Wildlife Commission verabschiedet Änderungen der Elchvorschriften | 406 Politik

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Elchvorschriften für die nächsten zwei Jahre werden nach einem Marathontreffen der Montana Fish and Wildlife Commission am Freitag festgelegt, bei dem die Kommissare weit verbreitete Verwirrung meisterten und mehrere kontroverse Vorschläge milderten.

Die Abstimmung am Freitag war der Höhepunkt eines monatelangen Prozesses zur Aktualisierung der Jagdvorschriften für 2022 und 2023. Der diesjährige Prozess nahm einen anderen Aspekt an, da der Direktor für Fischerei, Montana Wildlife and Parks, Hank Worsech, auf Vereinfachungsbemühungen zur Überarbeitung der Vorschriften drängte durch die Zusammenlegung einiger Jagdreviere. und Reduzierung der Arten von Jagdbaken.

Worsech sagte, er wolle „die Nadel bewegen“, um die Zahl der Elche in Teilen des Staates zu erhöhen, indem er nach Möglichkeiten suche, die Vorschriften zu lockern. Aber ein früher Vorschlag für mehrere Distrikte, die allgemeine Lizenzjagd auf privatem Land zuzulassen, während Jäger auf öffentlichem Land weiterhin eingeschränkt würden, zog einen „Feuersturm“ der öffentlichen Opposition nach sich, den die Beamten nannten, und dieser Vorschlag wurde zurückgezogen. Stattdessen wurde vorgeschlagen, die Zahl der Genehmigungen in diesen Bezirken um 50 % zu erhöhen – mehrere dieser Erhöhungen wurden am Freitag aufgegeben.

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Am Freitag stimmte die Kommission dafür, mehrere Änderungen an den Empfehlungen der FWP vorzunehmen, darunter die Reduzierung der vorgeschlagenen Quotenerhöhungen für Elchgewehrlizenzen näher an den Status quo.

Vor allem stimmte die Kommission dafür, begrenzte Genehmigungen für mehrere Jagdbezirke in Zentral- und Ost-Montana zu erlassen. Die Agentur hat vorgeschlagen, Bezirke, die zuvor im Rahmen einer beschränkten Genehmigung für mehrere Bezirke für Bullenelche gejagt wurden, zu „entbündeln“ und zu unbegrenzten Genehmigungen überzugehen. Doch nach Einwänden von Jägern verabschiedete die Kommission individuelle Quoten für Jagdbezirke.

„Ich denke, wir sind interessiert, und ich bin als neuer Kommissar mit einem Jahr Erfahrung daran interessiert, Änderungen vorzunehmen, die offensichtlich die Möglichkeiten für ansässige Jäger verbessern, die Möglichkeiten für Gebietsfremde verbessern, die Möglichkeiten für Ausrüster erhöhen, die Möglichkeiten für verbessern Landbesitzer“, erklärte Billings Commissioner Brian Cebull seine Begründung für den Vorschlag bescheidenerer Änderungen. Cebull sagte, er sei weiterhin an größeren Veränderungen in der Zukunft interessiert.

Lizenz oder Genehmigung

Elchjagd in Montana bedeutet, zuerst die richtige Lizenz und in einigen Fällen eine Lizenz zu bekommen. Einwohner können eine Generallizenz rezeptfrei erwerben. Ausländer müssen im Allgemeinen eine der 17.000 vom Staat angebotenen Lizenzen erwerben oder eine über ein anderes Programm erwerben, z. B. das für gebietsfremde Studenten eingerichtete.

Viele Bezirke erlauben die Jagd mit einer allgemeinen Erlaubnis, aber andere entscheiden sich dafür, Jäger durch eine begrenzte Erlaubnis einzuschränken. Für Bezirke, die eine Genehmigung erfordern, müssen sich Jäger bewerben und hoffen dann, in einer separaten Lotterie schießen zu können. Gebietsfremde sind auf 10 % der gesamten Genehmigungszuteilung begrenzt.

Die Bogenschießlizenz „900-20“ wurde zuvor vergeben, um die Überfüllung in einem Teil des zentralen und östlichen Montana zu bekämpfen. Der Erhalt der Lizenz erlaubte einem erfolgreichen Kandidaten die Bogenjagd in mehr als 20 Bezirken. Obwohl der Erfolg dieser Genehmigungen umstritten war, versammelten sich Bogenschützen immer noch oft in bestimmten Gebieten, insbesondere dort, wo Berichte über große Elchbullen sie anzogen.

