Wie die sich entwickelnde Wissenschaft zu COVID-Vorsichtsmaßnahmen Distriktführungskräfte in eine Zwickmühle bringt

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Für Schulleiter und Distriktleiter, die versuchen, die Schulen während der sich ständig verändernden Pandemie offen zu halten, kann es durch Schwerpunktverlagerungen und manchmal Reibungen in ihren Gemeinden erschwert werden, „mit der Wissenschaft Schritt zu halten“.

Auch wenn Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens eine Verlangsamung der Raten der Omicron-Variante von COVID-19 an vielen Orten vorhersagen, kündigen Bundesstaaten und Schulbezirke weiterhin Änderungen der Richtlinien in Bezug auf Kontaktverfolgung, Maskierung und Bemühungen zur Verlangsamung der Übertragung an.

Dieser politische Wandel war ein Merkmal der Pandemie. Schulleiter und Superintendenten haben sich seit der Schließung der Schulen im Jahr 2020 darüber beschwert, dass sich ändernde – und manchmal widersprüchliche – Leitlinien der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten die Planung wirksamer Reaktionen auf die Krise der öffentlichen Gesundheit erschweren, insbesondere die Mitteilung der Änderungen an Eltern und die Öffentlichkeit .

„Ich denke, alle Bezirksverwalter haben diese Herausforderung angenommen“, sagte Mary Pfeiffer, Verwalterin des Neenah Joint School District in Wisconsin. „Dafür gibt es keinen nationalen Ansatz. Jeder muss seine eigenen Richtlinien festlegen. Es gibt so viele Unterschiede je nach geografischem Gebiet.

All diese Faktoren wirbelten Anfang Januar in einem perfekten Sturm zusammen: Als sich die Schulen auf die Wiedereröffnung nach den Winterferien vorbereiteten, versuchten die Wissenschaftler, die Schwere und Übertragbarkeit der Omicron-Variante zu verstehen. Und bevor die Schulen wieder öffnen, kündigte die CDC neue Richtlinien an dies würde die Quarantänezeiten für Personen, die keine Symptome von COVID-19 mehr zeigen, auf fünf Tage verkürzen.

Während dieser Zeit mussten die Distriktführungskräfte festlegen, wie diese neuen Richtlinien in ihren Schulen umgesetzt werden sollten, wobei alle örtlichen Umstände zu berücksichtigen waren, die ihre Anwendung erschweren könnten.

Die Bildungswoche hat drei Distriktamtsträger gefragt, wie sie es geschafft haben, die sich ständig ändernden Richtlinien zu erfüllen.

Sollten Studenten und Mitarbeiter unterschiedliche Isolationsanforderungen haben, nachdem sie positiv auf COVID-19 getestet wurden?

„Was die Leute wissen wollen, ist: ‚Werde ich aus der Schule oder von der Arbeit geworfen?‘ und ‚Wann kann ich wiederkommen?‘ sagte Bridget O’Connell, Superintendentin des Palisades School District in Kintnersville, Pennsylvania.

In einer Online-Nachricht vom 4. Januar an Familien organisierte O’Connell neue Quarantäne- und Isolationsregeln in einem Diagramm um sie leicht verständlich zu machen. Schüler und Mitarbeiter ohne Symptome könnten fünf Tage nach dem positiven Test auf COVID-19 zur Schule zurückkehren, wenn sie sich bereit erklärten, für die nächsten fünf Tage eine Maske gemäß den CDC-Richtlinien zu tragen, wie das Diagramm zeigt.

Palisades-Schulen machen Masken optional, aber Distriktleiter können in einigen Gebäuden vorübergehend Gesichtsbedeckungen verlangen, wenn die Virusraten zu hoch steigen.

Für Pfeiffer, den Superintendenten von Wisconsin, war die Maskierung ein Problem bei der Durchsetzung der CDC-Richtlinien. In seinem Distrikt müssen Schüler nur dann Masken tragen, wenn mehr als 2 % der in ihrem Gebäude durchgeführten COVID-19-Tests positiv ausfallen.

Da das Tragen von Masken nicht immer erforderlich ist, legen Bezirksvorsteher und Kreisgesundheitsbeamte in seinem Gebiet unterschiedliche Quarantäneregeln für Studenten und Mitarbeiter fest. Mitarbeiter, denen man vertrauen kann, dass sie Masken tragen, können nach fünf Tagen Quarantäne zur Arbeit zurückkehren, wenn sie keine Symptome zeigen, sagte Pfeiffer. Es kann jedoch schwieriger sein, zu überwachen, ob sich zurückkehrende Kinder wohl fühlen und ihre Masken richtig tragen, weshalb der Bezirk eine 10-tägige Quarantänezeit für Schüler einhält.

