Wer ist ein kluger Hund? Wissenschaftler erforschen die Geheimnisse der Hundekognition | Hunde

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Es ist ein kalter Wintertag und ich stehe in einem Zimmer und starre meinen Hund an, der auf zwei Blumentöpfe starrt. Ich bin dabei, eine Antwort auf eine brennende Frage zu bekommen: Ist mein Welpe ein kluges Mädchen?

Hunde sind seit Jahrtausenden unsere Begleiter und wurden vor 15.000 bis 30.000 Jahren domestiziert. Und die Verbindung lebt weiter: nach den neuesten Zahlen der Pet Food Manufacturers Association 33 % der Haushalte im Vereinigten Königreich haben einen Hund.

Aber Wissenschaftler, die untersuchen, wie Hunde denken, sprechen und mit Menschen kommunizieren, sagen, dass Hunde uns auch etwas über uns selbst beibringen können.

Und so bin ich hier im Canine Cognition Center der Portsmouth University mit Calisto, dem Flat Coated Retriever, und einer Tasche voller Frankfurter, um herauszufinden, wie.

Hunde kämpfen mit der Idee der „Objektpermanenz“ – aber Calisto scheint gut zu funktionieren. Foto: Sarah Lee/The Guardian

Wir beginnen mit einer Aufgabe, die oberflächlich an das Lieblingspokal- und Ballspiel der kleinen Ganoven erinnert. Amy West, Doktorandin in der Mitte, stellt zwei Blumentöpfe wenige Meter vor Calisto auf und scheint unter jedem etwas erscheinen zu lassen. Allerdings enthält nur einer tatsächlich einen leckeren Bissen.

West zeigt auf das Glas, unter dem sich die Wurst versteckt, und ich lasse Calistos Leine fallen. Der Welpe steuert auf das richtige Töpfchen zu.

Aber laut Dr. Juliane Kaminski, Dozentin für vergleichende Psychologie an der University of Portsmouth, war es nicht unerwartet.

„Ein Schimpanse ist unser nächster lebender Verwandter – er ist sich solcher Gesten von Menschen überhaupt nicht bewusst“, sagt sie. „Aber nicht die Hunde.“

Es scheint das Ergebnis der Domestizierung zu sein, fügt sie hinzu, wobei Welpen, die noch jünger als Calisto sind, die gleiche Reaktion zeigen, aber keine Wölfe – obwohl sie von Menschen aufgezogen wurden.

„Die Hunde wurden ausgewählt, um auf unsere Gesten zu achten, auf die Informationen, die von uns kommen“, sagt sie.

Eine zentrale Frage sei, so Kaminski, ob Hunde und Kinder Gesten gleich verstehen.

„Es hilft uns auch, unsere eigene Spezies besser zu verstehen“, sagt sie und fügt hinzu, dass der Vergleich mit anderen Tieren – und insbesondere Hunden – dazu beitragen kann, Licht auf die einzigartigen Aspekte der menschlichen Kommunikation zu werfen.

Im nächsten Experiment beobachtet Calisto, wie West Käse unter ein Glas legt und enthüllt, dass das andere leer ist. West tauscht dann die Pots.

Das Experiment untersucht, ob Hunde die Idee der „Objektpermanenz“ verstehen – das Bewusstsein, dass in diesem Fall das Leckerli mit dem Blumentopf umgezogen ist.

„Wir haben das mit Hunden gemacht, in einer ziemlich großen Gruppe von Hunden, und sie kämpfen“, sagt Kaminski.

Calisto hingegen wählt bei drei von vier Versuchen den richtigen Pot. Kaminski ist vorsichtig. Vielleicht, sagte sie, war Calisto ein bisschen zu nah an den Gläsern und konnte den Leckerbissen riechen.

Obwohl viele Hunde diese Erfahrung schwierig finden, hat sie auch Einsichten geliefert. Einige der berühmtesten Werke von Kaminksi war mit Rico der Border Collie, ein Hund mit einer unglaublichen Fähigkeit, die Namen von Objekten zu lernen.

„Ich habe es im Grunde im deutschen Fernsehen gefunden“, sagt sie.

Zunächst glaubte Kaminski, dass Rico die richtigen Objekte auf der Grundlage von Signalen von Menschen auswählte – wie im Fall von „kluger Hansein Pferd, das eine unglaubliche Intelligenz zu haben schien.

Aber Kaminskis Arbeit zeigte, dass Rico tatsächlich das gesprochene Wort verwendete, um bestimmte Objekte auszuwählen: Er lernte die Etiketten von mehr als 200 Gegenständen. Und er war nicht der einzige Hund mit der Fähigkeit, wie mehrere Forschungsteams zu verschiedenen Rassen gezeigt haben.

Kaminski und seine Kollegen suchen nun nach weiteren solchen Hunden, die sie haben hat kürzlich ein Projekt namens „Finding Rico“ gestartet.

„Ich gehe nicht davon aus, dass wir weltweit mehr als 50 Hunde finden werden, die das können“, sagt Kaminski.

Aber während Rico klug darin war, Bezeichnungen zu lernen, merkt Kaminski an, dass er mit der Idee der Objektpermanenz zu kämpfen hatte. Intelligenz bei Hunden scheint komplex zu sein.

„Es ist nicht so, dass wir denken, wir hätten einen Einstein-Hund vor uns, der alles weiß“, sagte Kaminski. „Wir glauben, dass wir Hunde haben, die eine besondere Fähigkeit oder eine Reihe von besonderen Fähigkeiten haben, die es ihnen ermöglichen, Tags sehr gut zu lernen.“

Calistos Geschick scheint die Augen des Welpen zu erregen. Aber vielleicht ist es nicht überraschend – Kaminskys Werk zeigten auch, dass Hunde mehr Gesichtsausdrücke produzieren, wenn jemand sie anstarrt, insbesondere wenn sie die Augenbrauen heben, wodurch ihre Augen größer erscheinen. Ist das ein absichtlicher Trick?

„Ich denke, sie haben eine gewisse freiwillige Kontrolle darüber“, sagt Kaminski. „Aber ich glaube nicht, dass sie gelernt haben, ihr Gesicht auf eine bestimmte Weise zu verändern, um eine bestimmte Reaktion von ihrem Besitzer zu bekommen.“

Kaminski sagt, die Bewegung der Augenbrauen könnte etwas sein, das Menschen unbewusst gewählt haben, vielleicht weil es Hunde wie Säuglinge aussehen lässt. Sie und ihr Team gehen unter anderem der Frage nach, ob Bewegung für Hunde eine besondere Bedeutung hat.

Hat Kaminskis Arbeit seine Vision von Hundeintelligenz verändert? Sie weist darauf hin, dass einige sagen, dass Hunde so schlau wie ein Zweijähriger sind, andere jedoch die gegenteilige Position einnehmen und darauf hindeuten, dass Hunde nicht in der Lage sind, flexibel zu denken.

„Es wird nur immer wieder bestätigt, denke ich, dass die Wahrheit irgendwo in der Mitte liegt“, sagt Kaminski. „Und wir stehen noch ganz am Anfang, um zu verstehen, was sie wirklich verstehen.“