„Wir haben Angst vor dem, was wir sehen“: Lebensmittelbanken sprechen von wachsender Nachfrage | Lebensmittelbanken

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Letztes Jahr um diese Zeit war Sarah (Name geändert) eine regelmäßige Spenderin an der Abgabestelle der Lebensmittelbank außerhalb ihres örtlichen Sainsbury’s. Doch im März 2021 musste sie aufhören. Obwohl sie Vollzeit arbeitet und von Universalkrediten profitiert, ist die Mutter zweier Kinder seit mehreren Monaten auf Tafeln angewiesen. „Ich wurde von einem durchschnittlichen Bürger der Arbeiterklasse zu jemandem, der in Armut lebt“, sagte der 44-jährige Londoner.

Sie gehört zu einer wachsenden Zahl ehemaliger Spender, die Lebensmittelhelfer sind Bericht, wenden sich jetzt selbst an Lebensmittelbanken, da die steigenden Lebenshaltungskosten die Zahl der Menschen erhöhen, die darum kämpfen, Lebensmittel zu bekommen.

„Es ist so erschütternd zu sehen, wie viele Menschen kommen, die noch nie zuvor in dieser Position waren“, sagte Sabine Goodwin vom Independent Food Aid Network. „Wir sehen Menschen, die nicht einmal in Betracht ziehen mussten, eine Tafel zu benutzen, die vielleicht letztes Jahr um diese Zeit an eine Tafel gespendet hätten. Und das geschieht in allen Teilen des Landes.

Eine Agentur für Lebensmittelstandards Umfrage letzten Monat veröffentlicht fanden heraus, dass zwischen April und Juni letzten Jahres 15 % der Menschen in England, Wales und Nordirland ernährungsunsicher waren (was bedeutet, dass sie entweder mit einer Verringerung der Qualität, Vielfalt oder Aktualität ihrer Ernährung oder mit gestörten Essgewohnheiten und einer reduzierten Nahrungsaufnahme konfrontiert waren) und 4 % gaben an, in den letzten 12 Monaten eine Tafel besucht zu haben.

Aber die Zahlen dürften deutlich gestiegen sein. Eine Studie der Armutsorganisation Turn2us ergab, dass vier von zehn Menschen mit Universalkredit – rund 2,5 Millionen Menschen – sich keine Lebensmittel mehr leisten könnten, nachdem die Erhöhung im Oktober von 20 £ abgeschafft wurde.

Sarahs Reise in die Armut begann, als der Zusammenbruch ihrer 20-jährigen Beziehung dazu führte, dass sie im März das Haus der Familie verließ. Aber die steigenden Lebensmittel- und Treibstoffkosten in Kombination mit der Miete, ihrem Anteil an den Kosten für die Kinderbetreuung und der Kürzung des Universalkredits im Oktober bedeuteten, dass sie schnell Schwierigkeiten hatte, die beiden Ziele zu erreichen. Heute betrachtet sie den Zahnarztbesuch als unerschwinglichen Luxus, kann sich keinen Nachmittagsclub für ihre Teenager leisten und vermeidet es, die Heizung anzudrehen. Ohne Zugang zu einer Tafel, sagt sie, „wäre meine Wahl eigentlich Brot und Butter. Ich hätte Hunger“.

Als sie im Juni zum ersten Mal die Tafel besuchte, schämte sie sich. „Ich dachte mir: ‚Soll ich wirklich hier sein? Bin ich bedürftig genug? Es war ein wirklich schlechtes Gefühl. Aber zum Glück war das Team dort großartig und ich habe mich schnell sehr wohl gefühlt.

Selbst mit Lebensmittelbanken kämpft sie immer noch darum, genug zu essen. „Man muss wirklich aufpassen, was man kauft, denn man bekommt nicht alles von der Tafel.“

Sarah, die jetzt auch freiwillige Mitarbeiterin einer Lebensmittelbank ist, sagte, es sollte mehr begehbare Zentren geben, die Lebensmittel sowie Ratschläge zum „zu komplizierten“ Leistungssystem anbieten.

Neben drohenden Energiepreiserhöhungen muss Sarah auch umziehen und mehr Miete zahlen. „Ich weiß nicht, was ich tun soll“, seufzt sie. „Es ist so mega teuer.“

Die Nachfrage nach Lebensmittelbanken war seit Beginn der Pandemie gestiegen, aber in den letzten Monaten sind die Zahlen exponentiell gestiegen. Charlotte White, Direktorin der Lebensmittelbank Earlsfield im Südwesten Londons, sagte, die Zahl derer, die sich darauf verlassen, sei von 25 bis 30 Personen pro Woche auf mehr als 100 Haushalte angewachsen. „Wir haben Angst vor dem, was wir sehen“, sagte sie. „In den letzten Monaten ist es verrückt geworden, was das Volumen betrifft, das wir sehen, aber auch die Komplexität der Probleme und die Probleme, die die Leute haben.“

Ehemalige Spender von Lebensmittelbanken, Freiwillige und Hilfskräfte wenden sich an sie, ebenso wie eine wachsende Zahl von Familien und erstmals auch Menschen mit Hypotheken. „Die Leute werden sagen: ‚Früher habe ich Tafeln etwas gegeben, und jetzt brauche ich dich.‘ Einige unserer Freiwilligen haben uns auch gefragt: „Kann ich heute eine Tasche mitnehmen?“ „Geht es dir gut?“.

Bis zu 50 % der von Earlsfield unterstützten Personen arbeiten. „Kunden, die wir seit langem sehen, leiden mehr denn je, und wir haben eine ganze Reihe neuer Kunden, die uns zum ersten Mal brauchen.“

Paul O’Brien von der Wohltätigkeitsorganisation für soziale Gerechtigkeit Micah Liverpool hat einen stetigen Anstieg der Nutzung seiner Lebensmittelbank erlebt, seit Universal Credit gekürzt wurde. Ab April, wenn die Kraftstoffpreise steigen, prognostiziert er weitere Neuzulassungen.

Er fordert mehr Maßnahmen von der Regierung. „Es gibt nur eine begrenzte Anzahl von Tafeln“, sagte er. „Der Druck auf den Dritten Sektor ist einfach zu groß.“

Broke Not Broken, das eine Lebensmittelbank in Perth und Kinross betreibt, hat seine Öffnungszeiten verdoppelt, um der Nachfrage gerecht zu werden, und hilft mehr Arbeitern, darunter Familien mit zwei berufstätigen Eltern.

Freiwillige Louise Scott bei der Broke not Broken Tafel in Kinross-shire.

„Vor Covid war der Grund, warum die meisten Leute uns benutzten, die Strafe für Sozialleistungen. Das ist jetzt nicht der Fall“, sagte Annie McCormack, Vorsitzende der Wohltätigkeitsorganisation.. „Jetzt sind so ziemlich alle Empfehlungen hier, weil sie ein geringes Einkommen haben oder weil sie darauf warten, zu Universal Credit überwiesen zu werden, was mindestens fünf Wochen dauert.“

Sie sorgt sich um das Überleben ihrer kleinen Wohltätigkeitsorganisation. „Wir müssen ernsthaft darüber nachdenken, wie wir weitermachen. Das ist eine schwierige Frage, weil wir immer mehr Freiwillige brauchen, um Pakete zustellen zu können. Letzten April dachten wir, wir hätten das Licht am Ende des Tunnels gesehen. Der Tunnel ist jetzt endlos.