„Nur zu sagen: ‚Wir werden die CDC-Richtlinien befolgen‘, ich glaube nicht, dass das unserer Due Diligence entspricht“, sagte Pfeiffer. „Wir wollen unbedingt, dass die Kinder zur Schule gehen. Ich will das nicht kleinreden. Wir möchten auch sicherstellen, dass wir ein möglichst sicheres Umfeld haben, damit die Schüler in der Schule bleiben.

Lehrer und Mitarbeiter können länger zu Hause bleiben, wenn sie mit der Rückkehr nicht einverstanden sind, sagte Pfeiffer, und Bezirksleiter checken während der Quarantänezeit ein, um sicherzustellen, dass die Mitarbeiter nicht zurückkehren, bis ihre Symptome abgeklungen sind.

Aber an einigen Orten waren Pädagogen, die besorgt waren, zu früh in die Klassenzimmer zurückzukehren, zutiefst skeptisch gegenüber den verschiedenen Quarantäne- und Isolationsprotokollen für Schüler und Mitarbeiter. New Yorker Schulen, die zuvor unterschiedliche Richtlinien für Kinder und Erwachsene hatten, kündigten am 25. Januar an, dass sie die Isolationszeiten für asymptomatische Schüler auf fünf Tage verkürzen würden., berichtete der lokale Nachrichtensender NY1. Der Umzug erfolgt, da die Virusraten im größten Bezirk des Landes sinken.

Können Schüler, die aus der Isolation zurückkehren, an außerschulischen Aktivitäten teilnehmen?

Die Leiter des East Syracuse-Minoa Central School District in Syracuse, NY, mussten klären, wann Schüler, die sich mit COVID-19 infiziert haben, zum Sport zurückkehren und an außerschulischen Aktivitäten teilnehmen können, sagte Superintendent Donna DeSiato.

Während Schüler ohne Symptome oder Fieber fünf Tage nach dem positiven Test zur Schule zurückkehren können, müssen sie 10 Tage lang von Aktivitäten abwesend sein, sagte sie. Ziel ist es, die Kinder so schnell wie möglich wieder in den Klassenraum zu bringen, in dem alle Schüler Masken tragen müssen. Bestimmte Aktivitäten mit engerem Kontakt können jedoch ein höheres Übertragungsrisiko darstellen.

Einige Schulen haben auch Aktivitäten für Schüler eingeschränkt, die in engen Kontakt mit Menschen gekommen sind, die mit COVID-19 infiziert sind, obwohl diese exponierten Schüler im Klassenzimmer erlaubt sind. Staaten wie Ohio empfehlen zum Beispiel „Test to Stay“-Richtlinien, die es Athleten ermöglichen, nach der Exposition weiterzuspielen, wenn sie sich regelmäßig Antigen-Schnelltests unterziehen.

Die CDC empfiehlt, dass „Risikosportarten und außerschulische Aktivitäten“ wie Wrestling und Chor in Gemeinden mit hohem Übertragungsniveau abgesagt werden, es sei denn, alle Teilnehmer sind geimpft. Aber, wie Education Week berichtete In diesem Monat ignorierten viele Schulen diesen Rat.

Sollten Schulen eine Maskenpflicht haben? Welche Art?

Vor dem Aufkommen von omicron lockerten einige Bundesstaaten und Bezirke die universellen Maskenanforderungen und forderten Gesichtsbedeckungen nur in Bereichen mit hoher Transmission. Aber die neue Variante brach in einigen Bereichen Rekorde und zwang die Führungskräfte, ihre Pläne zurückzudrehen.

Das Thema bleibt umstritten, was auch immer Administratoren tun. Distrikte in einigen Bundesstaaten kämpfen immer noch mit Führern, die Maskenmandate verboten haben. In Missouri verklagte der republikanische Generalstaatsanwalt Eric Schmitt Bezirke die Masken erfordern. In Virginia haben sich mehr als die Hälfte der Distrikte einer Exekutivverordnung widersetzt vom neuen Gouverneur Glenn Youngkin, der die Maskenpflicht für Schulen verboten hat, eine Analyse der Washington Post finden. Im Gegensatz dazu verweigerten die Staatsoberhäupter in Oregon dem ländlichen Schulbezirk Alsea Bundeshilfen, nachdem dieser sich geweigert hatte, einen Antrag zu stellen. Schulmaskenpflicht des Landes.

