Wiederkehrende Nahrungsmittelkrisen in Algerien: das Zeichen einer angeschlagenen Wirtschaft

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Am 9. Januar reagierte das Handelsministerium auf die Lebensmittelknappheit, die den algerischen Markt seit letztem Sommer gelähmt hat Verkauf verbieten von Speiseöl an Bergleute. Laut Handelsminister Kamel Rezig, rekrutierten nicht näher bezeichnete verdächtige Parteien Kinder, um große Mengen an Waren zu kaufen, um sie zu überhöhten Preisen weiterzuverkaufen. Diese Aussage löste eine Welle der Verurteilung und Kritik aus und zeigte eine weit verbreitete und wachsende Unzufriedenheit in der Bevölkerung des nordafrikanischen Landes. Algerien ist von ernsthaften sozioökonomischen Missständen geplagt und befindet sich heute in der schwierigsten wirtschaftlichen Situation seit dem Unruhen im Oktober 1988, als Tausende junger Menschen auf die Straße gingen, um gegen eine Wirtschaftskrise zu protestieren, die durch fallende Ölpreise, Sparmaßnahmen und einen Jugendüberschuss verursacht wurde, der zu Massenarbeitslosigkeit führte. Dieser große soziale Umbruch, bekannt als „Schwarzer Oktober“, führte zu bedeutenden politischen Veränderungen, einschließlich des Scheiterns des Demokratisierungsversuchs von 1991.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass der algerische Präsident Abdelmadjid Tebboune berücksichtigt diese Beschwerden eine Priorität für seine Verwaltung. Die neuste Lebensmittelknappheit sind nicht die ersten, und angesichts des derzeitigen Ansatzes der Regierung werden sie jedoch wahrscheinlich nicht die letzten sein. Abgesehen von den offensichtlichen Symptomen des täglichen Kampfes der Algerier, wie Lebensmittelknappheit und Warteschlangen, ist es wichtig, ihre Ursachen zu untersuchen. Während die Behörden angeklagt Unternehmer und sogar Verbraucherverhalten Für die Krise sind die zugrunde liegenden Treiber eher systemischer und struktureller Natur.

Die wirtschaftliche Dimension

In Wirklichkeit ist Nahrungsmittelknappheit kein neues Phänomen, sondern das Ergebnis eines kaputten sozioökonomischen Modells. Algeriens Gesellschaftsvertrag nach der Unabhängigkeit basierte auf einem Wirtschaftssystem, das heute mehr kostet, als sich das Land angesichts seines Einkommens leisten kann. Trotz des jüngsten Anstiegs der Ölpreise zahlt Algerien den Preis für seine wirtschaftliche Entscheidung, den sozialen Frieden zu erkaufen. Nach den Ereignissen von 1988 erkannte die herrschende Elite, dass die Aufrechterhaltung ihrer politischen Macht von ihrer Fähigkeit abhing, für die Benachteiligten, die „schweigende Mehrheit“, die die Volksbasis des algerischen Systems darstellt, zu sorgen. Als Ergebnis in den letzten drei Jahrzehnten Gesetzgeber genehmigte eine Reihe von Exekutivverordnungen die den Preis der Grundbedürfnisse begrenzten. Dieser Plan sollte die Lage der ärmeren Gesellschaftsschichten stabilisieren, ist es aber letztlich zu einer deutlichen Reduzierung geführt Gewinnmargen lokaler Distributoren nach dem globalen Preisanstieg. Einige Händler würden es verständlicherweise vorziehen, ihre Produkte zu Schwarzmarktpreisen zu verkaufen, um offiziellen Preiskontrollen zu entgehen, zumal die Produktionskosten aufgrund der jüngsten Importbeschränkungen weiter steigen.

