Was wir aus der Wildcard-Runde der NFL Playoffs 2022 gelernt haben: Rams sind echt, Brady immer noch in Meisterschaftsform

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Eine Runde der NFL Playoffs 2021 steht offiziell in den Büchern. Die Bengals kehrten am Samstagabend siegreich zurück. Der Titelverteidiger Buccaneers zerstörte die Eagles. Die 49ers betreuten das Team USA im eigenen Haus der Cowboys. Und das sind nur einige der Spiele für das Super Wild Card Weekend, die erste Welle der Playoff-Action in der ersten 17-Spiele-Saison der NFL.

Bevor wir uns ganz der Divisionsrunde zuwenden, hier sind einige Dinge, die wir aus der Wild Card-Aktion gelernt haben:

Die Rams haben die Teile, um die Buccaneers zu verärgern

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Nein, wir rechnen derzeit nicht mit einer Niederlage in Tampa Bay, aber Rams-Fans sollten herzlich ermutigt werden, nachdem Sean McVays Team die Cardinals gestürzt hat, um ihren Lauf zu beginnen. Matthew Stafford war beim vielleicht größten Start seiner Karriere klug und komfortabel, Sony Michel war früh beschäftigt, bevor er einem neuen Cam Akers Platz machte, Odell Beckham Jr. war in Flammen und die Verteidigung blieb die ganze Nacht hinter Arizona. Sie sehen so konkurrenzfähig aus, wie sie auf dem Papier schon lange ausgesehen haben.

Kardinäle müssen ihre Führung sorgfältig prüfen

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Genauer gesagt, ihr Trainer. Technisch gesehen hat Kliff Kingsbury die Verbesserung der Cards in jeder seiner Saisons an der Spitze des Teams überwacht, aber er muss noch eine Saison stark beenden (und das reicht lange zurück, bevor er in Arizona ankam). Kyler Murray war auch nicht großartig gegen die Rams, aber einige verlegene Anrufe in der zweiten Halbzeit, gepaart mit außerschulischen Raufereien und glanzloser Teamleistung, stellen den Mann, der die Show leitet, im Allgemeinen falsch dar. .

Die Köche waren die ganze Zeit in Ordnung

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Wie sonst erklären Sie sich die Leichtigkeit, mit der sie sich für die Playoffs qualifizierten und dann die Steelers dominierten? Nein, Pittsburgh war offensiv nie ein Spiel für sie, aber trotzdem waren Patrick Mahomes und Tyreek Hill und Travis Kelce in den Playoffs alle an der Spitze ihres Spiels. Sie hatten in dieser Saison eine schwere Zeit, aber die Konkurrenten von Andy Reid sind bereiter denn je, um einen Titel zu kämpfen.

Den Steelers könnten schwierigere Zeiten bevorstehen

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Pittsburgh musste fast zwei Jahrzehnte lang nicht allzu ernsthaft über seine kurz- und langfristigen QB-Pläne nachdenken. Jetzt, mit Ben Roethlisberger an der Startlinie, wird die Offensive der Steelers vielleicht nur ein wenig an Fahrt gewinnen. Aber in Zukunft können sie sich nicht unbedingt so sehr auf ihre Verteidigung verlassen wie im Jahr 2021 und erwarten, Anwärter zu sein. Sie brauchen Antworten unterhalb der Mitte, und es ist nicht abzusehen, wo sie sie finden werden oder wie verzweifelt sie danach suchen werden.

Die Cowboys sollten ihre Trainingspläne überdenken

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Mike McCarthy führte Dallas in zwei Jahren in Dallas zu einem 18-15-Rekord – einer davon ohne Dak Prescott für einen Großteil der Saison. Aber die Cowboys standen 1: 3, bevor Dak 2020 eine Verletzung erlitt und nur sah, wie ein 12: 5-Titellauf von NFC East mit einer verpfuschten Niederlage gegen San Francisco verschwendet wurde. Besitzer Jerry Jones erwog laut CBS Sports-Insider Jason La Canfora bereits einen Wechsel, obwohl Geschäftsführer Stephen Jones am Montag sein Vertrauen in McCarthy bekräftigte. Sie sollten weiterhin eines in Betracht ziehen.

