Wie Russlands Pipeline-Politik das Bündnis um die Ukraine spalten könnte

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Die bevorstehende Entscheidung Deutschlands, ob die umstrittene Nord Stream 2-Pipeline in russischem Besitz zertifiziert werden soll, entwickelt sich schnell zu einem Schlüsselelement in den hochrangigen diplomatischen Bemühungen, Moskau von einer Invasion der Ukraine abzuhalten.

Eine Verzögerung oder Absage des 11-Milliarden-Dollar-Projekts hätte erhebliche Auswirkungen auf die russische Wirtschaft und würde ihr 3 Milliarden US-Dollar an Jahreseinnahmen rauben.

Es könnte auch dazu dienen, die Verbündeten der Ukraine zu spalten, da Russland den Druck auf den ehemaligen Sowjetblockstaat weiter erhöht.

Nord Stream 2 gibt der neuen Regierung von Bundeskanzler Olaf Scholz „einen gewissen Einfluss“ auf Moskau, sagte Matthew Schmidt, außerordentlicher Professor und Experte für nationale Sicherheit an der Universität von New Haven, Connecticut.

„Sie können auf eine Weise Einfluss nehmen, die im Einklang mit dem Rest der NATO funktioniert“, sagte er. „Wenn sie es auf eine Weise tun, die nicht im Einklang mit der NATO funktioniert, könnte das ein Problem werden. Sie könnten die NATO in eine Zwickmühle bringen.“

Schlepper gehen am 14. Januar 2021 im Hafen von Wismar, Deutschland, auf dem russischen Pipeline-Verlegeschiff „Fortuna“ in Position. Das Spezialschiff wurde für Bauarbeiten an der deutsch-russischen Gaspipeline Nord Stream 2 in der Ostsee eingesetzt. (Jens Büttner/AP)

Bei einem kürzlichen Treffen mit NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg deutete Scholz an, dass sein Land den Plan möglicherweise noch einmal überdenke, „falls es zu einer militärischen Intervention gegen die Ukraine kommt“.

Aber die deutsche Regierung steht unter enormem Druck, die steigenden Erdgaspreise zu entlasten – und Nord Stream 2 könnte am Ende bis zu 26 Millionen Haushalte im Land beheizen.

Ausspielen der „Pipeline-Karte“

Die Zustimmung zu halten, bis es eine friedliche Lösung für die Pattsituation um die Ukraine gibt, würde es Russland ermöglichen, mit einem Sieg davonzugehen, sagte Schmidt. Er sagte, die Vereinigten Staaten hätten das Gleiche getan, um die Kubakrise von 1962 zu beenden, als sie ihre Raketen aus der Türkei abgezogen hätten.

Schmidt sagte, er glaube, Deutschland werde die „Pipelinekarte bis zum Ende“ beibehalten.

In der Zwischenzeit bleibt Nord Stream 2 eine Quelle der Spaltung und Irritation unter Deutschlands Verbündeten.

Bundeskanzler Olaf Scholz (Mitte), Landeshauptmann des Landes Nordrhein-Westfalen Hendrik Wuest (links) und Berlins Bürgermeisterin Franziska Giffey (rechts) sprechen am 24. Januar 2022 vor den Medien. (Hannibal Hänschke/AP)

Die Pipeline steht im Mittelpunkt einer langjährigen Meinungsverschiedenheit zwischen den Vereinigten Staaten und Deutschland. Vor fast vier Jahren eröffnete der damalige US-Präsident Donald Trump einen Gipfel der NATO-Führer, indem er das Projekt angriff und warnte, es würde Deutschland zu einem „Gefangenen“ der wirtschaftlichen Interessen Russlands machen.

Nord Stream 2 wurde Anfang dieses Monats wieder ins Zentrum der alliierten Politik gerückt, als die Republikaner in Washington ein Gesetz durchsetzten, das Sanktionen gegen an dem Projekt beteiligte Unternehmen verhängt hätte – trotz der Warnung von Präsident Joe Biden, dass solche Sanktionen die Beziehungen zu Deutschland beschädigt hätten eine kritische Zeit. Die Senatsdemokraten lehnten den Gesetzentwurf ab.

Die Ukraine wird erhebliche Transiteinnahmen verlieren, wenn eine bestehende russische Pipeline, die durch ihr Territorium verläuft, stillgelegt wird, um Platz für Nord Stream 2 zu machen. Kiew hat sich beim US-Senat für die Verhängung der Sanktionen eingesetzt, während Deutschland dagegen ist.

Deutschland hat die Ukraine auch verärgert, indem es den Verkauf bestimmter Verteidigungswaffen an die Regierung in Kiew blockiert hat, die verzweifelt den internationalen Waffenmarkt für Hightech-Systeme angezapft hat, um einer möglichen Invasion entgegenzuwirken.

Schmidt sagte, niemand sollte sich über Berlins Vorsicht wundern, da die Ausfuhrgenehmigungspolitik des Landes strenge Bedingungen für die Endverwendung von Militärausrüstung auferlegt.

Die Großmachtpolitik ist in einem seit dem Kalten Krieg nicht mehr gesehenen Ausmaß zurück, sagte Roland Paris, Professor für internationale Angelegenheiten an der Universität von Ottawa und ehemaliger Berater von Premierminister Justin Trudeau.

Putin „dreht die Hitze auf“

Er sagte, der russische Präsident Wladimir Putin prüfe „das NATO-Bündnis“ auf jegliche tatsächliche oder vermeintliche Spaltung zwischen den Verbündeten.

„Putin ist flexibel und opportunistisch. Er hat den Druck erhöht, um zu sehen, was passiert“, sagte Paris. „Wenn es ihm gelingt, die politische Einheit des Nato-Bündnisses zu schwächen, ist das ein großer Erfolg für ihn.“

Deutschland, sagte er, „arbeitet“ daran, wie man mit der Bedrohung umgehen kann, dass Russland seine Energievorräte als Waffe einsetzt.

„Es gab Stimmen in Deutschland, die sagten, Nord Stream 2 solle unabhängig von der Krise weitergeführt werden“, sagte Paris.

Die NATO-Verbündeten haben zur Einigkeit aufgerufen, da sie auf drei Seiten der Ukraine mit einer massiven Aufrüstung russischer Truppen konfrontiert sind und Moskau weiterhin von der Allianz verlangt, die Stationierung der NATO-Truppen in Osteuropa abzubrechen.

Ein russisches gepanzertes Fahrzeug verlässt einen Bahnsteig, nachdem es am 19. Januar 2022 in Weißrussland angekommen ist. (Pressedienst des russischen Verteidigungsministeriums über AP)

Russlands Forderungen – einschließlich seines Beharrens auf einer klaren Ablehnung des ukrainischen Nato-Antrags – wurden von den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten zurückgewiesen. Vor kurzem hat Washington bis zu 8.500 amerikanische Soldaten in erhöhte Alarmbereitschaft für einen möglichen Einsatz in Osteuropa versetzt.

Paris sagte, es sei an der Zeit, dass die Verbündeten der Ukraine Verstärkung schicken. Er spottete über Moskaus Behauptung, dass die Entsendung weiterer Kräfte eine Eskalation der Krise darstelle.

„Es ist ein bisschen reich, [Russia] sind in ein souveränes Land eingedrungen und haben jetzt über 100.000 Soldaten, die zur Invasion bereit sind [Ukraine] und dann sagen, dass die NATO-Verstärkungen irgendwie die Quelle einer Provokation sind“, sagte Paris und bezog sich dabei auf Russlands Invasion auf der Krim im Jahr 2014.