Aber die Preisregulierung ist nur eine Facette der aktuellen Lebensmittelkrise. Algerien ist zudem stark von Importen von Primärprodukten abhängig. Trotz der Bemühungen aufeinanderfolgender Regierungen, die Wirtschaft zu diversifizieren und die gesamte Binnennachfrage zu decken, ist die Das Handelsdefizit bleibt eine große Herausforderung und finanzielle Belastung. Dies veranlasste die Tebboune-Administration dazu Einfuhrverbote für bestimmte Waren aufrechterhalten, mit dem Ziel, die makroökonomischen Indikatoren zu verbessern. Im Jahr 2021 gelang es Algerien, sein Handelsdefizit auf zu reduzieren weniger als 1 Milliarde Dollar, gegenüber fast 8 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020. Die Verbesserung der makroökonomischen Indikatoren hat sich jedoch nicht in mikroökonomischen Fortschritt niedergeschlagen. Bei dem Versuch, die lokale Produktion zu fördern, haben die schlechte logistische Planung der Behörden und die Betonung der Reduzierung von Importen die strukturellen Probleme des algerischen Wirtschaftsmodells verschärft. Die aktuelle Agenda berücksichtigt nicht die Abhängigkeit des Landes von ausländischen Rohstoffen, und die Wirtschaftsdoktrin der Tebboune-Administration ist durch die mangelnde Selbstversorgung des algerischen Marktes begrenzt. Folglich haben Kabinettsbeschlüsse sozioökonomische Kollateralschäden geschaffen, und dies ist eine Fortsetzung der offiziellen Denkweise, die in der Vergangenheit zu gefährlicher Instabilität geführt hat.

Seit der Unabhängigkeit im Jahr 1962 ist Algerien für seine übermäßig großzügige Sozialpolitik bekannt. Dieser Ansatz verursachte erhebliche Kosten für die öffentliche Hand, allein im Jahr 2019 auf 17 Milliarden US-Dollar an Zuschüssen geschätzt. Aber die Unruhen vom Oktober 1988, die der erste Schritt zum Bürgerkrieg der 1990er Jahre waren, erinnern die Behörden und die Gesellschaft als Ganzes ständig daran, dass die Aufgabe dieser Politik die soziale Stabilität gefährden könnte. Folglich hat Algerien weiterhin Grundbedarfsartikel subventioniert wie Speiseöl, Mehl und Treibstoff, selbst als sich die Wirtschaftsbedingungen verschlechterten und die Finanzen des Landes angespannt wurden. Kürzlich Premierminister Aymen Benabderrahmane Bedenken auf die Fairness und Wirksamkeit dieser Strategie, was auf einen möglichen Politikwechsel hindeutet. Hinter dieser offiziellen Erklärung steht auch, dass sich Algerien angesichts des geschätzten Ausmaßes seines Haushaltsdefizits einen solchen Aufwand nicht mehr leisten kann 30 Milliarden Dollar für 2022. Im Dezember 2021 Präsident Tebboune genehmigte das Finanzgesetz für 2022, die Lebensmittelsubventionen abschaffte. Gegenwärtig gibt es trotz Zusicherungen des Premierministers keine Pläne, das Geld angesichts der Haushaltszwänge Algeriens umzuverteilen. Diese Änderung wird den Markt weiter destabilisieren, der bereits mit veralteten Preis- und Einfuhrbestimmungen zu kämpfen hat.

Politische Erwägungen

Die Vision der Behörden besteht lediglich darin, finanzielle Bedenken ohne eine sorgfältige Bewertung des lokalen Kontexts anzugehen. Das algerische Erbe der Sozialschutzpolitik war ein dauerhafter Vertrag zwischen der herrschenden Elite und der Bevölkerung. Obwohl die Öl- und Gaseinnahmen des Landes den meisten Algeriern oft ein gewisses Maß an Komfort verschafft haben, insbesondere nach dem Irakkrieg 2003, hat diese Rentier-Mentalität zu einer angeschlagenen Wirtschaft geführt, die durch staatliche Eingriffe, Korruption und mangelnden Wettbewerb gekennzeichnet ist. Während die Übernahme dieses Modells einst als politisch attraktive Option erschien, wurde es für den Staat schließlich zu teuer, es aufrechtzuerhalten. Die Tebboune-Administration versteht diese Realität, aber es fehlen ihr die Werkzeuge, um sie zu ändern; Dies würde einen nationalen Konsens über eine Gesamtpolitik erfordern, was aufgrund politischer Meinungsverschiedenheiten nicht möglich ist. Darüber hinaus lasten die wirtschaftlichen Mängel des ehemaligen Präsidenten Abdelaziz Bouteflika immer noch schwer auf Tebbounes Agenda. Angesichts dieser schwierigen Situation entschied sich die Regierung für kosmetische Reformen wie z Löhne durch Steuerbefreiungen erhöhen Steigerung der Kaufkraft der Algerier.

