Wissenschaft verkaufen: ein Überblick über experimentelle Studien in Dartmouth

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Wir untersuchen, was es bedeutet, ein Student zu sein, der an experimentellen Studien in Dartmouth teilnimmt.

von Eliza Dunn | Vor 47 Minuten

Als ich letzte Woche aus Sanborn kam, fand ich ein Poster an der Tür. In großen orangefarbenen Lettern warb es für eine „Forschungsmöglichkeit“, umgeben von Cartoon-Bildern von Reagenzgläsern und Gehirnen. Fasziniert hörte ich auf zu lesen: „Registriere dich jetzt, um an einer Studie über Empathie und Mitgefühl gegenüber Tieren teilzunehmen!“ Die logistischen Informationen wurden übersichtlich dargestellt: Wo? Moore-Raum. Wann? Zwei MRT-Sitzungen am Morgen. Vergütung? Bis zu 200 US-Dollar und – leuchtend gelb hervorgehoben – ein Bild Ihres eigenen Gehirns.

Das Anmeldeformular war bequem mit einem QR-Code am unteren Rand des Posters verlinkt. Ich scrollte das Formular nach unten, das allgemeinere Informationen über die Studie enthielt. Ich klickte mich durch die ersten paar Seiten des Registrierungsformulars und ging die Abschnitte über Datenerfassung, Zahlung, Filterung, Datenschutz und Zustimmung durch. Nach diesen ausführlichen Informationen schien die Registrierung jedoch recht einfach: Drücken Sie einfach den „Ich akzeptiere“-Button auf dem Bildschirm. Obwohl ich mich letztendlich entschied, nicht freiwillig als Teilnehmer teilzunehmen, hatte ich einige Tage später die Gelegenheit, die Studie mit ihrem Hauptforscher, Professor für Neurowissenschaften und Leiter des neurowissenschaftlichen Labors für kognitive und affektive, Dr.

„Wir haben Emotionen und Affekte untersucht, das ist im Grunde, wie man Gefühle erzeugt“, sagte Wager.

In dieser speziellen Studie beschreibt er: „Menschen sehen sich Filme an, in denen es legale, derzeit praktizierte Tierproduktionsprozesse gibt … [where] Tiere leiden wirklich.

Dr. Wager und sein Team untersuchen mithilfe von MRT, wie sich das Ansehen dieser Videos auf das Gehirn und das Immunsystem der Teilnehmer auswirkt. Dafür brauchen sie Freiwillige.

„Wir rekrutieren weitgehend aus der Community, nicht nur Studenten“, sagte Dr. Wager. „Wir haben Flyer und Werbung aufgehängt … [and] Leute sind sehr daran interessiert, sich anzumelden.

In der Studie von Dr. Wager spenden die Teilnehmer Blutproben und unterziehen sich zwei MRT-Scans, die sie anschließend behalten dürfen. Laut Dr. Wager sind Hirnbildgebungsstudien in der Abteilung für Psychologie und Neurowissenschaften dank des MRT-Scanners in Moore Hall üblich.

Eine weitere experimentelle Studie, die derzeit in Dartmouth durchgeführt wird, zielt darauf ab, orale Alternativen zum Polio-Impfstoff zu verbessern. Sirey Zhang ’20, eine aktuelle Studentin bei Geisel, die an der Studie beteiligt ist, erklärte, dass die meisten Menschen in den Vereinigten Staaten zwar den injizierten Polio-Impfstoff erhalten, es aber orale Alternativen gibt, die tatsächlich eine größere Immunität verleihen. Der Haken ist jedoch, dass sie weniger Schutz gegen virale Mutationen bieten. Zhangs Team arbeitet zusammen mit Teams von Schulen wie der University of Vermont und der University of North Carolina in Chapel Hill an der Entwicklung eines neuen oralen Impfstoffs, der diese bahnbrechenden Fälle verhindert.

Obwohl Poliomyelitis in den Vereinigten Staaten ausgerottet wurde, existiert sie immer noch in vielen Ländern auf der ganzen Welt.

„Es gibt etwas Großes zu sagen, wenn die Menschheit zusammenkommt und hart daran arbeitet, diese Krankheit auszurotten, die so viel Schaden angerichtet hat“, sagte Zhang.

Ein Großteil dieser Bemühungen kommt von Studienteilnehmern, von denen viele Dartmouth-Studenten sind. Um Freiwillige zu rekrutieren, veröffentlichte Zhangs Team Anzeigen auf Facebook und hängte Plakate an Orten wie Dick’s House und The Hop auf. Sie benutzten auch Listserv und schickten eine E-Mail, an die ich mich erinnerte, zu Beginn des Semesters bekommen zu haben. Zhangs Team hat bisher über zwanzig Patienten rekrutiert.