Während des Prozesses der Definition der Saison wuchs die Unterstützung, diese Bezirke zu „entbündeln“ und einzeln zu verwalten. Begleitet wurde dies von einer ebenfalls am Freitag verabschiedeten Verordnung, die Jäger, die eine Lizenz zur Jagd auf Elchbullen erhalten, nur in diesem Jagdbezirk einschränkt. Die Kommission befreite die Lizenz des Jagdbezirks 270 in Bitterroot von dieser Bestimmung.

Begrenzte oder unbefristete Genehmigungen

Während einige der alten 900-20-Distrikte mit einer allgemeinen Lizenz zur Bogenjagd gingen, schlug FWP vor, mehrere Distrikte auf unbegrenzte Lizenzen umzustellen, was bedeutet, dass eine einfache Anfrage eine Markierung garantieren würde und die Nichtansässigen nicht auf 10% der Gesamtmenge begrenzt würden , obwohl sie es tun würden. müssen noch die allgemeine Lizenz ziehen.

Unbegrenzte Genehmigungen stießen weiterhin auf viel Widerstand, aber auch auf einige Unterstützung.

Gegner haben Bedenken geäußert, dass unbegrenzte Genehmigungen zu mehr Überfüllung führen und auch Großgrundbesitzer und -ausstatter dazu ermutigen würden, den öffentlichen Zugang zu beschränken.

„Uns wurde zugehört und das spiegelt sich hier wider“, sagte Rod Bullis mit Helena Hunters and Anglers zur Unterstützung der Kommissionsänderungen vom Freitag.

Befürworter unbegrenzter Genehmigungen haben auf eine Zunahme der Elchzahlen hingewiesen, die die gesetzlich vorgeschriebenen Bevölkerungsziele weit überschritten haben, und sagten, dass begrenzte Genehmigungen zu dem Problem beigetragen haben und Landbesitzer unter fehlgeschlagenen Managementrichtlinien leiden.

„Das Ministerium hat einen Plan vorgelegt, der zumindest versucht, das Problem zu lösen“, sagte Charles Denowh von der Landbesitzergruppe United Property Owners of Montana. „Was die Kommission heute tut, ist ein Rückschritt, indem sie begrenzte Genehmigungen zurückbringt“, sagte er.

Das öffentliche Verfahren

Die Kommissare haben in den letzten Monaten immer wieder die schiere Menge an Kontakten per E-Mail, Telefonanrufen und sozialen Medien bemerkt.

„Nur eine unglaubliche Menge, und ich denke, die Idee, dass wir so viele öffentliche Kommentare erhalten haben, ist fantastisch, es bedeutet, dass der Prozess funktioniert“, sagte Cebull.

Obwohl der Prozess der Definition der Jahreszeiten ein beträchtliches öffentliches Interesse geweckt hat, haben die Empfehlungen, Kommissionsvorschläge und mehrfachen Überarbeitungen der Wurstherstellung durch Biologen und FWP-Führer auch zu erheblicher Verwirrung geführt. Die Komplexität einiger Anträge und Änderungsanträge vom Freitag hat bei Jägern und Interessengruppen zu weiterer Verwirrung geführt, wobei viele, darunter häufig uneins, die Kommission aufforderten, alle Vorschläge fallen zu lassen und zu den Vorschriften für 2020-2021 zurückzukehren.

„Ich weiß nicht, wovon ich gerade spreche“, sagte John Sullivan von Backcountry Hunters and Anglers, bevor er der Kommission vorschlug, zu den geltenden Vorschriften zurückzukehren. “Lasst uns diesen Plan verwerfen, zu den Vorschriften von 2021 zurückkehren und die Leute an einen Tisch bringen.”

Sullivan wurde von mehreren Kommentatoren bestätigt, die die Verwirrung mit den Kommissionsänderungen der „11. Stunde“ und wenig Zeit, um darüber nachzudenken, feststellten. Mehrere Personen wiesen auf die laufende Aktualisierung des staatlichen Elchmanagementplans hin, die viele der aktuellen Zielzahlen und -kriterien sowie Managementansätze grundlegend ändern könnte. Der Plan soll 2023 verwirklicht werden, rechtzeitig für den Definitionszyklus der Kommission für die nächste Saison.

„Aus meiner Sicht verlangsamen wir mit diesen Änderungen die Dinge“, sagte Commissioner KC Walsh von White Sulphur Springs.

Viele Änderungen erhielten beträchtliche Unterstützung und Zustimmung, wie etwa Grenzänderungen für Jagdbezirke, sagte Walsh. Er würde eine vollständige Rückkehr zu den aktuellen Regeln nicht unterstützen, fuhr er fort, ein Gefühl, das von anderen Kommissaren geteilt wurde.






Tom Kuglin ist stellvertretender Redakteur im staatlichen Büro von Lee Newspapers. Die Berichterstattung konzentriert sich auf die Natur, Erholung und natürliche Ressourcen.