Anstieg der Ölpreise könnte die Regierung davon überzeugen, dass sie in der Lage ist, die finanzielle Last von Maßnahmen zur indirekten Lohnerhöhung zu tragen, auch wenn diese Erhöhung nur vorübergehend sein wird. Nach Angaben des Internationalen Währungsfonds braucht Algerien a Ölpreis bei 141 Dollar pro Barrel, um seinen Haushalt auszugleichen. Angesichts des derzeitigen Energiemarktes und der strukturellen Einschränkungen der algerischen Wirtschaft werden die Initiativen von Präsident Tebboune nur kurzfristig Abhilfe schaffen. Der Unterricht Abwertung der Landeswährung, der Dinar, könnte zu höheren Inflationsraten führen. Inmitten dieser Herausforderungen ist eine nationale Debatte mit wirtschaftlichen und sozialen Akteuren erforderlich, um eine erreichbare Agenda zu erstellen. Andernfalls werden Bemühungen, die Ernährungskrise ausschließlich durch den Sicherheitsapparat zu bewältigen, nur zu einem autoritären Ansatz und nicht zu einer inklusiven Lösung führen. Bereits Szenen von die polizei überwacht die verteilung von speiseöl und das Fokus auf Verschwörungstheorien zu behaupten, diese Krisen seien Versuche, das Land zu destabilisieren, unterstreicht die Verwundbarkeit der Regierung und den Mangel an Alternativen. Außerdem die jüngsten Konflikt zwischen Algier und der Weltbank veranschaulicht die möglichen Auswirkungen der Regierungsrhetorik auf soziale Fragen.

Algerier profitierten jahrzehntelang von einer großzügigen Sozialschutzpolitik, die sich jedoch letztendlich als nicht nachhaltig erwies. Die Angst vor möglichen Umwälzungen und die Komplexität des auf Mieten basierenden informellen Marktes haben die wirtschaftliche Entwicklung behindert. Diese Schwäche manifestiert sich jetzt in wiederkehrenden Lebensmittelknappheiten und steigenden Preisen, was auf eine mögliche Wiederholung des Traumas von 1988 hindeutet. sozioökonomische Proteste In den letzten Wochen und bisher sind sie friedlich und kontrolliert geblieben. Die Regierung mag vorerst in der Lage sein, größere Unruhen zu verhindern, aber politische Spaltungen werden die Bemühungen um eine echte langfristige Stabilität behindern. Schließlich ist der aktuelle Kampf das natürliche Ergebnis eines versagenden Geschäftsmodells, eines Problems, für das es keine schnellen oder einfachen Lösungen gibt. Die Algerier müssen sich auf einen neuen Gesellschaftsvertrag einigen, ein Prozess, der schwierige Kompromisse und schmerzhafte wirtschaftliche und politische Folgen mit sich bringen wird.

Zine Labidine Ghebouli ist politischer Analyst und postgradualer Forscher an der Universität Glasgow, wo er sich auf Europa-Mittelmeer-Angelegenheiten konzentriert. Seine Forschung konzentriert sich auf politische und sicherheitspolitische Dynamiken in Algerien. Zine arbeitete zuvor als Junior Consultant am Asfari Institute for Civil Society and Citizenship. Die in diesem Artikel geäußerten Meinungen sind seine eigenen.

Foto von Billal Bensalem/NurPhoto über Getty Images