Die 49ers haben noch ein QB-Problem

Es besteht kein Zweifel, dass Jimmy Garoppolo Anerkennung dafür verdient, dass er San Francisco zum Ende der Saison geführt hat, aber seine Fehler im späten Spiel haben das Team fast einen Sieg gegen Dallas gekostet, der niemals hätte sein dürfen. Hinzu kommt, dass er nun mit einer weiteren Verletzung zu kämpfen hat. Trey Lance ist im Moment vielleicht nicht unglaublich überlegen, aber Kyle Shanahan hat seine Arbeit gegen bessere Teams ausgeschnitten.

Die Bengals sind hier, um es zu gewinnen

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Vergessen Sie all die Andy-Dalton-Jahre, dieses Bengals-Team ist gesperrt und geladen für die hellen Lichter. Sich an den Raiders vorbeizuschleichen, bedeutet nicht, dass sie zum Super Bowl gehören, aber Joe Burrow und Ja’Marr Chase haben eine so nahtlose Verbindung, dass es schwer ist, ihre Chancen als explosive junge Außenseiter nicht zu lieben. Sie haben die Erwartungen bereits übertroffen und sind daher besonders gefährlich. Wenn sie bei den Titans in der Divisional Round früh aufstehen können, passen Sie auf.

Die Raiders steuern auf einen totalen Reset zu

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Es ist nicht ganz fair, den Interimstrainer Rich Bisaccia und den langjährigen QB Derek Carr nur nach ihrer Niederlage gegen die Bengals zu bewerten, aber auch hier war es ein entscheidender Moment für ein Franchise im Übergang. Nachdem sie in einer spannenden Woche 18 einen Weg gefunden hatten, die Chargers zu besiegen, schafften die Raiders nur 19 Punkte gegen eine Verteidigung der Bengals, die sich als anfällig erwies und mit dem laufenden Spiel aus der Endzone abdriftete , ein großer QB-Swing kann folgen.

Die Bills stehen definitiv aus dem Schatten der Patriots

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Buffalo gewann in dieser Saison seinen zweiten AFC East-Titel in Folge und besiegte New England in Foxborough beim zweiten Treffen der Rivalen der Saison 2021. Aber Bill Belichick in den Playoffs zu schlagen, ist eine andere Geschichte. Josh Allen und Co. waren damit nicht zufrieden und rollten über Belichicks Kader hinweg, was sie neben den Chiefs zu AFC-Favoriten machte.

Bill Belichick hat viel zu tun

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Bald 70 Jahre alt wird der langjährige Trainer scheint es nicht aufzuhängen bald, aber die Patriots sahen aus mindestens ein Jahr von dem wirklichen Kampf in ihrer hässlichen Niederlage gegen Buffalo entfernt. Rookie QB Mac Jones wurde von einer überlegenen Verteidigung übertroffen, und New England könnte Verbesserungen an einer Reihe von Plätzen gebrauchen, die von älteren oder teuren Veteranen auf beiden Seiten des Balls gehalten werden.

Die Buccaneers sind immer noch Meisterschaftsmaterial

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Ohne Leonard Fournette, Chris Godwin und andere Schlüsselnamen am Sonntag leisteten die Bucs leichte Arbeit an den Eagles, wobei Tom Brady auf kurze verletzungsbedingte Ausflüge zweier seiner Pro Bowl-Offensive Linemen mit dem reagierte schnellste Entscheidungen aller QBs diese Saison. Philly hatte keine Chance. Noch wichtiger ist, dass TB12 so scharf wie immer aussieht, bereit für einen echten Lauf zur Wiederholung.

Eagles sollten ihre QB-Optionen berücksichtigen

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Jalen Hurts ist bei weitem nicht die einzige Sorge in Philly, und er war sicherlich nicht immer das größte Problem im Jahr 2021. Tatsächlich könnten die Eagles es möglicherweise rechtfertigen, um ihn herum zu bauen und auf bessere Ergebnisse im Jahr 2022 zu hoffen. Aber nur, wenn sie andere erkunden Optionen zuerst. Sein schlechtes Playoff-Debüt erinnerte ihn daran, dass seine Beine, ob gestellt oder nicht, viel zuverlässiger sind als sein Arm gegen echte Konkurrenz.