Untersuchungen, die zeigen, dass chirurgische Masken und KN95 effektiver sind gegen omicron haben einige Schulleiter dazu veranlasst, sich zu fragen, ob Stoffmasken angemessen sind. Der Los Angeles Unified School District kündigte am 22. Januar an, dass die Schüler „eng anliegende, keine Stoffmasken“ tragen sollten. mit einem Nasendraht“, berichtete die Los Angeles Times. Auch wenn viele Schüler und Mitarbeiter fordern, dass die Schulen hochwertige Masken bereitstellenViele Distrikte haben Mühe, sie zu vernünftigen Preisen zu sichern.

Im Allgemeinen sagen Bundesgesundheitsbehörden, dass Kinder eine richtig sitzende Maske tragen sollten, die ihr Gesicht gut bedeckt. Und die CDC warnt dass KN95- und N95-Masken nicht auf längere Verwendung durch Kinder getestet wurden.

Können Schulen die Kontaktverfolgung nachverfolgen?

Während die CDC die Kontaktverfolgung als eine wichtige Präventionsstrategie für Schulen empfiehlt, haben einige Bundesstaaten und Bezirke sie ganz aufgegeben.

Die Distriktführungskräfte in einigen Gebieten fühlen sich weniger dringend, da Schüler ab 5 Jahren jetzt Anspruch auf Impfungen haben. Einige sagten, der Anstieg der Fälle mache es schwierig, die Übertragung zu verfolgen, insbesondere wenn sie sich mit Personalproblemen in Schulabteilungen auseinandersetzen. Gesundheitsbeamte in mehreren Bundesstaaten sagen jedoch, dass die schnelle Verbreitung der Variante es schwierig macht, die engen Kontakte eines Schülers vor dem Ende der möglichen fünftägigen Quarantänezeit zu identifizieren.

„Die rasche Verbreitung der Omicron-Variante und ihr rascher klinischer Verlauf haben eine universelle Kontaktverfolgung, Falluntersuchung und Expositionsmeldung unmöglich gemacht, wenn sie mit neu verkürzten Fristen für Quarantäne und Isolation kombiniert werden“, sagte Bruce Vanderhoff, Direktor des Gesundheitsministeriums von Ohio. Hinweis für Schulleiter Mittwoch.

Ohio wird von den Schulen nicht mehr verlangen, dass sie eine universelle Kontaktverfolgung durchführen, aber Vanderhoff forderte die Schulleiter auf, den örtlichen Gesundheitsbehörden bei Bedarf zu helfen. Mehrere andere Staaten, darunter OregonGeorgiaund Indiana– haben in den letzten Wochen ähnliche Änderungen vorgenommen.

Selbst als Distrikte in diesen Bundesstaaten die Kontaktverfolgung zurückfahren, haben Schulen im ganzen Land diese Arbeit fortgesetzt und ihre Bemühungen verstärkt, die Zeit in der Schule zu verkürzen, indem sie Schülern, die dem Virus ausgesetzt waren, erlauben, persönlich teilzunehmen, Masken zu tragen, regelmäßige Tests durchzuführen und auf Symptome überwachen.

Und danach?

Die vielleicht größte Frage für Distriktleiter: Was kommt nach omicron?

Bevor die Variante erschien, fingen einige an, sich eine Ausgangsrampe für strenge Virusvorkehrungen vorzustellen. Der Verlauf der Pandemie ist jedoch ungewiss, und Gesundheitsexperten haben davor gewarnt, dass zukünftige Varianten weitere Störungen verursachen könnten.

Die Staats- und Regierungschefs sagten, sie müssten weiterhin auf sich entwickelnde wissenschaftliche Erkenntnisse reagieren und gleichzeitig die Glaubwürdigkeit unter manchmal gespaltenen Gemeinschaften wahren.

Für DeSiato aus Syracuse bedeutet dies regelmäßige Kommunikation mit Gesundheitsbehörden und dem staatlichen Gesundheitsamt sowie Diskussionen mit anderen Administratoren darüber, was vor Ort funktioniert.

„Wir haben erkannt, dass es von Anfang an ein kontinuierliches Verständnis dafür gab, dass sich die Richtlinien weiterentwickeln werden“, sagte sie.