien vergeblich auf die Suche nach einer Explosion geschickt worden.

Inzwischen sprachen viele Leute über den mysteriösen Boom. Und was noch wichtiger ist, das Posten von Videos, die von ihren Überwachungskameras aufgenommen wurden, die das Geräusch aufgenommen hatten. Besonders eines, das von Rachel Grissom auf Twitter gepostet wurde, war der Schlüssel: Man konnte nicht nur den Knall hören, sondern es zeigte auch Sekunden zuvor einen schnellen Lichtblitz. Und das war der erste Schritt zur Triangulation der Quelle.

Einsperren

Triangulation klingt nach einem ziemlich ausgeklügelten Prozess, ist aber ziemlich einfach. Es gibt hier ein bisschen Mathematik, aber ich verspreche, es wird einfach sein.

Wir beginnen mit Grissoms Video. Der Blitz in der Ferne kam knapp über 6 Sekunden, bevor das Geräusch zu hören war. Wenn Sie sich an den alten Trick erinnern, den Mississippis zwischen dem Sehen von Blitzen und dem Hören des Donnerschlags zu zählen, um festzustellen, wie weit Sie vom Sturm entfernt sind, wissen Sie, wohin dies führt.

Die Verzögerung in beiden Fällen ist darauf zurückzuführen, dass sich Licht so schnell ausbreitet, dass es genauso gut sofort eintreffen könnte. Der Ton ist viel langsamer, aber immer noch ziemlich schnell und bewegt sich mit etwa 1.125 Fuß pro Sekunde.

Jeff Asher, ein Datenanalyst, der sich mit verschiedenen Regierungsgruppen berät, berechnete schnell, dass die Verzögerung im Video bedeutete, dass der Lärm etwa 2,1 km zurückgelegt hatte. Mit einer ungefähren Vorstellung davon, wo sich die Kamera befand und in welche Richtung sie zeigte, sagte er voraus, dass das Geräusch von irgendwo in der Nähe des Industriekanals kam.

„Es ist ziemlich ordentlich“, sagte Asher. „Es ist keine super komplizierte Mathematik, aber es ist schön zu zeigen, dass die Mathematik, die Sie in der Schule gelernt haben, Auswirkungen auf die reale Welt haben kann“, sagte Asher. „Und es ist cool, dass Leute auf Twitter, die Excel und Google Earth verwenden, Dinge tun können, für die vor zwei Jahrzehnten ausgefallene Abschlüsse und Software erforderlich gewesen wären.“

Bald darauf tauchten Videos von Gentilly und Lakeview auf – darunter eines von Geoffrey Gauchet, der so freundlich war, nicht nur eine genaue Adresse, sondern auch die genaue Temperatur zur Zeit seines Wetterstationsbooms anzugeben. Dies ist wichtig, da sich Schall in kalter Luft etwas langsamer ausbreitet als in warmer Luft.

Jetzt haben Sie also eine Reihe von Orten und wissen, wie weit sie von einem unbekannten Punkt entfernt sind. Was machst du danach? Du zeichnest Kreise.

Eine lustige Tatsache über Kreise ist, dass, wenn Sie zwei sich teilweise überlappende Kreise zeichnen, diese an genau zwei Punkten verbunden werden. Fügen Sie einen weiteren hinzu, und solange sie alle einen Radius haben, der ihrer Entfernung von einem einzelnen Punkt entspricht, können Sie sich eine gute Vorstellung davon machen, wo sich dieser Punkt befindet.

Also fingen Asher und ich – und verschiedene andere Social-Media-Nutzer – an, es zu kartieren. Keiner der Kreise stimmte genau überein, was zu erwarten war, da dies nicht gerade die genauesten Werkzeuge sind, aber alle zeigten auf einen Ort irgendwo am Ufer des Industriekanals.

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Im Laufe des Abends tauchten weitere Videos auf – Asher kartierte schließlich sechs –, die alle auf ungefähr denselben Bereich zeigten und nahe genug waren, dass die Dinge auf einen relativ kleinen Bereich eingegrenzt werden konnten, und darauf hindeuteten, dass das Geräusch eher vom Boden als von dort kam aus dem Himmel.

Aber von da an wurde die Spur kalt.

Boh Bros. Construction Co., die auf einer Seite des Kanals eine Asphaltfabrik betreibt, berichtete, dass so spät noch niemand in ihrer Anlage war und keine ihrer Kameras etwas aufgenommen hat.

EMR Southern Recycling am gegenüberliegenden Ufer beantwortete keine Fragen. Eine Fahrt rund um die Anlage einen Tag später ergab keine offensichtlichen Anzeichen einer Explosion, weder auf dem Schrottplatz noch in den umliegenden Vierteln.

Keine der für die umliegenden Gebiete zuständigen Regierungsbehörden scheint zu wissen, was passiert ist, obwohl viele ihre Neugier bekundet haben. Die US-Küstenwache patrouilliert auf dem Kanal, hat aber keine Probleme gemeldet. Der Hafen von New Orleans besitzt das umliegende Land, wusste aber auch nicht, was passiert ist. Dasselbe gilt für die Southeast Louisiana Flood Protection Authority – East und das US Army Corps of Engineers, die beide über eine bedeutende Infrastruktur in der Region verfügen.

Das Wetter kann der Schlüssel dazu sein, wie weit sich Schall ausbreitet

Was also war es und warum konnte man in der ganzen Stadt etwas hören, ohne ein offensichtliches Zeichen dafür zu hinterlassen, was passiert war?

Roger Waxler, leitender Forscher am National Center for Physical Acoustics an der University of Mississippi, kann das Was nicht beantworten, hat aber eine gute Vorstellung davon, warum.

Waxler und sein Kollege Claus Hetzer untersuchten das Geräusch mit einer Reihe von Sensoren, die im ganzen Land stationiert waren. Einer in der Pfarrei St. John the Baptist nahm niederfrequente Geräusche auf, die durch dasselbe Geräusch verursacht worden sein könnten. Andere Sensoren in umliegenden Regionen wie Mississippi taten dies jedoch nicht.

Dies deutet darauf hin, dass das Geräusch, obwohl es wahrscheinlich das Ergebnis einer Explosion war, nicht von etwas „Katastrophalem“ herrührte. Die Entfernung, die er zurückgelegt hat, könnte tatsächlich mehr mit dem Wetter in dieser Nacht zu tun haben.

An diesem Dienstag gab es eine sogenannte Temperaturinversion, die in klaren Nächten üblich ist. Der Boden nimmt den ganzen Tag Wärme auf und gibt sie nachts wieder ab, sodass der Bereich in Bodennähe kälter ist als die Luft darüber.

Dies schafft im Wesentlichen eine Leitung, durch die sich Schall ausbreiten kann. So wie das Flüstern in ein Rohr es jemandem am anderen Ende ermöglichen kann, Sie zu hören, kann diese Leitung dazu beitragen, dass der Schall weiter geht als sonst, sagte Waxler.

„Die Tatsache, dass es eine Umkehrung gab, bedeutet, dass Sie nicht etwas Großes brauchten, um in der ganzen Stadt gehört zu werden“, sagte er.

Dies lässt immer noch die Frage offen, was es war, ein Rätsel, das vielleicht nie gelöst werden wird. Aber die Bemühungen um eine Lösung des Falls haben zumindest etwas Licht in die Sache gebracht und für etwas Spaß auf Twitter gesorgt.

„Es gibt uns ein allgemeines Verständnis, und im Leben ist das manchmal das Beste, was man tun kann“, sagte Asher.


Carlie Kollath Wells hat zu diesem Bericht beigetragen.

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