Wir haben bereits die Technologie, um die Erde vor einem „nicht nach oben schauen“-Asteroiden zu retten

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Was wäre, wenn ein 10 km (6,5 Meilen) breiter Asteroid auf Luftlinie zur Erde wäre und nur sechs Monate vor einem unmittelbar bevorstehenden und katastrophalen Einschlag stehen würden? Das war das Drehbuch für den jüngsten Netflix-Film „Don’t Look Up“. Der Film hat viele dazu veranlasst, sich zu fragen, ob wir heute über die Ressourcen und Technologien verfügen, um eine solche Katastrophe zu vermeiden.

Ein neuer Artikel, der die technischen Aspekte eines solchen Unterfangens untersucht, sagt ja. Ja.

„Wir zeigen, dass die Menschheit eine technologische Schwelle überschritten hat, um uns daran zu hindern, ‚dem Weg der Dinosaurier zu folgen‘“, schrieben Philip Lubin und Alex Cohen, Forscher an der University of California, Santa Barbara. in ihrem kürzlich veröffentlichten Artikel über Arxiv. „Wir zeigen, dass Minderung mit vorhandener Technologie denkbar ist, selbst mit der kurzen Vorlaufzeit von 6 Monaten.“

Als Einschränkung fügten sie hinzu, dass die Dinosaurier „nie Physikunterricht genommen und es versäumt haben, die Verteidigung des Planeten zu finanzieren“.

Schau nicht nach oben

Schauen Sie nicht (L nach R) Leonardo DiCaprio als Dr. Randall Mindy, Jennifer Lawrence als Kate Dibiasky. Bildnachweis: Niko Tavernise/Netflix © 2021asteroid gif

Ähnlich wie Artikel, die wir zuvor auf Universe Today veröffentlicht haben, untersucht dieser neue Artikel mehrere verschiedene Wege, die entwickelt wurden, um einen Asteroiden zu entführen, Sie konzentrieren sich jedoch hauptsächlich auf verschiedene explosive Penetratoren für die „Pulverize It“ (PI) -Methode.

Das Duo kommt zu dem Schluss, dass die effektivste Sprühmethode darin besteht, kleine nukleare Sprengkörper (NEDs) in den Penetratoren zu verwenden. Dies, kombiniert mit bald zu realisierenden Heavy-Lift-Startanlagen wie dem Space Launch System (SLS) der NASA oder dem Raumschiff von SpaceX (mit Betankung im Orbit), reicht aus, um diese existenzielle Bedrohung zu mindern.

Diese Methode würde einen Asteroiden nicht vollständig auslöschen – was für einen Asteroiden dieser Größe praktisch unmöglich ist. Aber es würde einen Teil der Oberfläche des Asteroiden verdampfen, einen explosiven Schub erzeugen und als Reaktion darauf die Geschwindigkeit verändern. Dies würde die Flugbahn des Asteroiden verändern und hoffentlich verhindern, dass er unseren Planeten trifft.

Einschlag eines Asteroiden auf der Erde

Künstlerische Darstellung eines Asteroideneinschlags auf der frühen Erde. Bildnachweis: SwRI/Don Davis

Dass wir heute über die Technik verfügen, ist eigentlich keine umstrittene Meinung. Wir haben mit Apollo-Astronaut Rusty Schweickart über das Thema gesprochen – wer half zu finden B612 Asteroidenforschungsorganisation. Schweickart wies darauf hin, dass die Technologie, die benötigt wird, um einen Asteroiden zu entführen, heute existiert.

„Das heißt, wir müssen kein großes Technologieentwicklungsprogramm starten, um die meisten Asteroiden abzulenken, die eine Einschlagsgefahr darstellen würden“, sagte er, fügte aber hinzu, dass die Technologie nicht zu einem zusammengesetzt wurde Systemdesign, oder getestet und gezeigt, dass sie tatsächlich einen Asteroiden ablenken.

Aber das soll sich ändern. Ende letzten Jahres startete die NASA den Double Asteroid Redirection Test (DART), die allererste planetarische Verteidigungstestmission. Es wird zeigen, dass ein Raumfahrzeug autonom navigieren und einen kinetischen Aufprall auf einen relativ kleinen Zielasteroiden ausführen kann. Dies wird testen, ob dies eine praktikable Technik ist, um einen wirklich gefährlichen Asteroiden abzulenken.

NASA-Sonde DART (Double Asteroid Redirection Test).

Künstlerische Darstellung der Raumsonde Double Asteroid Redirection Test (DART) der NASA, die auf den kleineren von zwei Körpern im Didymos-Asteroidensystem zusteuert. Bildnachweis: NASA/Labor für Angewandte Physik der Johns Hopkins University

Obwohl ein „Planetenkiller“-Ereignis ziemlich selten ist, in der Größenordnung von einmal alle 100 Millionen Jahre, ist es wahrscheinlich eine Frage des Wann, nicht des Ob.

Der Artikel von Lubin und Cohen stellt fest, dass eine Bedrohung dieser Größenordnung, die die Erde mit einer Annäherungsgeschwindigkeit von 40 km/s trifft, eine Aufprallenergie von etwa 300 Teratonnen TNT haben würde, oder etwa 40.000 Mal größer als das derzeitige kombinierte Nukleararsenal der Erde.

„Es ähnelt energetisch dem KT-Aussterbeereignis, das die Dinosaurier vor etwa 66 Millionen Jahren tötete. Ein solches Ereignis wäre, wenn es nicht gemildert würde, eine existenzielle Bedrohung für die Menschheit“, sagten sie Technologie, selbst mit der kurzen Warnfrist von 6 Monaten, aber diese effiziente Kopplung von NED-Energie ist entscheidend .

In einem Gedankenexperiment untersuchten sie auch, was nötig wäre, um einen Asteroiden von der Größe von Texas mit einem Durchmesser von etwa 830 km zu entführen. Er ist etwa so groß wie der Zwergplanet Ceres.

„Was machst du gerade?“ Sie fragten. „Du wirst ein paar brauchen, um aus dieser Sache herauszukommen. Ein paar Möglichkeiten: a) feiern, b) zum Mars oder zum Mond gehen, um zu feiern, c) das tun, was sie während des Starts im Chicken Run gemacht haben.

Spaß beiseite, mit ihrem Papier wollten sie zeigen, dass wir auch in relativ extremen kurzfristigen Warnfällen reagieren können, aber nur, wenn wir uns vorbereiten – wofür Schweickart und B612 immer wieder vehement plädiert haben.

„Während die Zahlen erschreckend erscheinen mögen, sind sie selbst in diesem Stadium der menschlichen technologischen Entwicklung nicht ausgeschlossen“, sagten Lubin und Cohen. „Es gibt uns Hoffnung, dass ein robustes planetares Verteidigungssystem für existenzielle Bedrohungen auch kurzfristig möglich ist, wie wir es skizziert haben. Im Idealfall wären wir nie in dieser Situation, aber besser vorbereitet als tot.“

Ursprünglich veröffentlicht am Universum heute.