In Bezug auf die Demografie sind die Teilnehmer „halb und halb“ zwischen Dartmouth-Studenten und Mitgliedern der Upper Valley-Gemeinschaft aufgeteilt. Jeder Patient erhält eine Dosis des oralen Impfstoffs, danach werden Stuhlproben wöchentlich oder alle zwei Wochen für mindestens siebenundfünfzig Tage zusammen mit anderen Überwachungsprozessen entnommen. Die Teilnehmer erhalten 1.100 oder 1.200 US-Dollar – je nachdem, in welche Gruppe sie eingeteilt werden – als Entschädigung.

Studien wie die von Zhang sind eng mit dem Dartmouth-Hitchcock Hospital und dem College verbunden.

„Dartmouth-Hitchcock ist ein Lehrkrankenhaus“, sagte Zhang. „Es liegt in der Nähe des Colleges, es gibt viele Forschungsaktivitäten, [and] Es gibt viele Versuche und Studien, bei denen es um die Rekrutierung von Studenten geht.

Diese Studenten können aus Interesse an der Studie teilnehmen, um nebenbei Geld zu verdienen oder um „T-Punkte“ für Psychologie- oder Neurologiekurse zu sammeln. Wie von Yangyang Li ’22 erklärt, können diese T-Punkte, die durch die Teilnahme an Studien angesammelt werden, die Note des Studenten um einen bestimmten Betrag verbessern. Li selbst hat seit dem Herbst des ersten Studienjahres an verschiedenen Studien teilgenommen. Eine Studie beinhaltete Verbrennungen und die Beurteilung ihrer Schmerzreaktion, während eine andere, zu der sie noch immer technisch beiträgt, eine App verwendet, um Daten über ihre täglichen Gewohnheiten zu sammeln.

„Ich bin mir ziemlich sicher, dass er viele Informationen verfolgt“, bemerkte Li. „Zum Beispiel, wie viel ich gehe, wohin ich gehe, wo ich stehe … solche Sachen.“

„Aber was die Studie angeht“, fügte Li hinzu, „eigentlich habe ich keine Ahnung.“

Sie weiß nicht einmal, ob die Forscher ihr irgendwann den Zweck der Studie verraten werden – obwohl sie es aus Eigeninteresse hofft. Li beschrieb, dass ihre Teilnahme an der Studie hauptsächlich durch den Anreiz motiviert war, Klassenpunkte zu erhalten.

„Ich bin nicht wirklich wie ‚Oh wow, ich bin so stolz auf mich.‘ Damals war es nur etwas, was ich tat, um meine Note zu verbessern … [and] Nebenbei etwas Geld verdienen.

Li fügte jedoch hinzu, dass sie als Wirtschafts- und Mathematikstudentin „wirklich [understands] die Bedeutung von Daten. Ihr Beitrag zur Studie geht ihr nicht verloren: „Weil es zehn Sekunden meines Tages dauert, denke ich: ‚Warum nicht helfen?‘“

Dr. Wager betonte die Bedeutung der studentischen Beteiligung an der Forschung, auch wenn sie durch Vergütung oder das Sammeln von T-Punkten motiviert sei.

„Ich denke, die Teilnahme an der Forschung ist eine Partnerschaft“, sagte er. „[Volunteering for studies] ist von unschätzbarem Wert für die Wissenschaft, für unsere Forschungsgemeinschaft und dafür, Dartmouth zu der großen intellektuellen Institution zu machen, die es ist. Und Studenten sind ein Teil davon. »

Diese Partnerschaften – zwischen Studenten und Forschern, Studienteilnehmern und wissenschaftlichen Erkenntnissen – treiben den kollektiven Fortschritt des Wissens in Dartmouth voran. In einer Schule, in der Forscher und Schüler zusammenleben und täglich interagieren, können beide Gruppen aktiv zu einem wachsenden Wissensbestand und einer gestärkten akademischen Gemeinschaft beitragen. Diese Studien, von Sirey Zhangs Polio-Impfstoff bis zu Dr. Wagers Untersuchung der tierischen Empathie, bieten fast jedem Dartmouth-Studenten die Möglichkeit, an bahnbrechender Forschung teilzunehmen – und vielleicht ein wenig zusätzliches Geld zu verdienen.